Fuentes de la Historia

Te explicamos qué son las fuentes de la historia, por qué son imprescindibles y las características de cada tipo de fuente histórica.

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Las fuentes históricas son el sostén de cualquier especulación o deducción histórica.

¿Qué son las fuentes de la historia? 

Las fuentes históricas o fuentes de la historia son el conjunto de objetos, documentos, testimonios y representaciones que le brindan al historiador información relevante y significativa respecto de los hechos ocurridos en el pasado. Se trata de la materia prima del trabajo del historiador, obtenida de diferentes maneras y de distintas procedencias.

Las fuentes históricas son el sostén de cualquier especulación o deducción histórica, ya que sin ellos se carecería de información sobre el pasado. Sin embargo, no todas las fuentes son igual de fiables.

Por eso, la labor del historiador pasa por contrastar las fuentes y comprender su contexto de enunciación, tratando de recrear lo más posible el instante de su origen. Incluso las fuentes poco fidedignas aportan información sobre el modo en que un evento del pasado fue representado en su momento, o sobre los distintos intereses involucrados en su registro.

Por esa misma razón, se espera del investigador en la materia que acuda a la mayor cantidad y variedad posible de fuentes, y también que proceda a valorar e interpretar sus fuentes, de modo de recomponer así un cuadro lo más cercano posible a una verdad histórica, tomando en cuenta el necesario contexto de producción de las fuentes que usa.

Por ejemplo, no es lo mismo deducir los eventos de una batalla de la antigüedad a partir de una saga mitológica, del testimonio de un soldado del bando vencedor, o de la versión de los hechos elaborada muy posteriormente por historiadores del bando derrotado.

Ver también: Fuentes de información

Tipos de fuentes históricas 

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Las fuentes primarias son objetos pertenecientes a la época que se investiga.

A la hora de clasificar las fuentes históricas, se distingue entre fuentes primarias y fuentes secundarias, de la siguiente manera: 

Fuentes primarias. Son aquellas que se elaboraron prácticamente de manera simultánea a los acontecimientos que registran y dan a conocer, o bien que llegan a nosotros sin intermediaciones, tal y como fueron hechas al momento. A su vez, estas fuentes se pueden clasificar en:

  • Fuentes escritas. Todas aquellas que dependen del lenguaje escrito, tales como tratados, obras literarias, crónicas, documentos, periódicos, inscripciones, etc. Es común clasificarlas en:
    • Documentales, cuando son emitidas por instituciones o entidades públicas, o forman parte de algún tipo de burocracia o registro formal.
    • Periódicas, cuando son publicadas o divulgadas con fines informativos, de entretenimiento u otros, y forman parte de una publicación continua o cotidiana.
    • Literarias, cuando forman parte de obras de arte escritas, como poemas, novelas, épicas, cantos, etc.
    • Científicas, cuando son fruto de investigaciones de campo, observaciones directas u otras labores propias del pensamiento científico.
    • Personales, cuando se trata de escritos personales hechos con la intención de registrar lo vivido por alguien, como memorias, diarios, correspondencia, o bien fueron generadas como soporte de otras actividades, como notas, borradores, etc.
  • Fuentes no escritas, como monumentos, cuadros, utensilios, ruinas, testimonios orales, restos humanos, etc. Se pueden clasificar, a su vez, en:
    • Artísticas, cuando consisten en representaciones estéticas, como esculturas, pinturas, grabados, etc.
    • Visuales, cuando consisten en fotografías, grabaciones de sonido o grabaciones audiovisuales, en su mayoría provenientes del siglo XX y XXI.
    • Orales, cuando se trata del recuento hecho por alguien que presenció los eventos del pasado, o bien alguna leyenda o relato transmitido oralmente de generación en generación.
    • Arqueológica, cuando se trata de restos humanos del pasado, como objetos cotidianos, objetos fúnebres, herramientas, o incluso herramientas, utensilios de cocina, partes de vehículos, edificaciones, caminerías, etc.

Fuentes secundarias. También llamadas historiográficas, son aquellas que se elaboran a partir de las fuentes primarias, y que por lo tanto ofrecen una visión mediatizada, parcial o tangencial de los acontecimientos originales. Por ejemplo: libros de historia, biografías, tratados de arte, documentos arqueológicos, etc. 

Sigue con: Tipos de investigación

Referencias:

¿Cómo citar?

"Fuentes de la Historia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fuentes-de-la-historia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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