Socialismo utópico

Te explicamos qué es el socialismo utópico y en qué se diferencia del socialismo científico. Además, te contamos cómo fue su origen.

Los socialistas utópicos, como Robert Owen, criticaban la sociedad capitalista.

¿Qué es el socialismo utópico?

El socialismo utópico, también llamado primer socialismo, socialismo premarxista o protosocialismo, es un conjunto de ideas políticas y filosóficas de tendencia socialista que surgieron a comienzos del siglo XIX y que antecedieron al marxismo (bautizado por Karl Marx y Friedrich Engels como “socialismo científico”).

El término “socialismo utópico” fue creado por Engels en 1880, en su texto Del socialismo utópico al socialismo científico, como una manera de distinguir la filosofía política que él y Marx proponían de todas las corrientes anteriores, a las que consideraba “irrealizables” por no sostenerse en un análisis científico de la sociedad capitalista. De este modo, el socialismo utópico es un término usado principalmente por los autores marxistas para definir un conjunto diverso de posturas e ideas y no un movimiento estructurado y organizado.

Las características del socialismo utópico varían según cada pensador. Por ejemplo, muchas de las tendencias del socialismo premarxista tenían algunos rasgos en común con el cristianismo o con diferentes doctrinas liberales. Sin embargo, en general, todas las variantes del socialismo utópico eran críticas con la sociedad capitalista que se consolidó con la Revolución Industrial. Además, no pensaban la propiedad privada como un derecho natural e inalienable sino como un fenómeno puramente histórico.

Las ideas del socialismo utópico fueron importantes para el surgimiento del socialismo marxista. Sin embargo, una vez que se formó la Asociación Internacional de Trabajadores (1864-1876) y pasó a ser dominada por las ideas comunistas de Marx y las propuestas anarquistas de Mijaíl Bakunin (1814-1876), la tendencia entre muchos pensadores y militantes fue abandonar las posturas utópicas o incluso considerarlas como reaccionarias.

El rechazo al socialismo utópico se debía a que se consideraba que sus postulados no se basaban en las condiciones reales de la sociedad ni contemplaban la lucha de clases. Por el contrario, proponían sociedades ideales sin tener un método ni un plan para establecerlas.

Finalmente, el socialismo utópico dejó casi de existir a fines del siglo XIX, pero dejó un importante legado de ideas que fue retomado después por la socialdemocracia, el cooperativismo, el movimiento hippie, el ecologismo y el feminismo, entre otros.

Ver además: Comunismo científico

Puntos clave

  • El socialismo utópico es un conjunto de ideas políticas socialistas que surgieron en la primera mitad del siglo XIX.
  • Fueron llamadas “socialismo utópico” por Friedrich Engels para diferenciarlas de lo que él y Karl Marx consideraban el “socialismo científico”.
  • Se basaban en una crítica de la propiedad privada y el capitalismo, y proponían diversas formas de cooperación social y vida comunitaria.
  • Sus principales representantes fueron Henri de Saint-Simon, Charles Fourier, Robert Owen y Étienne Cabet.

Origen del socialismo utópico

Durante los primeros siglos del mundo moderno, la idea de una sociedad ideal, igualitaria, más justa y equilibrada apareció con frecuencia, aunque siempre como parte de obras literarias o reflexiones filosóficas, como fue el caso de la famosa novela Utopía (1516) de Tomás Moro.

Pero luego de la Revolución francesa de 1789, se hizo tangible la posibilidad de transformar la sociedad en términos reales e inmediatos. A partir de este momento surgieron las distintas corrientes del socialismo utópico, inspiradas en el humanismo y en buena parte de las nacientes ideas liberales. Posteriormente, surgieron también el anarquismo, impulsado inicialmente por Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865), y el comunismo, de la mano de las teorías de Marx.

Ver además: Socialismo

Representantes del socialismo utópico

Los principales representantes del socialismo utópico fueron:

  • Henri de Saint-Simon (1760-1825). Fue un filósofo y economista de origen francés. Sus ideas proponían una reorganización “positiva” de la sociedad para que las necesidades de la clase trabajadora fueran satisfechas. Para esto, proponía un nuevo Estado conducido por científicos, técnicos y productores (“los industriales”) en sustitución de los curas y nobles (“los ociosos”). Considerado como precursor de la tecnocracia y fundador junto con Auguste Comte del positivismo, su pensamiento fue de importancia para el liberalismo de John Stuart Mill, el anarquismo de Pierre-Joseph Proudhon y el marxismo.
  • Charles Fourier (1772-1837). Fue un economista, sociólogo, escritor y filósofo francés, y uno de los padres del cooperativismo. Fue un crítico vehemente de la industrialización, el capitalismo, la civilización urbana, el liberalismo y la familia monogámica. Propuso la creación de un tipo de comunidad basado en el igualitarismo y la cooperación social al que llamó falansterio. Sus ideas anticiparon el socialismo libertario y promovieron la liberación femenina (por esto a menudo se lo considera como uno de los precursores del feminismo).
  • Robert Owen (1771-1858). Fue un empresario, filántropo y pensador de origen galés, impulsor y líder del movimiento obrero británico. Sus ideas abrazaban el reformismo y se oponían a la noción de la lucha de clases, pues proponía en su lugar la doctrina de la fraternidad entre los seres humanos. Junto con Fourier y Saint-Simon, fue uno de los tres grandes “socialistas utópicos” elogiados por Friedrich Engels, a pesar de que era criticado por no desarrollar una teoría científica de la sociedad capitalista.
  • Étienne Cabet (1788-1856). Fue un filósofo y teórico político francés, influido por Owen y fundador del movimiento “icariano”, que intentó fundar una sociedad igualitaria en territorio estadounidense. Sus ideas pueden definirse como una suerte de comunismo democrático, pues defendía la construcción de una sociedad más justa a través del convencimiento y no de la revolución. Aun así, simpatizaba con la eliminación del dinero y de la propiedad privada.

Diferencias entre el socialismo utópico y el socialismo científico

Las principales diferencias entre el socialismo utópico o premarxista y el socialismo científico o marxista pueden resumirse de la siguiente manera:

Socialismo utópicoSocialismo científico
Abarca un conjunto de tendencias, ideas y propuestas filosóficas, cuyo punto en común es la crítica de la sociedad capitalista y la propiedad privada.Se rige por las propuestas filosóficas del marxismo, tanto en su análisis de la sociedad capitalista como en su propuesta revolucionaria.
Sus ideas de una sociedad más justa e igualitaria no van acompañadas de un método o un programa, sino que son propuestas ideales con poca viabilidad práctica.Tiene un método interpretativo de la historia (el materialismo histórico) que intenta explicar el modo en que la sociedad capitalista dará paso al comunismo.
Tiene ideas principalmente optimistas sobre el progreso y la humanidad, y en ocasiones deposita mucha fe en la tecnología y la naturaleza humana.Entiende el cambio en la sociedad como un proceso histórico que la clase obrera organizada debe desencadenar.
No predica la lucha de clases.Entiende la lucha de clases como el motor del cambio histórico.
Sus principales exponentes fueron Henri de Saint-Simon, Charles Fourier, Robert Owen y Étienne Cabet.Sus principales exponentes fueron Karl Marx y Friedrich Engels.

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Referencias

  • Britannica, Encyclopaedia (2023). Utopian socialism. Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Cappelletti, A. J. (2007). Etapas del pensamiento socialista. Libros de Anarres.
  • Engels, F. (2021). Del socialismo utópico al socialismo científico (edición original de 1880). Akal.
  • García Moriyón, F. (2008). Del socialismo utópico al anarquismo. Terramar.

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"Socialismo utópico". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/socialismo-utopico/. Última edición: 4 de junio de 2024. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 4 junio, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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