Comunicación no verbal

Te explicamos qué es la comunicación no verbal, cuáles son sus características y elementos. Además, cómo se clasifica y ejemplos.

La comunicación no verbal suele acompañar al uso del lenguaje verbal.

¿Qué es la comunicación no verbal?

La comunicación no verbal es una forma de comunicación en la que no se emplea la lengua como medio para expresarse. Es decir, es aquella que transmite un mensaje que no requiere de palabras ni del lenguaje verbal, sino que se vale de gestos, sonidos, movimientos e imágenes para expresar ideas, sentimientos y emociones.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la comunicación no verbal suele acompañar el uso del lenguaje verbal para enfatizar o modificar el sentido de las palabras o las oraciones. Tanto es así que es posible transmitir no verbalmente un mensaje que exprese lo contrario a lo que se dice mediante las palabras. Por ejemplo, cuando una persona dice “¡Qué buen día tuve hoy!”, mediante el tono o los gestos puede manifestar ironía y, por lo tanto, el mensaje no verbal transmite información opuesta a las palabras.

Por otro lado, los animales también pueden ejercer la comunicación no verbal, ya que transmiten información mediante ruidos, olores, posturas, movimientos, entre otros. En cambio, únicamente el ser humano es capaz de elaborar mensajes con un lenguaje verbal.

No se debe confundir la comunicación no verbal con la comunicación no oral, es decir, con aquella que no se produce mediante la voz hablada. Por ejemplo, la escritura y el lenguaje de señas son no orales, pero son verbales, porque se emplea la lengua a través de soportes o sistemas de representación diferentes.

Ver además: Tipos de comunicación

Características de la comunicación no verbal

Comunicación no verbal
Los movimientos de los brazos pueden ser formas de comunicación no verbal.

La comunicación no verbal presenta las siguientes características:

  • No tiene muchas reglas específicas. No sigue las mismas reglas básicas que la comunicación verbal, por lo que no tiene una sintaxis, es decir, un orden específico de aparición, como en el caso de las palabras.
  • Se transmite mediante elementos no lingüísticos. Los mensajes se producen con sonidos, ruidos, silencios, imágenes, gestos, movimientos y posturas, entre otros.
  • Es más contextual. Se articula en base a las circunstancias, y el significado del mensaje suele depender del contexto. Si bien existe cierto margen de convencionalidad en algunos casos, como en los movimientos de la cabeza para indicar un “sí” o un “no”, su significado no es universal y en cada cultura puede interpretarse de maneras distintas.
  • Puede producirse de forma voluntaria o involuntaria. En algunos casos, el emisor desea comunicar algo, por ejemplo, cuando una persona señala hacia una dirección para indicar dónde está un objeto. En otros casos, el emisor transmite un mensaje de forma no voluntaria, por ejemplo, cuando una persona mueve las manos al hablar.
  • Puede producir interpretaciones erróneas. Depende de la capacidad del emisor y del receptor de captar e interpretar el mensaje de manera apropiada, ya que no hay un código común o universal que intermedie. En este tipo de comunicación tienen mayor predominancia aspectos no lógicos de nuestra mente, como la emocionalidad y la empatía.

Elementos de la comunicación no verbal

La comunicación no verbal cumple con el circuito de la comunicación de cualquier tipo: tiene un emisor, un receptor, un mensaje, un canal, un código y un contexto. En este tipo de comunicación, los mensajes se elaboran a través de otros sentidos y empleando otras partes del cuerpo:

  • Emisor. Quien envía el mensaje utiliza sus cejas, su boca (para hacer muecas), sus ojos y la dirección en que mira, su postura corporal, su ceño, su distancia respecto al otro, su voz (ritmo y tono, pero no palabras) o sus gestos manuales.
  • Receptor. Quien recibe el mensaje usa principalmente su vista y su oído, aunque no recibe palabras, sino tonos, imágenes y secuencias.

En ese sentido, la comunicación no verbal es mucho más versátil que la hablada, dado que dispone de un conjunto más libre de opciones. Además, puede incorporar elementos contextuales: señalar algo o hacia alguna dirección, tomar un objeto, realizar una mímica o imitar una acción que desea transmitirse.

Puede servirte: Elementos de la comunicación

Tipos de comunicación no verbal

Comunicación no verbal
La comunicación háptica se refiere al contacto físico que hacemos con quienes nos comunicamos.

Existen tres tipos de comunicación no verbal: la paralingüística, la kinésica y la proxémica.

Comunicación paralingüística

La comunicación paralingüística se produce mediante el conjunto de sonidos que complementan al lenguaje verbal. Se usa para expresar el estado de ánimo del hablante o para acentuar, modificar o contradecir aquello que se dice.

Algunos elementos de la comunicación paralingüística son:

  • Tono de la voz. Según cómo se lo modifique, se pueden manifestar sentimientos o pensamientos del hablante respecto al mensaje que emite, como seguridad, probabilidad, ironía o interrogación.
  • Volumen de la voz. Indica cómo se siente el hablante y permite destacar determinados elementos del mensaje.
  • Pausas y silencios. Transmiten diversos significados, como cambios en el turno de quien debe hablar, finalización del mensaje, duda o timidez.

Comunicación kinésica

La comunicación kinésica es aquella que se produce mediante movimientos de las extremidades, del torso y de la cara. Posee un significado expresivo, apelativo o comunicativo, y puede ir junto al lenguaje verbal o puede sustituirlo directamente.

Algunas de las manifestaciones de la comunicación kinésica son:

  • Gestualidad. Se produce mediante los movimientos de las manos,  las extremidades o la cabeza, que pueden ser más o menos complejos y más o menos específicos, de acuerdo con la intención.
  • Expresiones faciales. Se producen con los movimientos de la cara y expresan toda una gama de emociones. El ser humano puede reconocer las expresiones faciales desde edades muy tempranas.
  • Postura corporal. Se produce según cómo se posiciona el cuerpo y transmite emociones o sensaciones. Muchos animales se comunican de esta manera.
  • Háptica. Se produce mediante el contacto físico que se hace con otros con distintos fines, como reforzar un mensaje verbal o comunicar algo sin tener que decirlo.

Comunicación proxémica

La comunicación proxémica se establece por el manejo del espacio entre el emisor y el receptor. Mediante esta distancia puede sugerirse confianza, agresividad, respeto, entre otros.

Por ejemplo, cuando una persona le hace una consulta a un desconocido en la calle, mantiene mayor distancia espacial que cuando conversa con un amigo.

Apariencia física: La comunicación no verbal también se puede producir mediante la apariencia física, que comprende la vestimenta, los accesorios, el corte de cabello, el peinado, entre otros.

Ejemplos de comunicación no verbal

El contacto visual es parte de la comunicación no verbal.

Algunos ejemplos de comunicación no verbal pueden ser:

  • Un turista hispanohablante viaja a China y decide comprar comida callejera. Como no habla el idioma local, le señala al vendedor el producto que quiere y le enseña dos dedos extendidos (el índice y el anular). El vendedor entiende así que quiere comprar dos.
  • Después de ganar un partido, los jugadores de un equipo de fútbol alzan los brazos y gritan al unísono. Así festejan y expresan su alegría, sin tener que mediar palabra.
  • Una persona da un discurso con un tono elevado para manifestar seguridad y confianza en aquello que está diciendo.

Ver también: Comunicación visual

Diferencia entre comunicación no verbal y comunicación verbal

A diferencia de la comunicación no verbal, la comunicación verbal es aquella que se produce con palabras. Además, estos dos tipos de comunicación se distinguen porque presentan características opuestas:

  • La comunicación verbal puede producirse de manera oral o escrita. En cambio, la comunicación no verbal no puede producirse de manera escrita, aunque sí oral.
  • La comunicación verbal se establece empleando un idioma, esto es, palabras y sus reglas específicas. La comunicación no verbal no necesita un idioma y no tiene muchas reglas específicas.
  • La comunicación verbal es más exacta y precisa. En cambio, la comunicación no verbal es más ambigua y confusa.
  • La comunicación verbal siempre es voluntaria. La comunicación no verbal puede ser voluntaria, pero también involuntaria.
  • La comunicación verbal solo puede ocurrir entre seres humanos. La comunicación no verbal sucede entre personas y otros seres vivos.

De todas formas, estos dos tipos de comunicación están relacionados, puesto que la comunicación no verbal suele utilizarse para reforzar o modificar un mensaje que se produce con palabras, es decir, que corresponde a la comunicación verbal.

Sigue con:

Referencias

  • Akre, K. (2024). Nonverbal communication. En Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Muentes, D. (2017). Análisis de comunicación verbal y no verbal de los estudiantes en la Facultad de Comunicación Social de la Universidad de Guayaquil, en la jornada vespertina, periodo 2017-2018. http://repositorio.ug.edu.ec
  • Poyatos, F. (2003). La comunicación no verbal: algunas de sus perspectivas de estudio e investigación. Revista de Investigación Lingüística, 6(2), 67-83.

¿Cómo citar?

"Comunicación no verbal". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/comunicacion-no-verbal/. Última edición: 28 de marzo de 2024. Consultado: 15 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 28 marzo, 2024
Revisado por Carla Giani
Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

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