Concepto de
Microorganismo

Te explicamos qué es un microorganismo, sus características y clasificación. Además, microorganismos beneficiosos y perjudiciales.

Microorganismo - microbio
Los microorganismos existen en numerosas variedades, de diferentes formas y tamaños.
  1. ¿Qué es un microorganismo?

Los microorganismos son aquellos organismos que, por su tamaño reducido, son imperceptibles a la vista.

También denominados “microbios”, estos organismos cuentan con una organización biológica muy básica: una proporción importante de ellos cuentan con apenas una única célula. Además, se caracterizan por existir numerosas variedades, de diferentes formas y tamaños.

Los organismos unicelulares procariotas y eucariotas, junto con ciertos hongos y algas componen el universo de los microbios.

Ver además: Microbiología.

  1. Características de los microorganismos

Microorganismos - microbios
Los microorganismos tienen la capacidad de alterar el medio en el cual se encuentran.

Los microorganismos tienen una serie de características en común:

  • Su tamaño es tan reducido que son imperceptibles a simple vista.
  • Sus reacciones metabólicas son muy veloces.
  • La relación que mantienen con el medio es intensa.
  • Necesitan agua para metabolizar.
  • Desarrollan mecanismos de dispersión y de resistencia.
  • Tienen la capacidad de alterar el medio en el cual se encuentran.
  • Se reproducen a una gran velocidad.
  • Su actividad es indispensable para la vida en el planeta.
  • Forman parte de los ciclos biogeoquímicos que se llevan adelante en la naturaleza.
  • Son muy livianos, por lo que se transportan en el aire.
  1. Tipos de microorganismos

Dentro de la naturaleza se pueden identificar diferentes tipos de microorganismos. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Virus. Son los microbios más básicos y solamente se los puede percibir con microscopios electrónicos. Para reproducirse, deben infectar a otros organismos unicelulares, a los que les inoculan su contenido genético (solo pueden reproducirse en una célula huésped).
  • Algas cianofíceas. Se trata de bacterias de gran tamaño y se caracterizan por hacer fotosíntesis de manera muy similar a las plantas, es decir, oxigénica (desprenden oxígeno).
  • Hongos. Así como la levadura, muchos de los organismos que integran el Reino Fungi son microscópicos.
  • Protistas. Se trata de microbios unicelulares eucariotas de gran volumen. Por lo general, se desarrollan en ambientes acuáticos, que pueden ser de agua dulce o salada, o en lugares muy húmedos. Aunque algunas variedades desarrollan vidas parasitarias, por lo general, estos organismos depredan a otros microorganismos a la hora de alimentarse.
  • Arqueas y bacterias. Se trata de dos tipos de organismos procariotas y unicelulares, y son los microbios más simples. Conforman el grupo de microbios con mayor presencia en la Tierra, se alimentan del hábitat en el que se encuentran y su reproducción es a partir de la división de su material genética.
  1. Microorganismos perjudiciales y beneficiosos

Microbios - microorganismos
Los virus solo se pueden reproducir dentro de una célula huésped.

Existen microorganismos que resultan perjudiciales para la salud de las personas, porque al atacar células vitales, pueden causarles enfermedades que, en algunas ocasiones, pueden llevar a la muerte. Algunos de estos microbios son los siguientes:

  • Bacterias. Son microorganismos que pertenecen al Reino Monera, liberan toxinas y pueden sobrevivir dentro o fuera de una célula. Además, son unicelulares y carecen de núcleo. No todas las bacterias son patógenas, sino que algunas pueden ser beneficiosas para la salud o neutrales.
  • Virus. Estos microbios, que tienen forma espiralada o esférica, solo se pueden reproducir dentro de una célula huésped. Estos microbios, que pueden ser infecciosos, cuentan con un único tipo de ácido nucleico, y son siempre patógenos. Los virus nunca pueden ser eliminados con antibióticos y solamente se pueden atacar sus síntomas.
  • Hongos. Estos microbios pueden generar enfermedades infeccionas y se desarrollan en el exterior de los cuerpos.

Dentro de los microorganismos también existen variedades que son beneficiosas para la vida, el medio ambiente y la salud del ser humano. A continuación, algunos ejemplos en donde los microbios intervienen de forma beneficiosa:

  • Industria alimenticia. Los microbios juegan un rol fundamental en la producción de ciertos productos. Por ejemplo, el yogurt, el queso o la cerveza son el resultado de alimentos fermentados, gracias al accionar de los microbios. En estos casos, los microbios producen ácido láctico que facilita la conservación de los alimentos.
  • Cuerpo humano. Existen microorganismos que participan de ciertos procesos dentro del cuerpo humano, como en la digestión y hasta actúan en defensa de otros organismos que sí pueden afectar a la salud.
  • Basura. Por medio de ciertos procesos biológicos como la estabilización o descomposición, los microbios limpian los residuos. Terminan por convertir los residuos en humus o compost.
  • Agricultura. Muchos de los microorganismos que habitan el suelo facilitan la producción agrícola. Ya sea porque actúan como plaguicidas o bien, porque ayudan al crecimiento de las plantas.
  1. Ejemplos de microorganismos

Escherichia coli - microorganismos - microbios
Los microbios escherichia coli habitan en los intestinos.

Algunos de los microorganismos más conocidos y estudiados, que pueden ocasionar enfermedades, son los siguientes:

  • Escherichia coli. Son los microbios causantes de enfermedades como diarrea hemorrágica o insuficiencia renal. Habitan en los intestinos.
  • Salmonella. Estos microorganismos ocasionan diversas enfermedades. Buena parte de ellas son diarreicas. Se propaga a través de la orina y las heces.
  • Streptococcus pneumoniae. Son los microbios que causan enfermedades como neumonía, sinusitis u otitis, así como también meningitis.
  • Mycobacterium tuberculosis. En general, afectan el funcionamiento del hígado y del pulmón, pero tienen la capacidad de enfermar a cualquier órgano del cuerpo. Son microbios muy resistentes al frío.
  • Yersinia pestis. Este microbio, que puede ocasionar peste, habita en los roedores, aunque se transmite a través de pulgas.
  • Bacillus cereus. Este microorganismo ocasiona intoxicaciones, vómitos, diarrea y náuseas. Habita en alimentos y se caracteriza por reproducirse muy fácilmente.
  • Treponema pallidum. Este microorganismo se combate con penicilina y se caracteriza por no sobrevivir en el exterior del cuerpo. Además, este microbio ocasiona la enfermedad de transmisión sexual llamada sífilis.

Referencias:

Última edición: 11 de mayo de 2019. Cómo citar: "Microorganismo". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/microorganismo/. Consultado: 24 de agosto de 2019.