Concepto de
Energía eólica

Te explicamos qué es la energía eólica y cómo se produce. Para qué sirve, ventajas, desventajas y ejemplos de esta energía renovable.

energia eolica
Las masas de aire movilizan las aspas de los generadores eólicos (molinos).

¿Qué es la energía eólica?

La energía eólica es aquella energía obtenida mediante el aprovechamiento de la fuerza del viento. Su nombre proviene del nombre del dios del viento, Eolo, de acuerdo a la mitología de la Grecia antigua.

El viento contiene mayores o menores índices de energía cinética, que mediante un sistema de aspas y turbinas puede convertirse en energía eléctrica, para así alimentar ciudades, complejos industriales o viviendas rurales. Sobre todo en regiones geográficas de vientos constantes e intensos, este recurso natural renovable ofrece un rendimiento relativamente importante, seguro y ecológico.

La energía eólica, al igual que la solar, forma parte del conjunto de energías “verdes” o ecológicas que resultan más amigables con el medio ambiente, al menos en comparación con otras muy contaminantes como la quema de combustibles fósiles. Es por ello que la instalación de parques eólicos a lo largo del mundo se ha masificado en las últimas décadas, de cara a la alarma ambiental del cambio climático.

Estos parques eólicos suelen construirse en la costa marítima, donde su rendimiento es mayor (aunque sus costos más elevados), así como en planicies y grandes llanuras donde el viento es constante y considerable. Alrededor del 5% de la generación eléctrica mundial se obtiene de estos emplazamientos, y países como Dinamarca satisfacen con ellos alrededor de un 25% de sus necesidades energéticas.

¿Cómo se produce?

El calentamiento dispar de la superficie terrestre por la luz solar genera cambios en la presión y la temperatura de las masas de aire que produce naturalmente los vientos. Dichas masas de aire, al desplazarse, pueden movilizar las aspas de los generadores eólicos, que son básicamente molinos, sólo que en vez de transformar la energía cinética del viento en energía mecánica para moler el trigo, lo hacen en energía eléctrica que sirve para múltiples usos.

Esto ocurre ya que al moverse las aspas de la hélice, impulsadas por el viento, hacen girar el rotor de un generador, que junto a un alternador, producen una carga eléctrica constante. Estos aparatos se denominan generadores de turbina de viento, y suelen necesitarse múltiples instalaciones semejantes, dado que su producción es relativamente baja.

¿Para qué sirve?

La energía eólica puede transformarse en electricidad, lo cual ya supone una utilidad enorme: iluminar, calentar, alimentar distintos aparatos, etc. La electricidad es hoy en día un insumo indispensable de la civilización humana.

Sin embargo, es también energía eólica la que se transforma en energía mecánica para moler el trigo y otros granos en los molinos tradicionales, o incluso para bombear agua. Recordemos que el viento es una de las formas de energía más antiguamente aprovechadas.

Ventajas

Las ventajas de este tipo de energía son:

  • Limpieza. Es una forma medianamente ecológica de obtener energía, ya que más allá de la instalación de los parques eólicos, que pueden arruinar un tanto el paisaje, no producen ningún contaminante atmosférico ni de otro tipo.
  • Seguridad. Los parques eólicos no presentan los riesgos a corto y largo plazo de la energía nuclear, ni representan daños a la salud. Se han reportado casos de molestias por el ruido que estos aparatos generan al rotar diariamente, y por eso se prefiere su instalación en regiones medianamente apartadas.
  • Es renovable. El viento es una fuente de energía inagotable y natural.
  • Aprovechamiento del terreno. Los parques eólicos pueden convivir con sembradíos u otros tipos de aprovechamiento del terreno, o incluso en regiones que no son cultivables de otra manera, como desiertos o costas marítimas o pendientes muy empinadas.
  • Costo. La tecnología eólica es muy económica en comparación con otras formas de obtención de electricidad.

Desventajas

Las desventajas de la energía eólica son:

  • Imprevisibilidad. El viento no sopla constantemente con la misma intensidad, por lo tanto la producción de energía es irregular y no se puede depender tan sólo de ella. Debe combinarse con algún otro método.
  • Poco rentable. La energía eólica será limpia y segura, pero no es muy eficiente. Se requieren grandes extensiones de terreno para implantar numerosas hélices y poder producir cantidades considerables de electricidad.
  • Impacto ambiental. Si bien no contaminan, los parques eólicos interrumpen el paisaje natural y tienen impacto en la fauna local, como las aves migratorias.

Ejemplos

Existen conocidos parques eólicos como el Parque Eólico La Venta, ubicado en Oaxaca, México, que lo componen 104 aerogeneradores que aportan a la red eléctrica unos 85 Megawatts de electricidad.

Otro perfecto ejemplo de aprovechamiento del viento lo constituyen los molinos de La Mancha, España, considerados patrimonio nacional e inmortalizados en la novela de Miguel de Cervantes Don Quijote de la Mancha, publicada en 1605.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Energía eólica". Recuperado de: https://concepto.de/energia-eolica/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Energía eólica. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/energia-eolica/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Energía eólica. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.