Concepto de
Lenguaje

Te explicamos qué es el lenguaje, cuáles son sus funciones y tipos. Además, ejemplos de lenguajes y diferencias con el habla y la lengua.

lenguaje
El lenguaje es una facultad muy compleja del ser humano.

¿Qué es el lenguaje?

El lenguaje es la capacidad que tiene el ser humano para expresarse y comunicarse, a través de diversos sistemas de signos: orales, escritos o gestuales.

La comunicación requiere de este sistema de signos para llegar al objetivo del entendimiento común. Diversos factores entran en juego cuando se realiza la comunicación por medio del lenguaje, se ponen en marcha funciones como la inteligencia y la memoria lingüística.

El lenguaje constituye una de las características principales que separa al género humano de los animales. Es una capacidad innata que todos los individuos tienen, que comienza a desarrollarse a partir de la gestación y se establece definitivamente en la relación que mantiene el individuo con el mundo social en el que se desarrolla.

Dominar esta capacidad de comunicación le permite a cada individuo expresar el mensaje que desea transmitir de un modo particular.

Es importante mencionar que el resto de los animales también tiene sus propios métodos para comunicarse, pero, en este caso, hablaremos del “lenguaje” como característica humana.

Ver además: Fonética

Origen del lenguaje

El lenguaje surge de la necesidad de los hombres de establecer relaciones sociales con el fin de la supervivencia de la especie humana. A lo largo del tiempo, fueron surgiendo diversos sistemas y lenguas que permitieron la exteriorización del lenguaje y la mejor comunicación entre los individuos.

Sin embargo, las teorías actuales entienden que el lenguaje integra la constitución cerebral del ser humano y que la educación realiza únicamente la función de desarrollar en los individuos este impulso biológico que se encuentra latente.

Funciones del lenguaje

Diversos autores establecen que el lenguaje tiene seis funciones:

  • Función referencial o informativa. El individuo hace uso del lenguaje con el único fin de comunicar una determinada información, sin emitir juicio de valor ni queriendo causar algún tipo de efecto en el receptor. Por ejemplo: Hoy es un día de sol.
  • Función emotiva. El emisor comunica un mensaje e intenta transmitir algún estado de ánimo, sentimiento o emoción. Por ejemplo: Me duele mucho su partida.
  • Función apelativa. La comunicación se centra en el receptor con el objetivo de provocar en él alguna reacción en particular, ya sea para que haga o deje de hacer algo. Por ejemplo: Apaga el televisor, por favor.
  • Función fática. La comunicación se centra en el canal de transmisión y lo que se intenta es comprobar que continúe abierto para así poder establecer o continuar con una comunicación. Por ejemplo: Hola, ¿sí? ¿Me escuchas?
  • Función estética. La comunicación se centra en el lenguaje en sí, que es utilizado con el objetivo de crear algún tipo de belleza. Esta función predomina en novelascuentospoesías, canciones y otras creaciones. Aquí lo que importa del lenguaje no es su contenido, sino su forma. Por ejemplo: Todas las hojas son del viento, menos la luz del sol. (Luis Alberto Spinetta).
  • Función lingüística. La comunicación se centra en el código, se utiliza una lengua para hablar de ella misma o de otra. Por ejemplo: Zapato se escribe con Z, no con S.

Más en: Funciones del lenguaje

Características del lenguaje

Lenguaje
Aunque el lenguaje es universal, la educación ayuda a desarrollarlo.
  • Es una capacidad racional que tienen todos los seres humanos, por lo que es universal.
  • Es la base de comunicación entre los individuos.
  • Resulta clave en las relaciones interpersonales.
  • Se vale de las diferentes lenguas para codificar un mensaje y luego transmitirlo.
  • Permite el intercambio de información entre receptor y emisor.
  • Se vale de símbolos, sonidos o señas.
  • Puede ser verbal o no verbal.
  • Es estudiado por la lingüística.

Tipos de lenguaje

El lenguaje puede ser:

Lenguaje verbal. Emisor y receptor utilizan palabras y símbolos para comunicarse entre sí. A su vez, puede dividirse en:

  • Lenguaje oral. Es el lenguaje hablado, se utiliza la voz para transmitir un mensaje por medio de sonidos.
  • Lenguaje escrito. Son los sonidos de lenguaje oral representados de forma escrita.

Lenguaje no verbal. Emisor y receptor no utilizan palabras o signos, sino gestos o movimientos para comunicarse. A su vez, puede dividirse en:

  • Lenguaje facial. El individuo comunica a través de los gestos de la cara.
  • Lenguaje corporal. El individuo comunica a través de los movimientos corporales.

Ejemplos de lenguaje

Lenguaje de señas
El lenguaje de señas sirve para comunicarse con personas con poca audición.

Existen varios sistemas de signos que son reconocidos como lenguajes, algunos son:

  • Lenguaje de señas. Conjunto de gestos corporales que representan distintos signos que sirve para lograr la comunicación, principalmente con personas que tienen reducida su capacidad auditiva.
  • Lenguaje de programación. Conjunto de reglas de sintaxis e instrucciones que permiten a los expertos en computación crear programas. Por medio de este lenguaje, el programador puede comunicarse con los distintos dispositivos de software y hardware que tenga a su alcance.
  • Lenguaje musical. Conjunto de signos que son interpretados y entendidos por personas dedicadas a la expresión artística musical. Fundamentalmente, son expresados en forma escrita en las partituras.

Diferencia entre lenguaje, lengua y habla

Es importante diferenciar dos términos que suelen confundirse o utilizarse como sinónimos del concepto de lenguaje: lengua y habla.

Mientras el lenguaje es la capacidad innata que tiene el ser humano de comunicarse y relacionarse, el término “lengua” hace referencia a un sistema específico de signos del que se vale un grupo de personas para comunicarse. Por ejemplo: el idioma español.

La lengua cambia y se adapta según la época, el contexto y los acontecimientos, pero siempre debe remitir a un sistema de códigos estables que garanticen que las personas puedan comprender el mensaje.

El lenguaje es una facultad inherente al ser humano, en cambio la lengua debe ser enseñada y aprendida para hacer uso de ella, luego debe ser retenida en la memoria de los hablantes y debe ser conocida por todos los individuos con los que se quiere establecer la comunicación.

Por otro lado, el “habla” es la acción de poner en uso aquel sistema de signos por parte de un grupo de individuos. Este término alude al acto individual y voluntario en el que se eligen los signos concretos que se necesitarán para entablar una comunicación.

Más en: Habla

Lenguaje literal y figurado

Dentro del uso del término “lenguaje” se puede distinguir entre el lenguaje literal y el lenguaje figurado.

Se denomina lenguaje literal a la trasmisión de un mensaje escrito u oral a través de palabras que mantienen su significado convencional, es decir, el que es conocido por todos los que comparten una lengua. Por ejemplo: La casa es roja.

En cambio, el lenguaje figurado ocurre cuando se usa una palabra o expresión con un significado distinto al frecuente o al significado que tiene en el diccionario. Este lenguaje puede verse con frecuencia en recursos literarios como metáforas. Por ejemplo: No te preocupes, mi hermano no contará nada, es una tumba. El término “tumba” hace alusión a alguien que sabe mantener un secreto.

Más en: Lenguaje figurado

Referencias:

Última edición: 15 de enero de 2021. Cómo citar: "Lenguaje". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lenguaje/. Consultado: 25 de febrero de 2021.