Concepto de
Materialismo Histórico

Te explicamos qué es el materialismo histórico, sus creadores, cómo entienden la historia y los modos de producción que encuentran en ella.

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El materialismo histórico es la propuesta conceptual hecha por Karl Marx y Friedrich Engels.

¿Qué es el materialismo histórico?

Se conoce como materialismo histórico o concepción materialista de la historia a la propuesta conceptual hecha por Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895) para comprender la historia humana desde el punto de vista de la lucha de las clases sociales por el control de los medios de producción.

Dicho de otro modo, se trata de la manera de concebir la historia humana que propone el pensamiento marxista, y que se opone a la interpretación tradicional burguesa que comprende la historia como la historia de las ideas y de los “grandes hombres”.

Desde el punto de vista marxista, la historia es la historia de una lucha: las revoluciones políticas se explican por el conflicto entre dos o más clases sociales que intentan adueñarse de los medios de producción y establecer así un sistema económico de acuerdo a sus deseos y necesidades.

Así, la contradicción entre las fuerzas productivas y las relaciones de producción (o, más simplemente, entre quienes realizan el trabajo y quienes administran la economía) ha empujado desde épocas antiguas el cambio en nuestras sociedades, de modo que todo sistema socioproductivo puede explicarse si revisamos sus condiciones históricas de surgimiento.

Así, la historia humana puede organizarse de acuerdo a modelos de producción, cada uno típico de una época determinada y de los procedimientos, herramientas y mecanismos productivos que la caracterizan:

A resumidas cuentas, el materialismo histórico propone abordar la historia a partir de las relaciones empíricas establecidas entre los individuos, y no desde un presupuesto ideológico.

Por eso, formó parte de la aspiración marxista por un comunismo “científico”: una doctrina política que se sostuviera en un aparato conceptual racional, explicable y verificable, esto es, en una concepción teórica de la historia. Muchos compararon esta visión de la historia humana (o bien de la producción humana) con la historia de las especies formulada por Charles Darwin (1809-1882), en el sentido de que se basaba en evidencia formal comprobable.

Aun así, en su momento esta concepción materialista de la historia fue acusada de incurrir en el determinismo económico, o sea, en reducir la historia a lo meramente económico, obviando así la influencia del mundo de la cultura y las ideas, entre otros aspectos extra-económicos. Para muchos esa es apenas una interpretación economicista de lo propuesto por Marx y Engels.

El término materialismo histórico no fue utilizado ni por Marx, sin embargo, sino que fue acuñado posteriormente por el teórico marxista ruso Gueorgui Plejánov (1856-1918) y empleado por Engels tras la muerte del propio Marx. Aunque este concepto se encuentra fuertemente ligado al pensamiento marxista, ha sido sumamente útil en la elaboración teórica del estudio de la historia, por parte de académicos y pensadores no afiliados al pensamiento marxista.

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Referencias:

  • “Materialismo histórico” en Wikipedia.
  • “Marx: el materialismo histórico” (video) en Educatina.
  • “Materialismo histórico o interpretación materialista de la historia” en Filosofía.org.
  • “Marx: el materialismo histórico” en Grupo Tecné en el Ministerio de Educación de España.
  • “Conceptos elementales del materialismo histórico” por Martha Harnecker en Proletarios.org.
  • “Historical materialism” en The Encyclopaedia Britannica.

¿Cómo citar?

"Materialismo Histórico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/materialismo-historico/. Última edición: 29 de marzo de 2021. Consultado: 15 de junio de 2021.