Concepto de
Contexto social

Te explicamos qué es el contexto social, sus tipos y un ejemplo detallado. Además, su relación con el contexto histórico y cultural.

contexto social
El contexto social impacta en el desarrollo de personas, organizaciones y hechos.

¿Qué es el contexto social?

El contexto social, ambiente social o el entorno social es el espacio dentro de la sociedad que un evento o una cosa ocupa, es decir, las situaciones de tipo social (o sea, referidas al funcionamiento de la sociedad) en las que se produjo o que condicionaron su aparición. Es decir, es la configuración de la sociedad en el momento histórico en que un hecho se produjo, o en el que una organización opera, o en el que un individuo vivió su vida.

En este sentido, todo contexto social es a la vez un contexto histórico. Sin embargo, se trata de una categoría menos ambiciosa y menos abarcativa, ya que el contexto histórico abarca incluso el estado de otras sociedades, ajenas a la que resulta de nuestro interés.

Por ejemplo, si pensamos el poeta irlandés Oscar Wilde, muchos aspectos de su vida estuvieron determinados por el momento histórico en que vivió, pero al mismo tiempo dicho contexto histórico fue diferente para las personas de diferentes clases sociales. Esto último es, precisamente, una forma del contexto social.

Así, a la hora de hablar de este tipo de contexto se toma en cuenta la forma de operar de la sociedad local, pero también el modo en el objeto estudiado se posiciona dentro de ella. Por ejemplo, una empresa puede operar mejor que otra en determinado contexto social o socioeconómico, y un descubrimiento científico bien puede estar condicionado por el contexto social de las organizaciones implicadas en ello.

También se llama entorno social al conjunto de redes de apoyo emocional, social y psicológico de un individuo en un momento dado. En este sentido, son muy importantes para el san desarrollo de cada persona.

Ver también: Contexto en comunicación

Tipos de contexto social

El contexto social puede referirse específicamente a:

  • La clase social, es decir, el lugar que un individuo ocupa dentro de los estratos de la sociedad.
  • La situación sociopolítica, en la medida en que el balance de poderes de una sociedad pueda determinar (a través de las políticas sociales) el modo en que un evento ocurre.
  • El imaginario colectivo, o sea, los discursos que circulan más frecuentemente entre los medios de comunicación y la propia ciudadanía, forjando en su recorrido ciertas maneras de pensar y sentir.
  • La idiosincrasia nacional, que equivale al temperamento colectivo o el modo tradicional, acostumbrado, de hacer y pensar las cosas en una sociedad determinada.

Ejemplo de contexto social

contexto social george floyd
La reacción a la muerte de Floyd se entiende en el contexto social de racismo y violencia.

Un claro ejemplo de contexto social es lo ocurrido en Estados Unidos con el asesinato del ciudadano George Floyd a manos de la policía en 2020, que motivó una intensa oleada de protestas en todo el país. El contexto social en que ocurre este homicidio es que Floyd era afroamericano, y que dicho colectivo posee una larga historia de discriminación racial sistémica en los Estados Unidos.

Además, cada cierto tiempo un afroamericano es ejecutado por la policía en condiciones cuestionables. Así, el contexto social explica por qué fue un homicidio tan significativo como para disparar un conjunto de acciones civiles y de calle a lo largo del país.

Contexto social y contexto cultural

Una línea muy delgada separa el contexto social del cultural. Estrictamente hablando, el primero alude a la configuración de la sociedad, y el contexto cultural abarca los discursos que una sociedad produce, o sea, el modo de pensar que la sostiene. Pero una cosa no puede darse, lógicamente, sin la otra, dado que las sociedades responden en gran medida a sí mismas y a sus propios impulsos.

Así, podríamos decir que el contexto social de un individuo es el modo en que vive la cultura en que está inmerso; mientras que el contexto cultural es el patrón mental, colectivo, que la sociedad maneja. Es posible diferenciarlos como la práctica y la teoría.

Sin embargo, también podemos referirnos a “contexto cultural” como sinónimo de contexto educativo, especialmente si hablamos de una persona. De ese modo, nos estaríamos refiriendo a qué tanto se educó y a qué tipo de ideas y formación tuvo acceso, por ejemplo.

Contexto histórico

Así como existe el contexto social, también es común hablar del contexto histórico, esto es, de la coyuntura de eventos locales que son relevantes a la hora de pensar o estudiar un evento u objeto determinado.

Dicho de otro modo, el contexto histórico se refiere al panorama del momento, a todos los aspectos de interés que sean coetáneos con lo estudiado. Solamente tomando en cuenta el contexto histórico puede evitar hacerse juicios injustos, por retrospectivos o extemporáneos.

Más en: Contexto histórico

Referencias:

¿Cómo citar?

"Contexto social". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/contexto-social/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 27 de julio de 2021.