Concepto de
Calor

Te explicamos qué es el calor y cuáles son las unidades de calor. Sus diferencias con la temperatura, los tipos de calor y ejemplos.

Calor
En la conducción térmica el calor se transmite por la agitación de las moléculas.
  1. ¿Qué es el calor?

El calor es una forma de energía que se transfiere de manera espontánea entre distintas zonas de un cuerpo o desde un cuerpo hacia otro.

En termodinámica, “calor” significa “transferencia de energía”. Esta transferencia se produce a través del rozamiento entre uno y otro cuerpo y siempre se traspasa del más caliente al más frío, para lograr un equilibrio.

El calor se puede transmitir de tres formas diferentes:

  • Irradiación térmica. El calor se propaga a través de ondas magnéticas y, por lo tanto, los dos cuerpos no necesariamente deben estar en contacto.
  • Conducción térmica. El calor se transmite por la agitación de las moléculas, lo que provoca que la temperatura incremente, que los líquidos se evaporen, que los sólidos se fundan y que los cuerpos se dilaten.
  • Convección térmica. El calor se transfiere entre gases y líquidos.

Dentro de la naturaleza, la materia se encuentra en tres estados: líquido, sólido y gaseoso. En ciertas ocasiones, cuando a una sustancia se le aplica calor, puede cambiar de estado. A este proceso se lo denomina “cambio de fase” y existen las siguientes variantes:

  • Sublimación regresiva. La materia pasa de estado gaseoso a sólido.
  • Sublimación progresiva. La materia cambia de estado sólido a gaseoso.
  • Evaporación o vaporización. La materia pasa de estado líquido a gaseoso.
  • Condensación. La materia pasa de estado gaseoso a líquido.
  • Solidificación. La materia cambia de estado líquido a sólido.
  • Fusión. La materia pasa de estado sólido a líquido.

Ver además: Conductividad térmica.

  1. Unidades de calor

Como el calor es transferencia de energía, puede ser medido como ganancia o pérdida de energía. Por eso, se lo puede medir con la misma unidad que a cualquier otro tipo de energía: el joule que, además del calor, sirve para medir trabajo energía.

Para medir el calor, se usan dos unidades más:

  • Caloría. Su abreviación es cal y representa la cantidad de energía que se necesita para incrementar 1 gramo de agua en 1°C.
  • Kilocaloría. Se abrevia kcal y representa la energía que se precisa para elevar 1 kilogramo de agua en 1°C.
  1. Diferencia entre calor y temperatura

Temperatura - calor
La temperatura mide el estado térmico de un cuerpo y la energía cinética de las moléculas.

Calor y temperatura son cosas distintas, aunque están estrechamente relacionadas entre sí. El calor es la transferencia de energía térmica que pasa de un cuerpo que tiene mayor temperatura a uno de menor temperatura.

La temperatura, por otro lado, es una medida. Es la magnitud física que mide el estado térmico de un cuerpo y la energía cinética de las moléculas.

La temperatura, dentro del Sistema Internacional de Unidades, se puede medir a partir de tres escalas diferentes: Kelvin, Celsius y Fahrenheit.

Más en: Temperatura.

  1. Tipos de calor

Calor - temperatura
El calor sensible no interfiere en el estado ni en la estructura molecular del cuerpo.

Se pueden identificar diferentes tipos de calor. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Latente. Es la energía necesaria para modificar la fase de determinado volumen de una sustancia, pasando de sustancias sólidas a líquidas o bien, de líquidas a gaseosas.
  • Sensible. Es el calor que genera una modificación en la temperatura de la sustancia que lo percibe. Si bien incrementa la temperatura del cuerpo, este calor no interfiere ni en su estado ni en su estructura molecular.
  • Seco. Consiste en un método térmico de esterilización que genera en los microorganismos que conforman al cuerpo un efecto similar al horneado.
  • De fusión. Consiste en esa energía que consigue cambiar un gramo de una sustancia sólida a estado líquido sin modificar su temperatura. Este calor tiene la capacidad de romper los enlaces sólidos de la materia.
  • Específico. Se trata de la cantidad de calor necesaria para incrementar en un grado la temperatura de la unidad de masa de un compuesto en un grado. En este caso, la energía proviene de la modificación de otras energías y es el resultado del movimiento vibratorio de átomos y moléculas que conforman las sustancias.
  • Específico molar. Se vincula con la constitución molecular interna de la sustancia.
  1. Ejemplos de calor

Algunas situaciones cotidianas en las que el calor o el traspaso de energía se hace presente pueden ser las siguientes:

  • Al planchar la ropa. Luego de enchufar el electrodoméstico, eleva su temperatura, entra en contacto con la tela y ayuda a eliminar las arrugas.
  • Del té a la taza. Cuando se sirve té caliente en una taza, el agua le transmite su calor y la taza aumenta su temperatura (que las palmas de la mano suelen percibir).
  • Al servir la comida en un plato. Si el plato es de cerámica o algún otro material conductor, la comida servida en él le conducirá el calor.
  • Arena en la playa. La temperatura que irradia el sol es absorbida por los granos de arena y ese calor se transporta, por ejemplo, a la planta de los pies.
  • Del agua al cubo de hielo. Cuando se le arroja un cubo de hielo a una jarra con agua, esta última le transfiere por conducción su calor, por lo cual el cubo comienza a derretirse.
  • Al derretirse chocolate en la mano. Cuando una persona sujeta durante un rato un pedazo de chocolate, éste comienza a derretirse a raíz de la transferencia de la temperatura corporal.
  • Al hervir agua en una pava. El calor de la llama se conduce a la base de la pava, que luego se transfiere al agua y ésta llega al punto de ebullición.
  • Una lamparita de luz encendida. Cuando se enciende la lamparita, emite calor rápidamente.

Referencias:

Última edición: 11 de mayo de 2019. Cómo citar: "Calor". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/calor/. Consultado: 20 de octubre de 2019.