Diferencia entre concepto y definición

Te explicamos cuáles son las diferencias entre concepto y definición, la relación entre ambos y a qué ámbito pertenece cada uno.

Diferencia entre concepto y definición
El concepto se refiere al pensamiento y la definición al lenguaje.

¿Qué diferencia hay entre concepto y definición?

La diferencia que existe entre un concepto y una definición puede resultar difícil de comprender inicialmente, ya que se trata de ideas muy similares, fundamentales además a la hora de explicar qué son las demás cosas e ideas a las que nos referimos a diario. Sin embargo, esta diferencia resulta sencilla de entender si partimos del hecho de que se trata en el fondo de dos caras distintas de una misma moneda: el pensamiento y el lenguaje.

La palabra concepto proviene del latín conceptus, derivado del verbo concipere (“concebir” o “contener”, como las madres contienen y conciben en su vientre a sus hijos). Designa a las ideas que nos formamos mentalmente sobre las cosas, o sea, las representaciones mentales que hacemos de la realidad que nos circunda y a partir de las cuales podemos no solo pensarla, cuestionarla, comprenderla, sino también imaginar nuestras propias ideas y relaciones.

Por lo tanto, todo concepto es una abstracción de la mente, un pensamiento, fruto a la vez de su capacidad de percibir el entorno pero también de producir sus propias ideas y nociones.

La palabra definición, similarmente, nació en el verbo latino definire, que se traduce como “poner límites” (o sea, poner fin, decir dónde termina algo para separarlo de otra cosa). Por ella entendemos hoy en día a una proposición (o conjunto de ellas), a través de la cual exponemos con claridad y exactitud los rasgos propios, genéricos o diferenciales de algún referente o idea.

Es decir, una definición es la explicación en palabras de en qué consiste algún referente determinado, tal y como podemos hallarlas en el diccionario.

Visto de esta manera, la diferencia entre una cosa y otra tiene que ver, en primer lugar, con el ámbito al que pertenecen: el de los pensamientos y el del lenguaje. Sin embargo, los límites entre uno y otro no son siempre obvios y evidentes, ya que lenguaje y pensamiento son, como hemos dicho, esencialmente dos caras de una misma moneda.

Así, los conceptos son unidades básicas del pensamiento, que se corresponden normalmente con un sustantivo; cuando decimos “niño”, sabemos a qué alude este concepto, y podemos por lo tanto expresarlo en una definición. Esta última, sin embargo, depende en gran medida de cómo deseemos expresarlo y desde qué punto de vista. Por eso, existen definiciones formales e informales, generales y técnicas, descriptivas y prescriptivas, etc.

En resumen, podemos distinguir concepto y definición de la siguiente manera:

Concepto Definición
Se trata de unidades básicas mentales que se corresponden con los referentes concretos o mentales del universo. Se trata de expresiones del lenguaje que intentan delimitar un concepto específico a través de sus rasgos esenciales.
Pertenece al ámbito del pensamiento, aunque se corresponde con un sustantivo. Pertenece al ámbito del lenguaje, aunque su punto de partida es siempre un concepto específico.
Tiende a generalizar y a construir categorías de cosas. Tiende a los detalles específicos y a delimitar un referente concreto.
Es abstracto y esencial. Es práctico (aplicado) y posee diversos tipos.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Diferencia entre concepto y definición". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/diferencia-entre-concepto-y-definicion/. Última edición: 26 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 26 agosto, 2021

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