Materialismo histórico

Te explicamos qué es el materialismo histórico, quiénes fueron sus creadores, cómo entienden la historia y los modos de producción que encuentran en ella.

Materialismo histórico
El materialismo histórico es una teoría propuesta por Karl Marx y Friedrich Engels.

¿Qué es el materialismo histórico?

El materialismo histórico es una teoría de análisis propuesta por Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895) para comprender la historia humana desde el punto de vista de la lucha de clases sociales por el control de los medios de producción.

Esta teoría proporciona una visión de la historia y la sociedad desde una perspectiva materialista, es decir, enfocándose en las condiciones materiales de la existencia humana, como la producción y las relaciones entre las clases sociales. Además, se opone a la interpretación tradicional burguesa, que comprende la historia como la historia de las ideas y de los “grandes hombres”.

Desde el punto de vista marxista, la historia es la historia de la “lucha de clases”. En este sentido, las revoluciones se explican por el conflicto entre dos o más clases sociales que intentan adueñarse de los medios de producción y establecer así un sistema económico de acuerdo con sus deseos y necesidades.

Para Marx y Engels, la contradicción entre las fuerzas productivas y las relaciones de producción (o, más simplemente, entre quienes realizan el trabajo y quienes administran la economía) es el motor de la historia: es lo que ha empujado desde épocas antiguas el cambio en nuestras sociedades.

Origen del término: El término materialismo histórico no fue utilizado por Marx, sino que fue acuñado posteriormente por el teórico marxista ruso Gueorgui Plejánov (1856-1918) y empleado por Engels tras la muerte del propio Marx.

Preguntas frecuentes

¿Quiénes crearon el materialismo histórico?

El materialismo histórico fue creado por Marx y Engels. Ellos explicaron esta teoría en diferentes publicaciones, como El Manifiesto Comunista (1848), La ideología alemana (1845) y Contribución a la crítica de la economía política (1859).

¿Cuáles son los principios básicos del materialismo histórico?

Los principios básicos del materialismo histórico postulan que las relaciones de producción, influenciadas por las condiciones materiales, impulsan el desarrollo dialéctico de la historia a través de la lucha de clases, manifestada en diferentes modos de producción.

¿Cuáles son las etapas de la historia según el materialismo histórico?

El análisis del materialismo histórico identificó las etapas principales que atravesó la humanidad de manera evolutiva, vinculadas a un modo de producción que definía las relaciones sociales: comunismo primitivo, esclavismo, feudalismo y capitalismo. Luego seguiría el socialismo, para finalmente llegar al comunismo.

¿Por qué es importante el materialismo histórico?

El materialismo histórico proporciona un marco teórico para entender cómo las condiciones materiales y las relaciones de producción influyen en la evolución de la sociedad. Esta teoría ha sido utilizada por diferentes autores a lo largo de la historia, incluso algunos que no se consideran marxistas.

Etapas de la humanidad según el materialismo histórico

Para Marx y Engels, en la historia humana pueden reconocerse diferentes etapas según los modos de producción predominantes en cada período:

  • Comunismo primitivo. Se trataba de la economía de subsistencia de las comunidades pequeñas de cazadores-recolectores durante el período Paleolítico. Era una economía en la que se compartía todo lo obtenido y que no permitía la acumulación de bienes. Como no había propiedad individual, no existían las clases sociales.
  • Modo de producción esclavista. El modo de producción esclavista, nacido con el descubrimiento de la agricultura, era típico de las civilizaciones antiguas, que sostenían su producción de alimentos con mano de obra esclava. En este modelo, las clases sociales privilegiadas gozaban del tiempo libre y lo dedicaban al perfeccionamiento militar, el desarrollo de las artes y de la cultura.
  • Modo de producción feudal. Este sistema era propio de la Edad Media europea, y hacía de la tenencia de tierras el factor económico más importante. Distinguía entre aristócratas terratenientes y siervos. Estos cultivaban las tierras de los señores feudales a cambio de protección, justicia y estabilidad social.
  • Modo de producción capitalista. Este sistema nació con la Revolución Industrial, en la que gran parte del campesinado se transformó en clase obrera. La burguesía, dueña de los grandes capitales y las fábricas, se convirtió en la clase explotadora y se beneficia del trabajo obrero.

Materialismo histórico y comunismo científico

El materialismo histórico es una teoría que hizo su aporte a la aspiración marxista de un comunismo científico. Marx y Engels buscaban crear una doctrina política que se sostuviera en un aparato conceptual racional, explicable y verificable, es decir, en una concepción materialista de la historia.

En este sentido, sostenían que la lucha de la clase obrera debía guiarse para alcanzar el socialismo y luego el comunismo, como las siguientes etapas de la historia de la humanidad:

  • Socialismo. El capitalismo crearía las condiciones para su propia superación. La lucha de la clase obrera llevaría a la toma del poder y la creación del socialismo, como transición entre el capitalismo y el comunismo. En el socialismo, los medios de producción pasarían a ser propiedad colectiva y el Estado cumpliría el rol de organizar la producción de modo de satisfacer las necesidades de la sociedad en su conjunto.
  • Comunismo. El comunismo sería una sociedad sin clases, sin propiedad privada y sin Estado, donde cada individuo contribuiría según sus habilidades y recibiría según sus necesidades.

Aportes del materialismo histórico

Aunque este concepto se encuentra fuertemente ligado al pensamiento marxista, ha sido sumamente útil en la elaboración teórica del estudio de la historia, incluso por parte de académicos y pensadores no afiliados al marxismo.

Este marco teórico es importante porque tiene un enfoque crítico de la historia y se fundamenta en las relaciones materiales de producción. Además, proporciona herramientas para analizar las estructuras y fuerzas productivas que moldean las relaciones que caracterizan a una sociedad.

Por otro lado, el materialismo histórico permite identificar la repetición de determinados patrones a lo largo de la historia y comprender ciertas tendencias que existen a largo plazo.

Críticas al materialismo histórico

La concepción materialista de la historia es criticada por fundamentar el determinismo económico, es decir, reducir la historia a las relaciones materiales entre las personas y negar la influencia de otras áreas de la experiencia humana, como la cultura y las ideas.

Además, se lo ha criticado por simplificar la historia de la humanidad. Sus categorías de análisis no son aplicables en muchísimas sociedades y se considera que reducir las relaciones sociales a la lucha entre dos clases definidas por su posición económica les quita valor a otras cuestiones importantes.

Por otro lado, se discute la poca atención a la agencia de los individuos. Esto responde a que el materialismo histórico centra su análisis en las estructuras sociales y minimiza la capacidad de los individuos de influir en el devenir de sus sociedades.

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Referencias

  • Sheldon, G. W. (2001). Historical Materialism. Encyclopedia of Political Thought. Facts on File.
  • Stearns, P. N. (1993). Class. Encyclopedia of Social History. Garland.
  • Wilczynski, J. (1981). Historical Materialism. An Encyclopedic Dictionary of Marxism, Socialism and Communism. Macmillan Reference Books.

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"Materialismo histórico". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/materialismo-historico/. Última edición: 14 de mayo de 2024. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 14 mayo, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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