Plusvalía

Te explicamos qué es la plusvalía, el origen de este concepto y cómo se calcula. Además, diferencias entre la plusvalía relativa y absoluta.

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La plusvalía es el valor que el capitalista extrae del trabajo del obrero para acumularlo.

¿Qué es la plusvalía?

La plusvalía, plusvalor o supervalía es un término propio de la filosofía económica marxista, o sea, propuesta por Karl Marx (1818), y su crítica a los economistas clásicos como Adam Smith (1723-1790) o David Ricardo (1772-1823), en cuyas obras ya aparecía enunciado, pero no definido, este concepto.

La plusvalía puede entenderse como el equivalente monetario (o sea, en dinero) del valor adicional a su fuerza de trabajo que produce un trabajador, y que el burgués se apropia o le “extrae”, con lo cual puede tener lugar el proceso de acumulación capitalista.

En términos más simples,  la plusvalía es la porción de producción que no le es remunerada a los trabajadores, sino que forma parte de la ganancia del patrono. Se concibe como la diferencia entre el valor del total producido y el salario recibido por los trabajadores.

Esto se explica, según la teoría marxista, porque el capitalismo es un sistema de producción de plusvalía, más que un sistema de producción de bienes consumibles.

Así, cuando el trabajador en la fábrica trabaja una cantidad determinada de horas, recibe a cambio un salario que no equivale a la producción que llevó a cabo durante su jornada, sino al valor de su fuerza de trabajo, o sea, a lo que cuesta tenerle allí trabajando a diario y garantizar su descendencia (que eventualmente le reemplazará), lo cual es necesariamente menos.

De esta manera, los patrones se benefician con ese “extra” de producción que otros trabajaron para ellos. Eventualmente lo reciben como dinero que se acumula para ellos y del cual pueden extraer sus ganancias, invertir en nuevos proyectos, etc.

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Origen del concepto de plusvalía

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Marx desarrolla el concepto de plusvalía en su libro “El Capital”.

La plusvalía es un término que Karl Marx toma de sus lecturas de la obra de David Ricardo. que realmente se va a desarrollar y va a adquirir importancia en El capital (1867), quizá la obra más conocida de Marx. Desde entonces, es un concepto indisociable del lenguaje marxista y de la crítica de la relación de explotación del capitalismo.

Cálculo de la plusvalía

De acuerdo a la visión de Marx, la plusvalía puede calcularse matemáticamente. Es igual a los ingresos del empresario una vez descontados los costos de producción de la empresa. Estos últimos se dividen en dos:

  • Capital constante (c). Donde están los materiales, insumos y la maquinaria de producción. Marx lo llama “capital muerto”.
  • Capital variable (v). Que son los costes de personal (fuerza de trabajo). Según Marx, sólo este último capital genera plusvalía, y lo llama “capital vivo”.

El capital inicial de la empresa (C1) es igual a los dos capitales anteriores (C1 = c + v), mientras que el capital final de la misma (C2) es igual al inicial, más la plusvalía (C2= C1 + p). Así, la plusvalía puede calcularse como C2 – C1.

Además, Marx introduce la Tasa de plusvalía, con la que se puede calcular el grado de explotación de un trabajador, y que es la diferencia entre la plusvalía (p) y los costes de fuerza de trabajo (v), llevado al porcentaje (TP = p/v .100). Calculando esto, podemos saber cuántas horas trabaja un obrero a cambio de nada, o sea, para generar la plusvalía que se quedará el capitalista.

Esto último es importante porque permite ejemplificar el concepto de explotación capitalista: consiste en que el trabajador produce mediante su trabajo más de lo que se necesitaría para que él y los suyos subsistan, lo que Marx llama “valor de la replicación de la fuerza de trabajo”. Expliquémoslo en números:

Un empresario tiene una fábrica de chorizo, en la que tiene a 5 empleados fabricando 100 chorizos diarios (unos 2000 al mes), que luego van al mercado local. Para hacerlo debe comprar los insumos, pagar los servicios y mantener la maquinaria, lo cual le ocasiona un gasto mensual total de 2000 pesos (c), sumado al pago de sus cinco empleados que cobran un salario de 200 pesos mensuales cada uno, o sea, 1000 pesos mensuales en total (v). Tenemos que C1 = 3000 pesos.

Los chorizos se venden en su totalidad, a 2 pesos cada uno, de modo que al final del mes, a la fábrica le ingresan 4.000 pesos brutos. De esa cifra descontaremos C1 y obtendremos una plusvalía de 1.000 pesos mensuales; lo que expresado en su tasa de plusvalía, serían TP = 1.000 / 1.000 .100 = 100%, esto es, una explotación del 100% de la producción.

Esto último quiere decir, continuando la formulación marxista, que de cada hora trabajada por el obrero, 50% se dedica a producir los chorizos cuya venta le darán de comer, y 50% se dedica a producir los chorizos por cuya venta no recibirá nada. Eso significa que, si la jornada laboral es de 8 horas, 4 de ellas las dedicará a fabricar plusvalía.

Con esta formulación, Marx explica que el capitalismo ahonda la desigualdad social, al “robarle” producción a la clase obrera para dársela a los capitalistas.

Plusvalía relativa y absoluta

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La plusvalía relativa se obtiene aumentando la producción y también el ritmo de explotación.

Estos dos conceptos son, según Marx, los dos modos en que el capitalismo puede aumentar su tasa de explotación y por ende la cantidad de plusvalía que obtiene. Se distinguen en:

  • La plusvalía absoluta. Se obtiene cuando se incrementa la tasa de explotación de los trabajadores, normalmente al alargar la jornada laboral. Se obtiene así más plusvalía sin aumentar el valor de la fuerza de trabajo.
  • La plusvalía relativa. En cambio se obtiene cuando se aumenta la plusvalía obtenida mediante el incremento en la producción, para que el ritmo de explotación aumente sin alterar las horas de trabajo.

Plusvalía y minusvalía

En el ámbito urbanístico y de los bienes raíces, se usa el término plusvalía y su contrario, minusvalía, con un sentido distinto al de la filosofía marxista. En este caso, “plusvalía” denota el aumento del valor de una propiedad o un terreno, como consecuencia de modificaciones urbanísticas o de obras públicas en su vecindad, sin que ello cueste nada a los propietarios.

Por su parte, minusvalía significa la pérdida de valor de la propiedad o del suelo como consecuencia de eventos en su cercanía que depauperan su cotización en el mercado.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Plusvalía". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/plusvalia/. Última edición: 28 de septiembre de 2020. Consultado: 12 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 28 septiembre, 2020

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