Entorno social

Te explicamos qué es el entorno social de una persona o de una actividad y cómo impacta en ellos. Además, en qué ámbitos se utiliza el término.

Dos niños estudian en un entorno social favorable.
El entorno social abarca desde los grupos de pertenencia hasta los recursos disponibles.

¿Qué es el entorno social?

El entorno social es el contexto social en el que una actividad se lleva a cabo o una persona se desenvuelve, y que tiene importantes repercusiones en su destino. También se le conoce como ambiente social, y está determinado por los grupos que intervienen en la actividad o a los que el individuo pertenece, así como por otros factores económicos, históricos, educativos y laborales.

Se trata de un término empleado en diversas disciplinas, como la educación, la psicología, la sociología o la economía, siempre a partir de la idea de que el contexto en el que una actividad se desarrolla es fundamental para comprender su desenvolvimiento y predecir su futuro probable. Dependiendo de cada caso específico, la comprensión del entorno social estará más o menos enfocada en ciertos elementos contextuales, como el entorno físico o las relaciones interpersonales.

En general, la importancia del entorno social tiene que ver con la disponibilidad de recursos y oportunidades. Por ejemplo, un estudio del desempeño escolar de dos individuos arrojará ciertas conclusiones si se limita a evaluar lo que ocurre dentro del aula, mientras que tendrá una panorámica mucho más amplia y comprensiva si toma en cuenta el entorno social de cada uno: un estudiante de un hogar pudiente, con alimento de calidad asegurado, oportunidades de experiencias enriquecedoras y una fuente más o menos continua de afecto familiar es posible que tenga un mejor rendimiento escolar que un alumno con problemas nutricionales, aislado socialmente y desprovisto de afecto. De esta manera, las variables del entorno social resultan determinantes.

Lo mismo puede ocurrir a la hora de estudiar los negocios, la salud pública, la psicología social y muchos otros temas de interés humano. Sin embargo, se corre el riesgo de caer en posturas deterministas, esto es, que condicionan el destino humano al entorno. Existen muchos casos de personas e iniciativas que tuvieron un gran éxito a pesar de su entorno social y no gracias a este.

Por lo tanto, es importante comprender el entorno como un conjunto de variables, o sea, de un modo menos rígido. Esto permite, además, comprender el modo en que los individuos afectan su entorno social, al mismo tiempo en que este los afecta a ellos. Por ejemplo, un negocio puede prosperar en un barrio deprimido y traer nueva vida a sus calles, generando un impacto positivo en su vida económica y urbana. En ese caso, el negocio fue determinante en la configuración del entorno social, y no tanto lo contrario.

La noción de entorno social, en todo caso, es similar a la de hábitat en biología y ecología: un conjunto de relaciones, factores y recursos que afectan y son afectados por los individuos y las poblaciones, usualmente de maneras complejas y significativas.

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"Entorno social". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/entorno-social/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 21 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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