Lenguaje verbal y no verbal

Te explicamos qué son el lenguaje verbal y el lenguaje no verbal, ejemplos y características de cada uno. Además, te contamos en qué se diferencian.

Un arquero gesticula mientras se queja de la decisión del árbitro.
Se puede manifestar algo por el lenguaje verbal y a la vez indicar lo contrario por el lenguaje no verbal.

¿Qué son el lenguaje verbal y no verbal?

La comunicación verbal y no verbal, a menudo referidas como lenguaje verbal y no verbal respectivamente, son los dos modos de transmisión de mensajes de una persona a otra u otras, cuya diferencia radica en el uso (o no) del lenguaje verbal, es decir, de las palabras. Así, cuando se emplean las palabras (en cualquier tipo de lengua o sistema de representación) se establece una comunicación verbal; y cuando no se utilizan palabras (sino gestos, imágenes, posturas), una comunicación no verbal.

Dado que son sujetos sociales, los seres humanos viven en continua comunicación con sus semejantes, a tal punto que resulta imposible para una persona no comunicar: ya sea que lo haga activamente a través del lenguaje verbal, o pasivamente a través de su gestualidad y sus reacciones. En este doble esquema de comunicación (el verbal y el no verbal) se abarca la totalidad de las maneras en que se puede transmitir un mensaje de una persona a otra u otras.

Así, por ejemplo, un individuo puede manifestar algo mediante el lenguaje verbal y a la vez indicar lo contrario mediante el lenguaje no verbal. Basta imaginar a una persona que está molesta con otra: cuando le preguntan si está todo bien, la primera persona responde que sí (lenguaje verbal), pero luego se cruza de brazos y desvía la mirada (lenguaje no verbal), revelando lo contrario.

Estas dos formas de comunicación tienen notorias diferencias, pero combinadas permiten la transmisión de mensajes complejos y con muchos matices, algo que resulta clave en la interacción social de los seres humanos.

Ver además: Tipos de lenguaje

Lenguaje verbal

El lenguaje verbal o, mejor dicho, la comunicación verbal es aquella que reside en las palabras, esto es, en los signos lingüísticos. Estos últimos suelen ser arbitrarios y convencionales, es decir, forman parte de un acuerdo social e histórico que se forma entre quienes manejan una misma lengua, en el cual se le asigna a ciertos sonidos y ciertos signos, un sentido y un significado específicos.

Así, al transmitir estos signos de manera lineal y secuencial (o sea, uno después del otro), se forman combinaciones que dan lugar a una palabra, una oración o un texto.

La comunicación verbal puede darse de dos maneras:

  • Comunicación oral, cuando se produce mediante el uso de la voz humana, pronunciando en orden los sonidos asociados a cada uno de los signos lingüísticos del idioma. En esta categoría se incluyen, además, los lenguajes de señas de las personas sordomudas. Estas formas de comunicación requieren normalmente de la presencia de los interlocutores, ya que sus mensajes se desvanecen en el tiempo.
  • Comunicación escrita, cuando se produce mediante algún sistema de representación gráfica, o sea, mediante algún sistema de escritura. Esto puede significar el dibujo o la impresión de signos en papel, la realización de marcas en una superficie de arcilla o de madera, y otros sistemas de inscripción sobre un soporte físico. A diferencia de la comunicación oral, estos métodos no requieren de la presencia de los interlocutores, sino que un mensaje escrito puede leerse en otro tiempo y lugar, en ausencia de quien lo escribió, y seguir transmitiendo su mensaje.

Ejemplos de lenguaje verbal

Son ejemplos de comunicación verbal:

  • El habla de un idioma cualquiera, sea inglés, chino, ruso, sueco o náhuatl.
  • La comunicación mediante lenguajes de señas entre personas sordomudas.
  • La transmisión de un mensaje de texto de un teléfono celular a otro.
  • La escritura y envío de un correo electrónico de trabajo.
  • El grabado de una fecha importante en el interior de un anillo o una joya.
  • La escritura en un papel de una lista de víveres por comprar.
  • Una llamada telefónica de larga distancia.

Lenguaje no verbal

Un hombre habla y gesticula durante una protesta.
El lenguaje no verbal a menudo se utiliza para complementar y mejorar la comunicación verbal.

El lenguaje no verbal es, como su nombre lo indica, aquel que no depende de las palabras y los signos lingüísticos, sino de otros métodos de entendimiento que resultan, en comparación, mucho menos sistemáticos, convencionales y establecidos. Esto quiere decir que en muchas ocasiones no son métodos organizados de comunicación, sino que dependen de cierto talante emotivo e instintivo, y sobre todo del contexto en el que sus signos aparecen.

Existen, por ejemplo, gestos y actuaciones que, con el paso del tiempo, han adquirido significados más precisos, como ocurre por ejemplo con gestos como el de encogerse de hombros (para demostrar indiferencia, resignación o desconocimiento), pero su sentido puntual y específico en una situación comunicativa determinada solamente puede ser comprendido atendiendo al contexto de su aparición. Por eso, puede prestarse para malentendidos y ambigüedades, pero también que permite expresar rápida y fácilmente algo que tomaría más tiempo y esfuerzo elaborar verbalmente.

Dado que consiste en signos paralingüísticos, o sea, que acompañan al lenguaje verbal, la comunicación no verbal a menudo se utiliza para complementar, modular y mejorar la comunicación verbal, como ocurre con los gestos de las manos que mucha gente hace al hablar.

Ejemplos de lenguaje no verbal

Algunos ejemplos de lenguaje no verbal son:

  • Las expresiones faciales, que le indican al interlocutor el estado anímico o de atención de la persona. Por ejemplo, un ceño fruncido suele indicar molestia o preocupación, un alzamiento de cejas se entiende como sorpresa, mientras que una sonrisa transmite agrado por el otro.
  • La proxémica, es decir, la distancia corporal entre los interlocutores: dos personas que hablan muy cerca suelen tener mayor grado de intimidad o complicidad, mientras que dos desconocidos mantienen una respetuosa distancia entre sus cuerpos.
  • Los gestos que se realizan mientras se habla, especialmente con las manos, permiten matizar afectivamente lo dicho e imprimirle una cierta dimensión teatral, usando gestos de desprecio, de violencia, de aprehensión, entre otros.
  • La mímica, mediante la cual se representa para un interlocutor una acción o un evento que no se logra o no se sabe transmitir con palabras, por ejemplo, cuando le señalamos con las manos el camino que debe seguir a un turista que no habla nuestro idioma.
  • El lenguaje visual, que consiste en usar formas, colores y líneas para recrear imágenes o composiciones para transmitir un mensaje o recrear un sentido, siempre y cuando no se utilicen palabras escritas.
  • Las distintas formas de mirada, a través de las cuales se puede expresar rabia, seducción, complicidad, entre otras muchas intenciones.

Semejanzas y diferencias entre lenguaje verbal y no verbal

Las semejanzas entre la comunicación verbal y no verbal son bastante evidentes: ambas sirven para transmitir un mensaje de un individuo a otro u otros, por lo que en los dos casos se manifiesta una intención comunicativa, un deseo de que algo ocurra o de que alguien sepa algo. Sin embargo, entre ambas formas de comunicación destacan algunas diferencias importantes:

Comunicación verbal (CV) Comunicación no verbal (CNV)
Es sistemática, organizada y depende del signo lingüístico, por lo que debe aprenderse y practicarse. No forma parte de un sistema ni depende del signo lingüístico, por lo que puede ser diversa y espontánea.
Es consciente y voluntaria. Puede tener lugar de manera inconsciente e involuntaria.
Es precisa, limitada y convencional. Es ambigua, pero mucho más variada y diversa, y no del todo convencional.
Transmite una información puntual de manera controlada. Por lo tanto, es más confiable. Transmite informaciones que pueden ser incontrolables, dependiendo de lo que interprete el interlocutor. Por eso no siempre es confiable.
Puede ser oral o escrita. Puede ser gestual, corporal, visual, entre otros.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Lenguaje verbal y no verbal". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lenguaje-verbal-y-no-verbal/. Última edición: 25 de marzo de 2024. Consultado: 18 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 25 marzo, 2024
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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