Concepto de
Contexto Histórico

Te explicamos qué es el contexto histórico, por qué es importante comprenderlo y diversos ejemplos.

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Gran parte del arte sólo puede apreciarse correctamente conociendo su contexto histórico.

¿Qué es el contexto histórico?

El contexto histórico es el conjunto de circunstancias temporales, sociales y culturales que rodean un evento, una obra artística o un referente determinado, y que pueden resultar relevantes para entender mejor su contenido. Dicho de otro modo, se trata de la diversa información circunstancial que enmarca un evento o un objeto y que establece su relación con el resto de las cosas que sucedían en su época.

Así, a la hora de revisar el contexto histórico de algo, simplemente debemos ubicarlo en un lugar y un tiempo, ya que todos los eventos del universo tienen siempre un dónde y un cuándo. De esa manera puede observarse qué tipo de relación existía entre aquello que estudiamos, y su entorno.

Comprender los contextos históricos permite conocer a mayor cabalidad lo que un suceso significó en su momento o, por el contrario, lo que significa hoy en día, una vez pasado el tiempo suficiente como para tener una perspectiva. Así, evitamos emitir juicios extemporáneos, o sea, ser injustos con nuestra evaluación del objeto.

Supongamos, a modo de ejemplo, que leemos sobre la democracia ateniense, la primera que existió en el mundo (en el siglo VI a. C.). Si la juzgamos con los criterios de hoy en día, nos resultará paradójicamente muy poco democrática: los únicos con voto eran los ciudadanos varones atenienses libres y mayores de edad.

Entonces estaban excluidas las mujeres, los extranjeros y obviamente los esclavos. Nadie en ese momento reclamaba el derecho al sufragio de las mujeres, ni el respeto de los derechos humanos de los esclavos, ni muchas de las normas con que entendemos hoy la democracia moderna.

Pero si tomamos en cuenta su contexto histórico, comprenderemos que el caso ateniense era único en la Antigüedad, dado que la mayoría de las ciudades-estado griegas se regían por la monarquía más o menos absoluta.

Por otro lado, el resto de los imperios del Medio Oriente eran teocráticos, gobernados por una casta sacerdotal y militar, en la que el poder se ejercía verticalmente y los reyes eran considerados dioses en la Tierra. Visto así, nadie dudaría de considerar el gobierno de Atenas como una democracia.

Otro caso típico de falta de contexto histórico tiene que ver con muchas obras artísticas, especialmente en el arte moderno y contemporáneo, cuyas formas y estrategias estéticas pueden ser muy rupturistas o revolucionarias en su momento, para luego convencionalizarse en la historia del arte.

Así, por ejemplo, célebre urinario del surrealista francés Marcel Duchamp (1887-1968), presentado con el título Fuente en la Sociedad de Artistas Independientes de 1917, bajo el seudónimo “R. Mutt”, fue una provocación, una bofetada a los conceptos de arte de la época.

Cien años después, el propio Duchamp se hubiera reído del destino del urinal, que hoy en día forma parte del canon artístico. Su importancia no se debe a que tenga un valor estético en sí mismo, sino porque dado su contexto histórico, condensa a la perfección la actitud revolucionaria de la época, que entre otras cosas intentaba volver a cuestionar la naturaleza del arte.

Sin embargo, si lo evaluamos despojado de todo contexto histórico, toda esa información se nos perdería, y podríamos llegar a la absurda conclusión de que cualquier cosa es arte, que el arte no existe, o que se trata de un asunto para esnobs.

En conclusión, el contexto histórico es siempre relevante a la hora de juzgar algo o alguien, de emitir opiniones o de comprender la importancia de los eventos que la humanidad elige recordar en contra del paso del tiempo.

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Referencias:

Última edición: 21 de octubre de 2020. Cómo citar: "Contexto Histórico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/contexto-historico/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.