Lenguaje visual

Te explicamos qué es el lenguaje visual, qué tipos existen y diversos ejemplos. Además, te contamos qué elementos lo componen.

El lenguaje visual de las señales indica dónde están ubicados los baños y sus servicios.
El lenguaje visual permite transmitir mensajes superando las barreras de los idiomas.

¿Qué es el lenguaje visual?

El lenguaje visual es aquel que utiliza formas, figuras y elementos visuales diferentes a la palabra escrita con el propósito de comunicar un mensaje. Al igual que todos los lenguajes, está compuesto por signos y símbolos, pero estos son de tipo no verbal, es decir, consisten en imágenes y emblemas que deben ser interpretados visualmente.

Al igual que otros tipos de lenguaje, el visual se fundamenta en signos, que están compuestos por dos aspectos fundamentales:

  • Un significante que se corresponde con los elementos visuales (como forma, color, etcétera).
  • Un significado que se corresponde con el mensaje que se desea transmitir mediante dichos elementos. En ese sentido, el lenguaje visual no es muy distinto del verbal.

De hecho, para el ser humano los lenguajes visuales son tan importantes como el lenguaje verbal, ya que le permiten comunicar un mensaje específico incluso en situaciones en que es imposible el entendimiento verbal, ya sea por ausencia del interlocutor o discrepancia de idiomas. Un claro ejemplo de esto son los íconos que identifican los baños de damas y caballeros, los cuales resultan claramente identificables incluso para un extranjero.

Esto permite al lenguaje visual formar parte importante de distintas actividades comunicativas, desde las bellas artes hasta la publicidad y el marketing. Es estudiado formalmente por diversas disciplinas académicas, como el diseño gráfico, la comunicación social y la psicología.

Ver además: Significado y significante

Tipos de lenguaje visual

Una mujer observa una obra de arte pictórica.
El lenguaje visual artístico busca conmover al espectador e invitarlo a la contemplación de la belleza.

En términos generales, se pueden diferenciar tres clases de lenguaje visual, dependiendo de la finalidad que tienen:

  • El lenguaje visual objetivo, que aspira a comunicar un mensaje con el menor margen de ambigüedad posible, empleando únicamente elementos gráficos. Por ejemplo: las señales de tránsito, los dibujos que identifican los baños por sexo, los signos de advertencia por material inflamable o corrosivo, entre otros.
  • El lenguaje visual publicitario, que se propone promocionar y visibilizar un producto o evento, o convencer al consumidor de comprarlo. Por ejemplo: los afiches promocionales de un candidato político, los flyers o volantes de un concierto, entre otros.
  • El lenguaje visual artístico, que no tiene un cometido específico más allá de lograr un efecto estético: conmover al espectador, invitarlo a la reflexión y a la contemplación de la belleza. Por ejemplo: las obras de arte pictóricas en un museo, los murales urbanos en las paredes, entre otros.

Elementos del lenguaje visual

El lenguaje visual de las señales de tránsito indica qué está prohibido y qué está permitido.
En algunos lenguajes visuales, el color es un elemento claramente codificado.

El lenguaje visual involucra diferentes elementos básicos, cuya combinación produce diversos efectos visuales. Estos elementos forman parte del significante del mensaje, es decir, de su parte material, observable, y no del significado que puedan tener asociado.

Los elementos básicos del lenguaje visual son:

  • El punto, considerado la unidad mínima de expresión visual. A partir de la unión de múltiples puntos puede construirse una imagen entera, como ocurre en el caso de los cuadros realizados mediante el puntillismo, o pueden trazarse líneas sólidas, como en las figuras geométricas.
  • La línea, comprendida como la unión de una serie finita de puntos, es otro elemento básico del lenguaje visual, con el cual pueden representarse las formas de las cosas, diferenciarse los espacios y construirse un sinfín de figuras geométricas, a través de la delimitación de un adentro y un afuera.
  • El plano, entendido como el fondo: el espacio representado visualmente, o sea, la superficie sobre la cual se construye la imagen visual. Normalmente se lo piensa como un espacio vacío, pero en sí mismo constituye un elemento que brinda contraste a las formas. El fondo “blanco” del lienzo de un pintor, visto así, es un plano sobre el cual aparecerá la obra de arte.
  • El color, comprendido como un aspecto del espectro lumínico que es devuelto hasta nuestros ojos, aporta una importante carga de sentido a la representación visual, ya que los colores se asocian con objetos y realidades, y cuentan con valoraciones culturales propias: por ejemplo, el rojo representa la pasión, la violencia y la furia, mientras que el verde alude a la vida, a la naturaleza y a la pureza.

Ejemplos de lenguaje visual

Algunos ejemplos de lenguaje visual son:

  • Las señales de tránsito.
  • Las luces de colores del semáforo.
  • Las flechas en el suelo que marcan el tránsito de los vehículos.
  • Los logotipos de las empresas o marcas de productos.
  • Los cuadros de una exhibición en el ala de un museo.
  • Los dibujos de las cartas del tarot.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Lenguaje visual". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lenguaje-visual/. Última edición: 6 de febrero de 2023. Consultado: 01 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 febrero, 2023

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