Concepto de
Fuentes de Energía

Te explicamos qué son las fuentes de energía, cómo se clasifican y la diferencia entre las fuentes de energía renovable y no renovable.

fuerntes de energia
Tanto los seres vivos como la industria requieren fuentes de energía.
  1. ¿Qué son las fuentes de energía?

Las fuentes de energía son fenómenos naturales capaces de generar energía aprovechable para usos económicos o biofísicos. Dichas fuentes pueden ser variadas, de orden físico o químico. Generalmente involucran la intervención humana para transformar y reconducir su energía, para disponer de ella a voluntad, en forma principalmente de electricidad, movimiento o calor.

La energía no puede crearse ni destruirse, sino solamente transformarse. En el universo, es indispensable para iniciar, sostener o detener ciertos procesos, entre ellos el de la vida.

Un sinfín de reacciones, sistemas y la totalidad de los seres vivientes requerimos de energía para existir, la cual obtenemos de diferentes orígenes: los alimentos (energía química), el sol (energía solar), el electromagnetismo (energía electromagnética), etc., liberando a cambio otras formas de energía, como la calórica, la cinética, etc.

Pero en el caso de las fuentes de energía del planeta Tierra, en su mayoría se trata de procesos naturales cuya propia dinámica es explotable o replicable por la humanidad. Dependiendo del caso suelen tener características muy distintas, como su renovabilidad, su impacto medioambiental y su eficiencia (cantidad de energía generada).

De acuerdo a su proveniencia, estas fuentes de energía pueden clasificarse en:

  • Primarias. Cuando provienen directamente de un fenómeno natural y no han sido transformadas o intervenidas por la humanidad, como son la luz solar, el viento, etc.
  • Secundarias. Cuando son fruto de algún proceso de transformación intencional de una fuente de energía primaria, como son la energía eléctrica, la energía química, etc.

Otra clasificación de importancia es la que distingue entre renovables y no renovables, y que veremos a continuación por separado.

Ver también: Energía en física

  1. Fuentes de energía renovable

fuentes de energia renovables
La luz solar es una de las fuentes de energía renovable con menor impacto ambiental.

Las fuentes de energía renovable, o simplemente energías renovables, son aquellas cuya utilización y consumo no disminuye significativamente sus reservas dentro de una escala temporal previsible.

Es decir, que sus dinámicas de reposición naturales son lo suficientemente veloces como para reponer lo consumido, o bien que no generan ningún cambio a largo plazo en el mecanismo natural que las produce.

Las energías renovables suelen tener un menor impacto medioambiental que las no renovables, lo cual no quiere decir que sean energías totalmente limpias, ni ecológicas. Pero al mismo tiempo, no suelen ser tan eficientes, o sea, no suelen producir la misma cantidad de energía que las no renovables.

Son ejemplo de fuentes de energía renovables la energía hidroeléctrica, la energía mareomotriz, la energía undimotriz, la energía eólica, la energía solar, etc.

Más en: Energías renovables

  1. Fuentes de energía no renovable

fuentes de energia no renovables
La gran mayoría de los medios de transporte usan fuentes de energía no renovable.

Las fuentes de energía no renovable son aquellas cuya explotación disminuye sustancialmente sus reservas. En consecuencia, es posible que se vuelvan escasas en un futuro no demasiado lejano, lo cual impediría su explotación continua y sostenida.

Por otro lado, este tipo de energías suelen tener un mayor impacto medioambiental y una mayor efectividad energética que sus variantes renovables, por lo que en gran medida son responsables del daño ecológico que la humanidad ha ocasionado al planeta desde el inicio de la Revolución Industrial.

Son ejemplo de fuentes de energía no renovable el petróleo y sus numerosos derivados (gasolina, gasoil, keroseno, etc.), el gas natural, el carbón mineral, los metales pesados radiactivos, etc.

Sigue con: Energías alternativas

Referencias:

Última edición: 11 de marzo de 2020. Cómo citar: "Fuentes de Energía". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fuentes-de-energia/. Consultado: 07 de abril de 2020.