Historiografía

Te explicamos qué es la historiografía, cuál es su objeto de estudio y sus corrientes. Además, en qué se diferencia de la historia.

Un investigador restaura un documento para ser estudiado por la historiografía.
La historiografía estudia los modos en que se ha producido la narración histórica a lo largo de los siglos.

¿Qué es la historiografía?

La historiografía es, al mismo tiempo, el arte de escribir o registrar la historia y el estudio crítico de las fuentes históricas, o sea, el estudio científico de la historia. Se trata de una disciplina muy importante a la hora de reflexionar sobre la historia, que puede ser comprendida como una “meta-historia”, esto es, como la historia de los modos en que se ha producido la narración histórica de la humanidad.

La historiografía forma parte de las jóvenes disciplinas históricas nacidas a partir del siglo XVIII y XIX, cuando se asumió la necesidad académica de pensar la historia a partir de una perspectiva científica. Esto permitió la reflexión y el cuestionamiento en torno a las distintas fuentes y materiales históricos, sus modos de interpretación y la manera en que se integran en un relato más o menos oficial.

Además, estas disciplinas contribuyen con el rol central que la historia ocupa en la cultura contemporánea, como la ciencia encargada de interpretar el pasado y proponer ciertos sentidos para la existencia de la humanidad.

Durante siglos, la memoria colectiva de los pueblos se transmitió en las distintas civilizaciones de manera oral, mediante rimas y otros artificios para facilitar la memoria, mucho antes de que la escritura fuera inventada. La verdad de sus relatos y proposiciones simplemente dependía de la más pura repetición, y sus fronteras con la literatura y la mitología se confundían con facilidad.

Esta idea del registro histórico cambió radicalmente con la aparición de la escritura, ya que empezaron a existir documentos que podían ser leídos críticamente por las generaciones posteriores. Esto se acentuó con la aparición de nuevas tecnologías y saberes científicos de la mano de la modernidad, que no solo ampliaron el tipo de evidencias históricas (como la fotografía, el video, el estudio químico, entre otras), sino que también permitieron la formulación de una mirada objetiva en torno al registro de la historia. Este es, precisamente, el terreno del que se ocupa la historiografía.

Ver además: Ciencias fácticas

Su objeto de estudio

Existe un continuo debate académico respecto a cuál es, a ciencia cierta, el objeto de estudio de la historiografía. La perspectiva más usual al respecto asume esta disciplina como un conjunto de técnicas y métodos de tipo científico que se ocupan de los textos escritos sobre la historia y sus respectivas fuentes. Así, por ejemplo, la historiografía se ocupa de los libros escritos sobre un período histórico específico, pero también de los documentos originales en que dicho libro se basa, y la relación que existe entre ambas cosas.

Corrientes de la historiografía

La historiografía no siempre ha comprendido la historia de la misma manera, y a lo largo del tiempo ha formulado distintas corrientes o perspectivas, usualmente vinculadas con algún grupo académico, tendencia filosófica o ideológica de mayor envergadura. Cada una ha propuesto un modo diferente de entender la historia.

Algunas de las principales corrientes historiográficas son:

  • El historicismo. Esta corriente es propia del siglo XIX y de la fundación de la historiografía como disciplina, en especial por los seguidores del historiador alemán Leopold von Ranke (1795-1886). Su manera de entender la historia era próxima al idealismo, ya que planteaba que es el cambio en las ideas lo que hace a la historia humana, y que estas ideas se “encarnan” en las personas y las organizaciones.
  • El positivismo. Esta corriente tuvo su auge en la Francia del siglo XIX, de la mano de las teorías de Auguste Comte (1798-1857), y comprendía el rol del historiador como el de un observador natural: objetivo, neutral, sin intromisiones provenientes del presente. La historia para el positivismo era un conjunto de etapas progresivas que la humanidad iba superando en su marcha hacia el progreso. Estas etapas serían universales y lógicamente comprobables, y por lo tanto el estudio de ellas debía ser más analítico que narrativo.
  • El materialismo histórico. Esta corriente historiográfica es parte de la herencia filosófica y académica del marxismo, ya que está inspirada en la visión científica de la historia propuesta en la obra de Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895). Su visión de la historia no depende del “espíritu” de los tiempos, o sea, de un conjunto de ideas o pensamientos, sino de relaciones sociales y económicas vinculadas con los sistemas y mecanismos de producción de la sociedad. Así, según el materialismo histórico, es la lucha entre las clases sociales por el control de la producción lo que impulsa el cambio histórico.
  • La Escuela de los Annales. Esta corriente surgió en el siglo XX, y su nombre se debe a la revista francesa Annales d’histoire économique et sociale (“Anuales de historia económica y social”) fundada por Lucien Febvre (1878-1956) y Marc Bloch (1886-1944) en 1928. En torno a dicha revista surgió una escuela de pensamiento historiográfico que defendió la necesidad de comprender la historia a partir del saber de otras disciplinas, como la sociología. Además, privilegió una perspectiva histórica de larga duración (longue durée) al estudio de las anécdotas.
  • La “Nueva Historia”. Esta corriente surgió en la segunda mitad del siglo XX, de la mano de la tercera generación de la Escuela de los Annales. Su nombre fue popularizado por los historiadores franceses Pierre Nora (1931-) y Jacques Le Goff (1924-2015), y propone la historia como el estudio de las representaciones colectivas y las estructuras mentales compartidas por las sociedades. En función de esto, el rol del historiador es proponer interpretaciones racionales a los datos extraídos del material histórico.

Importancia de las fuentes para la historiografía

Los documentos originales de otros tiempos históricos son estudiados por la historiografía.
Las fuentes primarias fueron creadas por quienes vivieron el evento histórico.

Se entiende como fuentes historiográficas a aquellos documentos, materiales y testimonios relacionados con un hecho histórico determinado, que pueden ser estudiados para obtener información directa (fuentes primarias, creadas por quienes vivieron el evento) o indirecta (fuentes secundarias, creadas con posterioridad al evento) sobre el pasado. Estas fuentes pueden ser documentos personales, publicaciones, obras plásticas, esculturas, fotografías, instrumentos, vídeos, restos arqueológicos, grabados e incluso objetos de uso cotidiano.

Las fuentes son el material de estudio primordial de la historiografía, es decir, son su cuerpo de trabajo e investigación, en donde se debe buscar la información para interpretar o analizar. Sin fuentes disponibles, resulta imposible aproximarse a un período de la historia, ya que no hay manera de saber qué ocurrió o cómo ocurrió. En ocasiones, por ejemplo, no existen testimonios directos de un evento del pasado, pero sí menciones al respecto en otros textos históricos, y solo de ese modo puede el historiador conocer su existencia.

Más en: Fuentes de la historia

Diferencias entre historia e historiografía

La historia y la historiografía son conceptos distintos, aunque profundamente relacionados. De hecho, el primero es el objeto de estudio del segundo, es decir, la historiografía es el estudio de la historia, mientras que la historia es la larga recopilación de hechos y eventos que le han sucedido a la humanidad desde tiempos antiguos.

Esto quiere decir que mientras el historiador se ocupa de relatar lo sucedido o construir un relato más o menos sustentado, coherente y verosímil de los eventos del pasado, el historiógrafo se ocupa de revisar críticamente este tipo de estudios y analizar la mejor manera en que deben comprenderse filosófica y conceptualmente.

Más en: Historia

Referencias

¿Cómo citar?

"Historiografía". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/historiografia/. Última edición: 25 de noviembre de 2022. Consultado: 14 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 25 noviembre, 2022

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