Concepto de
Lingüística

Te explicamos qué es la lingüística, su objetivo, campos de estudio y las áreas de trabajo de un lingüista. Además, la lingüística histórica.

linguistica
La lingüística estudia todo lo que se refiere a los lenguajes, tanto actuales como antiguos.
  1. ¿Qué es la lingüística?

La lingüística es la ciencia que estudia el lenguaje. Ello implica estudiar sus orígenes, su evolución, sus fundamentos y su estructura, con el objetivo de comprender las dinámicas propias de las lenguas vivas y las muertas, es decir, de las lenguas contemporáneas y las antiguas de las que éstas provienen.

De todos los sistemas creados por el ser humano, ninguno es tan complejo, vasto y potente como el lenguaje. Entre las muchas ciencias que estudian el lenguaje, se destacan:

  • La filología: Se centra en el estudio histórico del lenguaje y su manifestación en textos escritos, principalmente filosóficos y literarios, y desde su aparición en el siglo XIX.
  • La lingüística: Está orientada más hacia el lenguaje hablado y hacia los modos en que opera en un instante dado de la historia, a pesar de que los textos escritos, literarios o no, son también de su interés y área de estudio.

En ese sentido, tanto filología (más antigua) como lingüística (más moderna) son hijas de la antigua gramática, cultivada por las culturas clásicas, como la grecorromana.

Sin embargo, la lingüística nació a comienzos del siglo XIX, cuando el cambio lingüístico y la posibilidad de estudiarlo de manera científica se hizo evidente. Aun así, el mayor hito fundacional de la lingüística apareció a inicios del siglo XX, y fue la publicación del célebre Curso de lingüística general del lingüista suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913) en 1916.

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  1. Objetivo de la lingüística

La lingüística es a la vez una disciplina científico-social y una rama de la psicología. Esto se debe a que su objeto de estudio, el lenguaje, involucra dos tipos de procesos: una serie de procesos mentales (la adquisición de la lengua, su puesta en práctica, su vínculo con el pensamiento) y otros sociales (como la evolución de la lengua, la pragmática, su rol en la formación identitaria).

Por eso, el principal objetivo de la lingüística implica la formulación de una teoría general de las lenguas naturales y del sistema cognitivo que las hace posibles. Desde luego, cada una de las ramas de la lingüística posee un objetivo propio, enmarcado en esta meta general de la disciplina.

  1. Campos de la lingüística

linguistica semantica pragmatica
En la semántica y pragmática, la lingüística estudia el significado y sentido de las palabras.

El estudio lingüístico se puede dividir en un conjunto de campos o niveles, dependiendo de qué aspecto específico del lenguaje resulte de su exclusivo interés:

  • Fonética y fonología. Se interesa por los sonidos del lenguaje verbal, es decir, por tanto las emisiones físicas de cada sonido articulado, como la configuración del aparato fonador del cuerpo humano, hasta las imágenes acústicas que dichos sonidos forman en nuestra mente y que asociamos a un referente en concreto.
  • Morfosintaxis. Unión de la morfología y la sintaxis, este campo se ocupa de comprender la dinámica de formación de las palabras: cómo se juntan las piezas significativas que las componen, cómo se modifican para obtener nuevos sentidos, etc.; al mismo tiempo que la dinámica de formación de las oraciones: cómo se organizan las palabras, cómo se asocian dependiendo de su rol oracional, etc.
  • Semántica y pragmática. Este campo se centra en el significado de las palabras y en sus modos de asociación, préstamo de sentidos y otras dinámicas que involucran al léxico, junto a los elementos extralingüísticos que inciden sobre dicho significado, acompañándolo para modularlo, sugerir otro sentido, etc.
  1. Áreas de trabajo de un lingüista

La lingüística ofrece a sus profesionales numerosos enfoques de estudio del lenguaje, entre los cuales destacan los siguientes:

  • Lingüística teórica. Aquella que reflexiona sobre la naturaleza del lenguaje, desde un punto de vista filosófico, abstracto y general, a menudo cercano a la filosofía del lenguaje, para tratar de formular una aproximación teórica valedera.
  • Lingüística aplicada. Aquella que se centra en aspectos más tangibles del lenguaje, como sus dinámicas de adquisición (terapia de lenguaje), la enseñanza de idiomas, o su rol dentro de las sociedades (sociolingüística).
  • Lingüística comparada. Consiste en el cotejo de las formas de uso del lenguaje entre dos regiones, comunidades o tradiciones humanas, para dar con las similitudes y diferencias existentes.
  • Lingüística sincrónica. Aquella que estudia el funcionamiento del lenguaje en un momento dado de la historia, sin interesarse en su proveniencia o su futuro. Generalmente es el enfoque más descriptivo, y a menudo se circunscribe a una comunidad específica de usuarios del lenguaje.
  • Lingüística diacrónica. Por el contrario, es aquella que estudia el funcionamiento del lenguaje entendido como un devenir histórico, o sea, manteniendo la perspectiva del pasado, presente y futuro para comprender los cambios sufridos y los que podría sufrir.
  • Lingüística computacional. Se ocupa de los aspectos del lenguaje que podrían ser heredados mediante sistemas informáticos a una inteligencia artificial, o sea, se ocupa de los lenguajes cibernéticos.
  1. Lingüística aplicada

Esta es un área de la lingüística que se nutre de otras disciplinas científicas, o sea, que es en esencia interdisciplinaria, ya que se interesa por aspectos sociales que atañen al funcionamiento del lenguaje.

Su desarrollo como disciplina lingüística se dio durante el siglo XX, especialmente en los países de habla anglosajona y en Europa. Giró en torno a la enseñanza del inglés; pero a partir de la década del 50 asumió un enfoque más vinculado con la educación, la psicología, la antropología, la pedagogía y la sociología.

Posee una verdadera multitud de enfoques, que pueden organizarse en los siguientes campos principales de acción:

  • La adquisición del lenguaje. El estudio de cómo adquieren los individuos su lengua materna y cuánto de ello es natural de nuestra especie y cuánto influencia de la cultura.
  • La enseñanza de los idiomas. Estudia los procesos de comprensión y adopción de nuevas lenguas por parte de individuos ya dotados de una identidad lingüística.
  • Los problemas de la comunicación. Se centra en el modo en que el lenguaje opera dentro de un ámbito social determinado: económico, jurídico, político, etc.
  1. Lingüística histórica

Se conoce como lingüística histórica o diacrónica a la que, como dijimos antes, comprende el lenguaje como el fruto de un proceso histórico de cambios, incesante, aún en marcha.

Por lo tanto, requiere de la comprensión del pasado de la lengua, para poder arrojar luces sobre el presente y el futuro. Su eje temático principal es el cambio lingüístico, y para ello es común que acuda también a otras áreas del saber, como la historia, la arqueología o la genética.

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Referencias:

Última edición: 4 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Lingüística". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/linguistica/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.