Alimentos transgénicos

Te explicamos qué son los alimentos transgénicos y para qué sirven las modificaciones genéticas. Además, sus ventajas y críticas.

alimentos transgenicos
Estas técnicas de alteración genética se aplican, entre otros, al maíz y la soja.

¿Qué son los alimentos transgénicos?

Los alimentos transgénicos son organismos vegetales modificados mediante ingeniería genética y otras técnicas de bioingeniería, con el fin de otorgarle nuevas propiedades y lograr cosechas más resistentes, abundantes y/o con productos de mayor tamaño.

Los alimentos transgénicos se obtienen como parte de proyectos de mejora de las especies, solo que ya no a través de métodos tradicionales de selección natural o de hibridación (cuyos productos suelen ser estériles), sino insertando a la especie genes provenientes de otra semejante, para introducir cambios concretos en la reproducción de la especie.

La primera planta transgénica producida nació en 1983 y tres años más tarde la empresa multinacional Monsanto ya la comercializaba. Se trató de una planta de tabaco a la que se le había insertado un gen para hacerla resistente al antibiótico Kanamicina. En 1994 la empresa Calgene inició la comercialización del primer producto transgénico: los tomates Flavr Savr.

Este tipo de técnicas de modificación genética se aplican actualmente con el maíz y la soja, entre otros vegetales de consumo masivo, mediante la venta de semillas transgénicas “fabricadas” por las grandes corporaciones de agrotecnología. Los cinco países que mayor cantidad (casi 95 %) de organismos genéticamente modificados (OGM) producen son Canadá, Estados Unidos, Brasil, Argentina y China.

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Críticas de los alimentos transgénicos

A menudo se ha acusado a la industria de los alimentos transgénicos de comercializar alimentos inseguros, de mayor alergenicidad o toxicidad. Fue famosa en ese sentido la investigación de Exwen y Pustzai de 1999, en que alimentaron a dos grupos de ratas con papas naturales y transgénicas respectivamente, evidenciando un deterioro mayor en el caso de las últimas. Sin embargo, los fallos en los procedimientos y diseños experimentales en que incurrieron estos científicos desacreditaron sus resultados.

Los resultados respecto a la eventual toxicidad a largo plazo de los alimentos modificados genéticamente son contradictorios y poco concluyentes. Sin embargo, esta no es la única de las preocupaciones al respecto.

Un punto polémico respecto de los alimentos transgénicos tiene que ver con el paulatino reemplazo de las cepas naturales por las intervenidas por el hombre, cuya resistencia artificialmente inducida le daría ventajas injustas para competir con las cepas salvajes. Esto eventualmente conduciría al empobrecimiento del pozo genético y, además, implica complicadas cuestiones de propiedad intelectual, que obligarían a los agricultores a pagar regalías a la empresa que les provee las semillas transgénicas.

Ventajas de los alimentos transgénicos

Las ventajas inducidas genéticamente de este tipo de alimentos tienen que ver no solo con el logro de especies con un mayor tamaño y mayor rentabilidad, que podría servir para combatir el hambre en un mundo de cada vez más población humana; sino también con la obtención de plantas más resistentes a las plagas y a otras sustancias de uso agrícola.

Esto permitiría el cultivo intensivo de especies vegetales y el incremento en la producción y distribución en los mercados locales y regionales. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura estima que debido al cambio climático la productividad agrícola decrecería entre un 9 a un 12% para el año 2050. Los alimentos transgénicos podrían constituir una forma de combate contra la hambruna venidera.

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¿Cómo citar?

"Alimentos transgénicos". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/alimentos-transgenicos/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 01 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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