Ramas de la Biología

Te explicamos cuáles son las ramas de la biología y las características de la botánica, la zoología, la micología, la microbiología y más.

ramas de la biologia
Las numerosas ramas de la biología estudian la amplia diversidad de la vida.

¿Cuáles son las ramas de la biología?

La biología es la ciencia que estudia la vida, y esta última es inmensamente diversa y compleja, de modo que las disciplinas que se dedican a ella son muy abundantes también. Es por ello que la biología posee muy numerosas ramas o subdisciplinas, es decir, campos de estudio más acotados que pertenecen a esta ciencia general, pero que manejan intereses más estrechos.

Las ramas de la biología se diferencian entre sí dependiendo del tipo de formas de vida que estudian, o del modo puntual en que se enfoca dicho estudio. Así, existen ramas dedicadas a cada reino de la vida, pero también al estudio de la vida microscópica en oposición a la perceptible a simple vista, o el estudio de la vida en sus respectivos hábitats, e incluso al análisis comparativo de las formas de vida o de sus funciones internas.

A continuación veremos las principales ramas de la biología y qué estudia cada una.

Puede servirte: Ramas de la química

Botánica

La botánica es el estudio de las formas de vida clasificadas dentro del reino vegetal, es decir, de las plantas. Ello implica su descripción, clasificación, ecología, estudio comparativo, relaciones entre sí y con otros seres vivos, entre muchos otros aspectos que atañen a las formas de vida autótrofa y fotosintética.

A su vez, la botánica se puede clasificar en dos grandes vertientes:

  • La botánica pura, que investiga la vida vegetal para comprenderla mejor en sí misma.
  • La botánica aplicada, que aplica dichos conocimientos a campos útiles y concretos, como el agro, la farmacéutica, etc.

Más en: Botánica

Zoología

ramas de la biologia zoologia
La zoología estudia desde los animales superiores hasta los microscópicos.

La zoología es el estudio de los seres vivos clasificados dentro del reino animal. Ello abarca desde los animales superiores y cercanos al ser humano, hasta los animales inferiores y los microscópicos (y algunos de ellos, parásitos). El único rasgo común entre ellos es que son heterótrofos y respiran, aunque esto último pueden hacerlo en el aire o en el agua, o en otras sustancias.

A su vez, la zoología comprende muy diferentes campos de estudio de los animales, que varían en su aproximación a los mismos: la zoología descriptiva busca clasificarlos según su apariencia perceptible, mientras que la sistémica piensa y repiensa los modelos de clasificación de la vida animal, y la paleozoología se ocupa de los animales ya extintos.

Más en: Zoología

Micología

Se conoce así al estudio de los organismos que componen el reino Fungi, o sea, de hongos y levaduras, seres heterótrofos descomponedores, sean de vida libre o de vida parásita. De todas las ramas de la biología es quizá una de las más amplias y diversificadas, dada la complejidad de la vida micótica.

Sus aportes prácticos a las distintas industrias son muy significativos: la gastronomía, la farmacología, la agricultura, la medicina, entre otras, se benefician del conocimiento de los hongos y las levaduras. Tal y como las dos ramas anteriores, la micología se ocupa de clasificar, describir y comprender a estos organismos vivientes en la inmensidad de sus apariciones posibles.

Microbiología

Como su nombre lo indica, se trata del estudio de la vida microscópica, o sea, de aquellos organismos que no podemos percibir a simple vista, pero que constituyen una presencia muy relevante en absolutamente todos los ecosistemas del mundo, incluido el interior de nuestros propios cuerpos.

La microbiología es un campo relativamente reciente en la historia de la ciencia, dado que hace sólo tres siglos se pudo comprobar la existencia de seres microscópicos.

Este descubrimiento revolucionó la visión que teníamos del mundo y de la medicina, y es un campo del saber en continua expansión conforme se sabe más y más sobre los diversos microorganismos que existen y que existieron. Apenas 1% de los microbios de la biósfera son conocidos por la humanidad hasta el momento.

Más en: Microbiología

Ecología

ramas de la biologia ecologia
La ecología estudia las relaciones entre diferentes seres vivos.

La ecología es una rama de la biología que se centra en las interacciones sucedidas entre las distintas formas de vida que comparten un hábitat. Es decir, cómo se tejen las relaciones entre ellas y cuáles son.

Así, comprende la vida como un sistema organizado en el que cada especie cumple un determinado rol. En dicho sistema se da la transmisión de energía y materia entre unos organismos y otros, gracias a sus respectivos procesos de alimentación, además de otras interacciones.

No debemos confundir esta rama con la ecología en el sentido del conservacionismo. Obviamente, los ecólogos son quienes mejor pueden determinar el impacto de una actividad en un ecosistema, pues conocen los múltiples procesos bióticos que ocurren en su interior, pero no significa que todos los ecólogos se dediquen al conservacionismo o a fomentar el reciclaje.

Más en: Ecología

Biología evolutiva

Como su nombre sugiere, la biología evolutiva está vinculada con el concepto de evolución biológica: el cambio paulatino de la vida conforme se adapta a las condiciones de su entorno y compite consigo misma.

Esta rama de la biología se interesa por dichos procesos de cambio y adaptación, estableciendo vínculos de parentesco entre especies (filogenia) y tratando de comprender cada vez mejor los procesos que conducen al origen de nuevas especies (especiación).

Esta es también una rama muy joven de la biología, cuyos orígenes datan apenas del primer tercio del siglo XX, cuando campos de estudio hasta entonces no relacionados (la ecología, la genética, la paleontología y la sistémica) se unieron holísticamente para formular la Síntesis Moderna de Comprensión de Julian Huxley, o sea, la visión más moderna que se tiene sobre cómo ocurre el hecho evolutivo.

Genética

ramas de la biologia genetica
La genética, que estudia los ácidos nucleicos ADN y ARN, tiene múltiples aplicaciones.

Esta es la ciencia que estudia la herencia, o sea, la transmisión de características físicas o fisiológicas de una generación de seres vivos a la siguiente, a través de unidades de información biológica conocidas como genes.

Para ello, sus principales objetos de estudio son el Ácido Desoxirribonucleico (ADN) y el Ácido Ribonucleico (ARN), dos de las principales sustancias involucradas en la codificación y decodificación de la información genética.

La genética es un campo de estudio muy amplio, que aborda la herencia desde múltiples perspectivas: la poblacional, la citológica, la molecular, etc. Sus aplicaciones, por demás, son siempre polémicas pero impresionantes, como lo evidencian los alimentos transgénicos, la clonación o las vacunas de ARN mensajero.

Más en: Genética

Biología del desarrollo

Esta rama se centra en la comprensión del proceso de formación embriológica de los seres vivos, esto es, cómo se forma un individuo totalmente nuevo a partir de las células reproductivas de sus progenitores. Dicho proceso abarca un conjunto de etapas reconocibles en el que intervienen diversos controles genéticos de crecimiento y diferenciación celular, conforme se originan los diversos tejidos que conforman el cuerpo.

La biología del desarrollo tiene fronteras comunes con la embriología y con el estudio reproductivo, de modo que sus aportes pueden ser revolucionarios en los campos de la medicina, el manejo de animales domésticos o la genética.

Biotecnología

ramas de la biologia microbiologia
La biotecnología puede utilizarse para crear medicinas o generar alimentos.

La biotecnología es el estudio de las aplicaciones de los organismos vivientes en el mejoramiento de la vida humana.

Es decir, cómo podemos aprovechar los procesos y las funciones propias de los otros seres vivientes para llevar a cabo diferentes tareas: generar medicinas a partir de microorganismos (como ocurrió con el descubrimiento de la penicilina), transformar sustancias en alimentos (como hacen las levaduras con el pan), y muchos otros ejemplos similares.

Más en: Biotecnología

Astrobiología

Fruto de la unión de intereses entre la biología y la astronomía, esta disciplina intenta responder a la pregunta sobre la vida en el universo, es decir, más allá de las fronteras de nuestro mundo.

No se trata de la búsqueda de vida extraterrestre, ni de la ufología, sino del estudio de los procesos químicos y físicos que se dan en el espacio y el intento por cotejarlos con lo que sabemos sobre la formación de la vida en el planeta, para tratar de comprender mejor cómo ésta pudo surgir y por qué, y tal vez dónde más buscarla en la vastedad del espacio.

Sigue con: Ramas de física

Referencias

¿Cómo citar?

"Ramas de la Biología". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ramas-de-la-biologia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)