Afecto

Te explicamos qué es el afecto, el origen del término y su sentido legal. Además, qué es una muestra de afecto y la neurociencia afectiva.

afecto
El afecto es el cariño o inclinación que sentimos por alguien o por algo.

¿Qué es el afecto?

En el lenguaje cotidiano, llamamos afecto al cariño o la inclinación que sentimos por alguien o por algo, es decir, a un tipo de vínculo o sentimiento de estima, cuando no a la totalidad de los sentimientos o emociones que podemos experimentar en un momento dado (generalmente “los afectos”).

Esta palabra proviene del vocablo en latín affectus, compuesto por el prefijo ad- (“hacia”, “en dirección a”) y el verbo facere (“hacer”), como una derivación de afficere (“afectar”). Los romanos hablaban de affectus para referirse al mismo tiempo al “estado del alma”: la combinación del estado físico y el estado emocional, y a sentimiento o la voluntad que uno podía expresar hacia alguien o hacia algo, es decir, lo afectado que se viera por ello.

En todo caso, hoy en día entendemos el afecto como la medida de nuestro mundo emocional y sentimental, o sea, como aquello que nos moviliza interiormente. Sentimos afecto por alguien a quien queremos, pero también nos mueve el afecto una situación particularmente conmovedora.

El tema de la afectividad, sin embargo, ha ocupado a los filósofos durante siglos, que han intentado entender qué cosa son las emociones y de qué manera las experimenta el ser humano. Autores como Baruch de Spinoza (1632-1677), por ejemplo, las reducía en su totalidad a variaciones de tres afectos fundamentales: la alegría, la tristeza y el deseo.

Sin embargo, en el ámbito legal el afecto se entiende como una carga u obligación que atañe a una cosa o a una persona, o que favorece jurídicamente a alguno de los actores involucrados, pudiendo hablarse, por ejemplo, de “bienes afectos a detracción”, por ejemplo, o de “sujetos afectos al impuesto sobre la renta”.

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Muestra de afecto

Dado que el afecto es una realidad interior del ser humano, o sea, un elemento de los que componen su mundo mental interno, se suele requerir de una manifestación o muestra de afecto, es decir, de una acción o una palabra que revela a los demás los sentimientos escondidos dentro de una persona.

Las muestras de afecto, sin embargo, forman parte de los códigos y convenciones de las culturas, y existen por lo tanto formas más y menos aceptadas de demostrar el afecto, dependiendo del contexto histórico y cultural en que uno se encuentre. Así, por ejemplo, en Occidente se consideran muestras de afecto:

  • Los besos, en la mano de una mujer, en la mejilla de un amigo o familiar, o en la boca de los amantes.
  • Los abrazos, especialmente entre personas muy cercanas afectivamente, como familiares o amigos, como saludo o despedida, o como respuesta a una noticia (buena o mala).
  • El apretón de manos, utilizado sobre todo en contextos formales, en los que se expresa respeto, agradecimiento o acuerdo.
  • Los obsequios, tanto en días festivos (como la Navidad) como en días ordinarios, se interpretan como una forma de expresar al otro el afecto.
  • Las fiestas, en las que se reúne un conjunto de personas a rendir homenaje al afecto que sienten por un individuo homenajeado.

Neurociencia afectiva

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La neurociencia afectiva utiliza técnicas y tecnologías de la medicina.

La neurociencia afectiva es una disciplina científica que se dedica al estudio de los afectos y las emociones, desde un punto de vista tanto psicológico como neurológico. Así, se interesa por elementos tales como la personalidad, las emociones y el estado de ánimo, buscándoles un origen o al menos un vínculo con la química cerebral y las reacciones bioquímicas del cuerpo humano.

Para ello, esta disciplina se sirve de técnicas y tecnologías comunes en el mundo médico, como las resonancias magnéticas, los electroencefalogramas. Además utiliza modelos computacionales, tests psicológicos y la historia de pacientes, sobre todo la de aquellos cuyas funciones neurológicas se hayan visto alteradas accidentalmente y hayan presentado como consecuencia cambios drásticos en su forma de ser y de sentir.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Afecto". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/afecto/. Última edición: 9 de septiembre de 2021. Consultado: 21 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 9 septiembre, 2021

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