Salario

Te explicamos qué es el salario, cuál es su origen y sus tipos, y en qué se distingue del sueldo.

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El salario es la remuneración económica que una persona recibe por su trabajo.

¿Qué es el salario?

El salario, también conocido como paga, sueldo o remuneración, es la cantidad de dinero que recibe regularmente un trabajador o empleado a cambio de un tiempo de trabajo determinado.

El pago del salario de un trabajador normalmente se fija explícitamente en un contrato laboral, ya sea formal o informal,  y está determinado por la cantidad de tiempo invertido en la jornada laboral, es decir, cuánto dinero equivale a cada hora de labor o de servicio.

En el cálculo de este pago influyen, además, el tipo de trabajo realizado (por ejemplo, su nivel de riesgo), el grado de profesionalización necesario para llevarlo a cabo e incluso el horario en que deba llevarse a cabo (por ejemplo, el trabajo nocturno suele ser mejor pago que el trabajo diurno). Y el pago puede darse mensualmente, quincenalmente, semanalmente (incluso diariamente y pasa a llamarse jornal), dependiendo del arreglo laboral que rija la dinámica de trabajo.

El salario es un concepto clave en la economía contemporánea y en sus consideraciones en torno al trabajo. De hecho, entre los derechos humanos fundamentales se encuentra la garantía de un salario que permita vivir dignamente, que se corresponda con el valor del trabajo desempeñado y que sea equitativo entre quienes realizan la labor. A esto último se le conoce como igualdad salarial.

¿Por qué se llama “salario”? El término “salario” proviene del latin salarium, esto es, “pago de sal”. La sal era un bien escaso y preciado en la Antigüedad, pues servía como antiséptico y para preservar los alimentos, por lo que llegó a ser tan valiosa como el oro. Alrededor del año 500 a. C. se construyó la ruta del salitre por la cual ingresaba la sal a Roma desde la ciudad costera de Ostia Antica y a los legionarios que custodiaban el camino se les pagaba su servicio con un pedazo de sal.

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Diferencias entre salario y sueldo

Los términos “salario” y “sueldo” suelen utilizarse como sinónimos, dado que ambos se refieren a una remuneración económica que se entrega a un trabajador a cambio de las labores desempeñadas. Sin embargo, existen importantes diferencias entre un concepto y el otro.

La principal diferencia tiene que ve con el mecanismo empleado para el cálculo de sueldos y salarios: un sueldo es un ingreso fijo, establecido, que toma en cuenta las condiciones laborales pero no se apega al cálculo de las horas trabajadas; mientras que un salario es el cálculo del dinero adeudado por la cantidad de horas trabajadas en un período determinado.

Esta diferencia y otras que se derivan de ella pueden resumirse de la siguiente manera:

SueldoSalario
Se trata de un monto fijo establecido de antemano y pagado mensual, quincenal o semanalmente.Se trata de un monto variable establecido a partir del cálculo de las horas invertidas al mes, quincena o semana en un trabajo.
Se calcula a partir del tipo de trabajo realizado, la profesionalización requerida para ello y la carga horaria a cumplir.Se calcula a partir de la sumatoria de las horas invertidas en el trabajo, sin tomar en cuenta otros aspectos laborales.
Incluye normalmente beneficios laborales de distinta índole.No suele incluir beneficios laborales de ningún tipo.

Estas distinciones, sin embargo, no son universales y en la mayoría de los casos se emplean ambos términos de manera indistinta.

Tipos de salario

Comúnmente se habla de tipos de salario para distinguir entre las distintas formas en que puede calcularse y efectuarse, tales como:

  • Salario nominal. Es el tipo de salario que integra las “nóminas” o listados de trabajadores, a los cuales se les asigna un cargo y una serie fija de responsabilidades, y en base a dicho peldaño organizativo, también, un monto de pago determinado.
  • Salario por unidad de obra. Es el tipo de salario que se recibe únicamente cuando la obra o el servicio ha sido culminado y/o prestado, es decir, una paga al final del trabajo acordado.
  • Salario por unidad de tiempo. Es el tipo de salario que se paga por cada hora de tiempo transcurrida en el trabajo, y esas horas pueden estar agrupadas por día, semana, quincena o mes.
  • Salario mixto. Es el tipo de salario que combina aspectos del salario de unidad, de obra y de unidad de tiempo.

Por otro lado, es posible distinguir entre las formas de salario de acuerdo a cómo se efectúe el pago:

  • Salario en metálico. Es aquel que se paga mediante el uso de la moneda legal en curso del país , es decir, a través de dinero, tanto en efectivo como a través de medios bancarios.
  • Salario en especies. Es aquel que se paga a través de bienes no monetarios (o sea, distintos al dinero), como productos, fichas, bonos o alimentos.
  • Salario mixto. Es aquel que combina el pago en metálico y el pago en especies, o sea, el trabajador recibe una parte en dinero y otra en bienes o mercancías.

Salario mínimo

El salario mínimo es susceptible a las variaciones inflacionarias y al valor de la moneda local.

El salario mínimo o sueldo mínimo es la cantidad de dinero establecida por la ley como el mínimo que puede pagarse a un trabajador a cambio de un período de trabajo estándar.

Idealmente, esta cantidad mínima de dinero tiene que bastarle a una persona para satisfacer sus necesidades fundamentales de alimentación, transporte y salud durante un período laboral.

De este modo, el salario mínimo se calcula en base a condiciones que varían de acuerdo a la realidad y la legislación de cada país. Y, al ser susceptible a las variaciones inflacionarias y a la fluctuación del valor de la moneda local, se suele utilizar como medida de la calidad de vida local.

El primer salario mínimo de la historia se estableció en el siglo XIX, en el estado australiano de Victoria, luego de que se produjera una serie de levantamientos y huelgas obreras en demanda de mejores condiciones económicas de empleo. Junto con la reducción de la jornada laboral a ocho horas, el salario mínimo forma parte de los principales logros de las luchas reivindicativas de la clase obrera en el mundo.

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Referencias

  • Dobb, M. (1986). Salarios. Trad. Emigdio Martinez Adame. Fondo de Cultura Económica.
  • Instituto Nacional de Estadística de España. (s. f.). Glosario de conceptos. https://www.ine.es/
  • Real Academia Española. (2022). “Trabajo”. Diccionario de la Lengua. https://dle.rae.es/

¿Cómo citar?

"Salario". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/salario/. Última edición: 23 de febrero de 2024. Consultado: 22 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 23 febrero, 2024

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