Tipos de lenguaje

Te explicamos cuáles son los tipos de lenguaje y la diferencia entre lenguajes verbales, no verbales, naturales, artificiales y más.

tipos de lenguaje artificial
Los lenguajes artificiales siempre requieren un aprendizaje específico.

¿Cuáles son los tipos de lenguaje?

El lenguaje es una de las más importantes invenciones humanas y un factor clave en la historia de nuestra especie, que consiste en un sistema estructurado de comunicación a través de signos, que permiten aludir a referentes reales e imaginarios, presentes o ausentes. Dicho más simplemente, un lenguaje consiste en la asociación organizada de un conjunto de signos, con un conjunto de referentes.

El lenguaje es una capacidad exclusiva, hasta ahora, de la humanidad, que no debemos confundir con la capacidad de comunicación de los animales. Estos últimos, en efecto, pueden comunicarse a través de impulsos de diverso tipo: sonoros, químicos, físicos, olfativos, pero hasta donde sabemos, dichos impulsos no constituyen un sistema de signos con el que representar la realidad.

Si bien la capacidad de crear lenguajes es única y la misma, los tipos de lenguajes que ha creado la humanidad son muchos y muy distintos, y poseen rasgos diferentes entre sí.

Todos, sin embargo, son fruto de la creación del lenguaje verbal, o sea, del que emplea el signo lingüístico, cuya aparición jugó un rol fundamental en la organización de la especie humana y es responsable directa, según algunos pensadores, de nuestro éxito en el planeta. Visto así, todos los lenguajes son tecnologías humanas.

Por otro lado, no debemos confundir lenguaje con lengua (o idioma). El primero es la capacidad para generar y articular signos, mientras que la segunda es un código para interpretarlos. El inglés, el japonés, el español, son códigos diferentes para un mismo tipo de lenguaje: el lenguaje verbal.

Del modo que sea, los lenguajes se pueden clasificar atendiendo a diferentes criterios, como son:

  • Lenguajes verbales y no verbales, dependiendo de si emplea el signo lingüístico, o si emplea signos de otro tipo.
  • Lenguajes naturales y artificiales, dependiendo de su nivel de artificiosidad, o sea, de su alejamiento de las capacidades comunicativas naturales del ser humano.
  • Lenguajes formales y no formales, dependiendo de la relación que establezcan sus signos respecto de la realidad.

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Lenguajes verbales y no verbales

Dependiendo del tipo de signos que emplean, podemos hablar de:

Lenguaje verbal. El lenguaje verbal es el lenguaje que emplea el signo lingüístico, es decir, que se comunica a través de la palabra. Este lenguaje puede ser, a su vez, de distinto tipo:

  • Lenguaje oral, que utiliza la palabra hablada como signo de comunicación. La expresión oral del ser humano emplea diversos puntos del aparato fonador para generar y articular ondas sonoras que puedan ser captadas e interpretadas por el receptor.
  • Lenguaje escrito, que utiliza la palabra escrita como signo de comunicación. La expresión escrita se entiende, tradicionalmente, como un segundo sistema de representación del pensamiento: las palabras que podríamos pronunciar y que representan nuestro pensamiento, son representadas de nuevo a través de signos gráficos: trazos, marcas, huellas en un soporte físico duradero.

Lenguajes no verbales. Los lenguajes no verbales son aquellos que no emplean la palabra como signo comunicativo, sino que acuden a signos de otra naturaleza muy distinta: imágenes, gestos, etc. Por ejemplo:

  • Lenguaje corporal, el que emplea las posturas de nuestro cuerpo como vehículo para expresar un lenguaje a los demás. Es lo que ocurre cuando cruzamos los brazos (señal de enojo o cerrazón), o cuando alzamos un puño (señal de protesta, lucha o queja). También es el caso de la proxémica: el espacio personal que mantenemos respecto de nuestros interlocutores.
  • Lenguaje facial, el que emplea los gestos faciales para comunicar ideas concretas, como sonrisas, posiciones de las cejas, apertura de los ojos, etc.
  • Lenguaje visual, el que se compone a través de imágenes, símbolos, íconos u otras representaciones que se plasman en dibujos o representaciones visuales. Un perfecto ejemplo de ello es el lenguaje de las señales de tránsito.

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Lenguajes naturales y artificiales

Dependiendo de su nivel de lejanía respecto de las capacidades innatas de comunicación del ser humano, podemos distinguir entre:

  • Lenguaje natural. El lenguaje natural es aquel que es innato, que se aprende de manera no estudiada, desde que somos pequeños, y que forma parte de la cultura en la que nacemos inmersos. Tanto el lenguaje verbal, como el lenguaje facial, la proxémica y la gestualidad son ejemplo de ello.
  • Lenguaje artificial. Los lenguajes artificiales son aquellos que han sido inventados expresamente por el ser humano, es decir, que fueron creados con un fin específico para un ámbito determinado. Son perfectos ejemplos de ello el lenguaje de las señales de tránsito, el lenguaje braille o el lenguaje matemático.

Lenguajes formales y no formales

Dependiendo de la relación de sus signos con el referente, podemos distinguir entre:

  • Lenguajes formales. Los lenguajes formales son aquellos cuyos signos son primitivos (alfabeto formal) y se manejan en base a reglas claramente delimitadas y establecidas (gramática formal). Estos lenguajes no se ocupan de la representación de la realidad, como lo hace el lenguaje verbal, sino que responden a su propio sistema lógico, como ocurre con el lenguaje lógico-matemático, o el lenguaje de programación que emplean los programadores de software.
  • Lenguajes no formales. En general, los lenguajes no formales son los mismos lenguajes naturales, es decir, aquellos que no se enmarcan en un esquema formal de reglas, sino que se van produciendo de manera “natural” conforme pasa el tiempo y lo utilizan las personas.

No debemos confundir esta última clasificación con la lengua formal e informal, que es el uso más o menos coloquial y más o menos cuidado del idioma, dependiendo de si nos encontramos en situaciones formales (eventos protocolares o de importancia) o informales (cotidianos).

Sigue con: Lenguaje coloquial

Referencias

¿Cómo citar?

"Tipos de lenguaje". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tipos-de-lenguaje/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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