Microorganismo

Te explicamos qué es un microorganismo, sus características y clasificación. Además, microorganismos beneficiosos y perjudiciales.

Microorganismo - microbio
Los microorganismos existen en numerosas variedades, de diferentes formas y tamaños.

¿Qué es un microorganismo?

Los microorganismos son aquellos organismos que, por su tamaño reducido, son imperceptibles a la vista.

También denominados “microbios”, estos organismos cuentan con una organización biológica muy básica: una proporción importante de ellos cuenta con apenas una única célula. Además, se caracterizan por existir numerosas variedades, de diferentes formas y tamaños.

Los organismos unicelulares procariotas y eucariotas, junto con ciertos hongos y algas, componen el universo de los microbios.

Ver además: Microbiología

Características de los microorganismos

Microorganismos - microbios
Los microorganismos tienen la capacidad de alterar el medio en el que se encuentran.

Los microorganismos tienen una serie de características en común:

  • Su tamaño es tan reducido que son imperceptibles a simple vista.
  • Sus reacciones metabólicas son muy veloces.
  • La relación que mantienen con el medio es intensa.
  • Necesitan agua para metabolizar.
  • Desarrollan mecanismos de dispersión y de resistencia.
  • Tienen la capacidad de alterar el medio en el cual se encuentran.
  • Se reproducen a una gran velocidad.
  • Su actividad es indispensable para la vida en el planeta.
  • Forman parte de los ciclos biogeoquímicos que se llevan adelante en la naturaleza.
  • Son muy livianos, por lo que se transportan en el aire.

Tipos de microorganismos

Dentro de la naturaleza, se pueden identificar diferentes tipos de microorganismos. Algunos de ellos son:

  • Virus. Son los microbios más básicos y solamente se los puede percibir con microscopios electrónicos. Son agentes infecciosos que, para replicarse, deben infectar a otros organismos unicelulares, a los que les inoculan su contenido genético (solo pueden reproducirse en una célula huésped).
  • Algas cianofíceas. Son bacterias de gran tamaño y se caracterizan por hacer fotosíntesis de manera muy similar a las plantas, es decir, oxigénica (desprenden oxígeno).
  • Hongos. Muchos de los organismos que integran el Reino Fungi son microscópicos (por ejemplo, la levadura).
  • Protistas. Son microbios unicelulares eucariotas de gran volumen. Por lo general, se desarrollan en ambientes acuáticos de agua dulce o salada, o en lugares muy húmedos. Aunque algunas variedades desarrollan vidas parasitarias, por lo general, estos organismos depredan a otros microorganismos a la hora de alimentarse.
  • Arqueas y bacterias. Son dos tipos de organismos procariotas y unicelulares, y se trata de los microbios más simples. Conforman el grupo de microbios con mayor presencia en la Tierra, se alimentan del hábitat en el que se encuentran y su reproducción es a partir de la división de su material genético.

Microorganismos perjudiciales y beneficiosos

Microbios - microorganismos
Los virus solo se pueden reproducir dentro de una célula huésped.

Microorganismos perjudiciales

Existen microorganismos que resultan perjudiciales para la salud de las personas, porque al atacar células vitales, pueden causarles enfermedades que, en algunas ocasiones, pueden llevar a la muerte. Algunos de estos microbios son:

  • Bacterias. Son microorganismos que pertenecen al Reino Monera, hoy dividido en dos dominios: Bacteria y Arquea. Liberan toxinas y pueden sobrevivir dentro o fuera de una célula. Además, son unicelulares y carecen de una membrana que delimita al núcleo. No todas las bacterias son patógenas, sino que algunas pueden ser beneficiosas para la salud o neutrales.
  • Virus. Son microbios que tienen forma espiralada o esférica y que solo se pueden reproducir dentro de una célula huésped. Estos agentes infecciosos cuentan con un único tipo de ácido nucleico y son siempre patógenos. Los virus nunca pueden ser eliminados con antibióticos y solamente se pueden atacar sus síntomas.
  • Hongos. Estos microbios pueden generar enfermedades infecciosas y se desarrollan en el exterior de los cuerpos.

Microorganismos beneficiosos

Dentro de los microorganismos también existen variedades que son beneficiosas para la vida, el medio ambiente y la salud del ser humano. Algunos ejemplos en donde los microbios intervienen de forma beneficiosa son:

  • Industria alimenticia. Los microbios juegan un rol fundamental en la producción de ciertos productos. Por ejemplo, el yogurt, el queso o la cerveza son el resultado de alimentos fermentados, gracias al accionar de los microbios. En estos casos, los microbios producen ácido láctico que facilita la conservación de los alimentos.
  • Cuerpo humano. Existen microorganismos que participan de ciertos procesos dentro del cuerpo humano (como en la digestión) y hasta actúan en defensa de otros organismos que sí pueden afectar a la salud.
  • Basura. Por medio de ciertos procesos biológicos (como la estabilización o descomposición), los microbios limpian los residuos. Terminan por convertir los residuos en humus o compost.
  • Agricultura. Muchos de los microorganismos que habitan el suelo facilitan la producción agrícola, ya sea porque actúan como plaguicidas o porque ayudan al crecimiento de las plantas.

Ejemplos de microorganismos

Escherichia coli - microorganismos - microbios
Los microbios Escherichia coli habitan en los intestinos.

Algunos de los microorganismos más conocidos y estudiados, que pueden ocasionar enfermedades, son los siguientes:

  • Escherichia coli. Son los microbios causantes de enfermedades como diarrea hemorrágica o insuficiencia renal. Habitan en los intestinos.
  • Salmonella. Son microorganismos que ocasionan diversas enfermedades. Buena parte de ellas son diarreicas. Se propaga a través de la orina y las heces.
  • Streptococcus pneumoniae. Son los microbios que causan enfermedades como neumonía, sinusitis u otitis, así como también meningitis.
  • Mycobacterium tuberculosis. En general, afectan el funcionamiento del hígado y del pulmón, pero tienen la capacidad de enfermar a cualquier órgano del cuerpo. Son microbios muy resistentes al frío.
  • Yersinia pestis. Este microbio habita en los roedores, aunque se transmite a través de pulgas. Causó la enfermedad conocida como “peste negra” en Europa, que acabó con la vida de más de 200 millones de personas.
  • Bacillus cereus. Es un microorganismo que ocasiona intoxicación, vómitos, diarrea y náuseas. Habita en alimentos y se caracteriza por reproducirse muy fácilmente.
  • Treponema pallidum. Es un microorganismo se combate con penicilina y se caracteriza por no sobrevivir en el exterior del cuerpo. Además, este microbio ocasiona la enfermedad de transmisión sexual llamada sífilis.

Puede servirte: Ramas de la biología

Referencias

¿Cómo citar?

"Microorganismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/microorganismo/. Última edición: 29 de diciembre de 2021. Consultado: 26 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 29 diciembre, 2021

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