Concepto de
Pretérito

Te explicamos qué es el pretérito y cómo se conjuga cada uno de los tiempos verbales pretéritos del modo indicativo en español.

pretérito
El pretérito es un conjunto de tiempos verbales que se usan para hablar de lo ya ocurrido.

¿Qué es el pretérito?

Por la palabra “pretérito” se entiende en español aquello que pertenece al pasado, sentido que proviene de sus orígenes latinos: el vocablo praeteritus, derivado del verbo praeterire, que se traduce como “pasar de largo” o “dejar atrás”.  Figuradamente, lo pretérito pasó a ser aquello que ha quedado atrás en el tiempo.

Sin embargo, el principal uso contemporáneo de la palabra pretérito es como adjetivo, justamente como sinónimo de pasado: “los tiempos pretéritos” es una forma de aludir a los tiempos pasados. Por otro lado, es una palabra muy poco usada en el lenguaje coloquial y regularmente se reserva para las obras literarias.

No obstante, es una palabra muy común en la gramática castellana: se usa para nombrar a los tiempos verbales del pasado, o sea, que describen acciones ocurridas con anterioridad al momento de enunciación. Así, es posible hablar de los siguientes tiempos verbales pretéritos del indicativo:

  • Pretérito perfecto simple, también conocido como pretérito indefinido, pretérito absoluto, pasado simple o solamente como pretérito, es un tiempo verbal que expresa una acción acontecida en el tiempo, o sea, ya terminada en el momento en que se habla. Es el tiempo verbal que se emplea cuando relatamos algo para hacer avanzar la historia, y contrasta con el pretérito imperfecto.

La conjugación regular de este tiempo verbal en español es la siguiente:

Verbos acabados en -ar (cantar) Verbos acabados en -er (beber) Verbos acabados en -ir (partir)
1° persona singular yo cant-é yo beb-í yo part-í
2° persona singular tú cant-aste tú beb-iste tú part-iste
3° persona singular él/ella cant-ó él/ella beb- él/ella part-
1° persona plural nosotros cant-amos nosotros beb-imos nosotros part-imos
2° persona plural ustedes cant-aron ustedes beb-ieron ustedes part-ieron
3° persona plural ellos/ellas cant-aron ellos/ellas beb-ieron ellos/ellas part-ieron

En cambio, la conjugación irregular es la siguiente:

Verbos acabados en -er (poner) Verbos acabados en -ir (dormir)
1° persona singular yo pus-e yo dorm-í
2° persona singular tú pus-iste tú dorm-iste
3° persona singular él/ella pus-o él/ella durm-
1° persona plural nosotros pus-imos nosotros dorm-imos
2° persona plural ustedes pus-ieron ustedes durm-ieron
3° persona plural ellos/ellas pus-ieron ellos/ellas durm-ieron
  • Pretérito imperfecto, también llamado copretérito, es un tiempo verbal que describe una acción realizada en el pasado, pero cuyos límites temporales son indefinidos, o no relevantes, o no han concluido.

La conjugación regular de este tiempo verbal en español es la siguiente:

Verbos acabados en -ar (cantar) Verbos acabados en -er (beber) Verbos acabados en -ir (partir)
1° persona singular yo cant-aba yo beb-ía yo part-ía
2° persona singular tú cant-abas tú beb-ías tú part-ías
3° persona singular él/ella cant-aba él/ella beb-ía él/ella part-ía
1° persona plural nosotros cant-abamos nosotros beb-íamos nosotros part-íamos
2° persona plural ustedes cant-aban ustedes beb-ían ustedes part-ían
3° persona plural ellos/ellas cant-aban ellos/ellas beb-ían ellos/ellas part-ían
  • Pretérito perfecto compuesto, variante del pretérito perfecto que emplea el verbo haber como auxiliar, por ejemplo: “he cantado”, “has bebido” o “hemos partido”. Como se verá, se conjuga el auxiliar y el verbo secundario va en participio, y este tiempo verbal se usa para acciones sucedidas, pero más remotas en el tiempo que el perfecto simple, o con cierto margen de imprecisión respecto a si son acciones finitas o no.
  • Pretérito pluscuamperfecto, así como en el caso anterior, este tiempo verbal es la versión compuesta del pretérito imperfecto, aplicando al auxiliar “haber” una lógica parecida, por ejemplo: “había cantado”, “habías bebido” o “habíamos partido”. El auxiliar en pretérito imperfecto y el verbo secundario en participio. Este tiempo verbal se emplea para describir acciones pasadas, acabadas, y anteriores a otra también pretérita. Por ejemplo: “cuando llegaste, ya yo había cantado”.
  • Pretérito anterior, el último de los tiempos pretéritos compuestos, es una forma en desuso en la lengua coloquial del español, siendo reemplazada por el pluscuamperfecto en casi todos sus casos. Se utiliza para describir una acción pasada, pero inmediatamente posterior en el tiempo a otra acción remota. Por ejemplo: “María se marchó en cuanto hubo terminado de comer”.

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Referencias:

Última edición: 11 de febrero de 2021. Cómo citar: "Pretérito". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/preterito/. Consultado: 27 de febrero de 2021.