Concepto de
Energías Limpias

Te explicamos qué son las energías limpias, sus objetivos e importancia para la naturaleza. Sus beneficios, clasificación y ejemplos.

Energías limpias
Las energías limpias buscan tener un mínimo impacto ecológico.

¿Qué son las energías limpias?

Se conoce como energías limpias o energías verdes a aquellas formas de obtención de energía que producen un mínimo o nulo impacto ecológico en el medio ambiente, durante sus procesos de extracción y generación. Es decir, se trata de energías ecológicas o eco-amigables.

En términos reales no existe aún una forma de obtención de energía aprovechable que sea absolutamente inocua en términos medioambientales. Sin embargo, algunas contaminan mucho más que otras y dejan una huella imborrable de su presencia en el ecosistema y en la salud de los seres vivientes. Aquellas que parecen ser más seguras y confiables en términos ecológicos, son las que consideramos como limpias.

Las energías limpias no deben ser confundidas con las energías renovables o sustentables. Por estas últimas se entiende aquellas que no agotan la materia prima de su proceso, o que lo hacen tan lentamente que se le da margen a la naturaleza para reponerlos. Algunas de dichas energías renovables pueden ser limpias, pero otras en cambio no lo son.

En particular, las energías limpias suelen emplear la fuerza y el calor de los elementos naturales, canalizándolos para generar con ellos electricidad utilizable en los hogares e industrias humanas. Y lo hacen causando el mínimo impacto posible en sus respectivos ecosistemas, lo cual no significa que no tengan ningún tipo de impacto o de consecuencias negativas.

  1. Importancia

De cara a los cambios climáticos y al calentamiento global que se han venido gestando desde el inicio de la Revolución Industrial (s. XVII), se impone la necesidad urgente de un sistema de obtención de energía eficiente, pero sostenible y que no acabe con el planeta en el proceso.

Nuestro mundo cada día requiere más y más energía, pero los combustibles fósiles y la energía nuclear representan una amenaza más que una solución, dadas sus consecuencias en la salud humana y en el balance climático del mundo. Allí es cuando las energías limpias se hacen tremendamente necesarias.

  1. ¿Cuáles son las energías limpias?

energías limpias
La energía eólica se genera por la acción de la fuerza del viento.

Estrictamente hablando, las energías limpias serían las siguientes:

  • Energía eólica. Es aquella generada por la acción de la fuerza del viento sobre las aspas de molinos especiales, que activados de esta manera hacen girar engranajes y una dinamo, generando así corriente eléctrica. Posee la desventaja de requerir de extensos campos de molinos para generar una carga relativamente pequeña de corriente, afeando así el paisaje y en ocasiones generando ruidos molestos.
  • Energía geotérmica. Se obtiene aprovechando el calor del subsuelo de la superficie terrestre, en donde la presión y la temperatura son elevadas, para hacer hervir agua y potenciar mediante el vapor las turbinas de un generador, o reconducir el calor del gas para darle otros usos. Tiene la desventaja de requerir de yacimientos termales o de géiseres, es decir, un mínimo de actividad volcánica, y en ocasiones se ha vinculado la actividad geotérmica con microsismos.
  • Energía hidroeléctrica. Se basa en la conversión de la energía potencial gravitatoria de grandes masas de agua en movimiento, como ríos o caídas naturales (saltos, cascadas, cataratas, etc.), a través de un sistema de turbinas movilizadas por el líquido a su paso. Es una fuente segura y constante de energía a un precio relativamente barato, aunque en la instalación de las plantas se precisa de un gran esfuerzo y se afecta considerablemente a la fauna acuática.
  • Energía mareomotriz. Como su nombre indica, sacan provecho al movimiento de las mareas oceánicas, a aprovechando el desnivel producido por la subida en las masas de agua, de manera remotamente semejante a la hidroeléctrica. Requieren sin embargo de diferencias sustanciales en el nivel de la marea, que no se dan en todas partes.
  • Energía undimotriz. Proviene del movimiento de las olas marinas, fruto del viento. Se realiza mediante instalaciones costeras que canalizan la energía contenida en las ondas marinas de superficie.
  1. Ejemplos

energías limpias
Central eléctrica mareomotriz en el río Rance, en Bretaña, Francia.

Algunas ejemplos de estas energías son:

  • El parque eólico Rawson, en Chubut, Patagonia argentina, donde se aprovecha el viento continuo que barre la planicie.
  • La central geotérmica Nesjavellir, en Islandia, es la segunda más grande del país y provee de electricidad y agua caliente al distrito capitalino.
  • El embalse del Guri, en el Estado Bolívar de Venezuela, el segundo cuerpo lacustre de mayor tamaño de la nación suramericana, donde se instala la Central Hidroeléctrica Simón Bolívar que brinda electricidad a casi todo el país.
  • Central eléctrica mareomotriz en el río Rance, en Bretaña, Francia, capaz de satisfacer el 9% de las necesidades energéticas de la región a partir de sus 24 turbinas.
  • Planta undimotriz en el puerto de Peniche, en Portugal, donde la fuerza de las olas movilizan tres máquinas P-750 que generan electricidad.
  1. Energías contaminantes

Las energías contaminantes son aquellas que se obtienen a costa de ocasionar daños medioambientales considerables, cuyas consecuencias pueden llegar a ser devastadoras para la vida humana y animal, tanto como para el balance climático del planeta. Entre ellas se cuentan la energía nuclear y la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo).

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Energías Limpias". Recuperado de: https://concepto.de/energias-limpias/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Energías Limpias. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/energias-limpias/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Energías Limpias. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.