Concepto de
Selección Artificial

Te explicamos qué es la selección artificial o cría selectiva, sus tipos, ventajas, desventajas y ejemplos. Además, la selección natural.

seleccion artificial
La selección artificial se da por razones productivas, estéticas o de conveniencia.
  1. ¿Qué es la selección artificial?

En biología, se denomina selección artificial o cría selectiva a las distintas formas en que el ser humano interviene en la evolución de diversas especies animales y vegetales, eligiendo de acuerdo a criterios productivos, estéticos o de conveniencia, cuáles han de ser los rasgos favorecidos en el genoma de una especie y cuáles no.

Se trata de un proceso de conducción de la evolución paralelo y distinto a la selección natural (esta última ocurre sin la interferencia del ser humano).

La crianza selectiva ha estado puesta en marcha por el ser humano desde que las primeras especies animales y vegetales fueron sometidas a la domesticación, alterando así para siempre sus destinos evolutivos, a conveniencia de su relación con nuestra especie.

A través de la selección de progenitores, el entrecruzamiento y la endogamia, los seres humanos hemos incidido directamente en la frecuencia de aparición de ciertos rasgos heredados en estas formas de vida, distinguiendo entre diversas razas (en el caso de animales) y variedades (en el caso de vegetales y hongos).

Por esta razón, los animales domésticos tienen un camino evolutivo diferente al de sus parientes silvestres, ya que la cercanía con el ser humano y su forma de vida les ha arrancado de la influencia de la competencia natural y de la supervivencia del más apto.

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  1. Tipos de selección artificial

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La selección positiva busca la reproducción de individuos con rasgos deseados.

Dependiendo del grado de planificación involucrada por parte del ser humano, la selección artificial puede ser:

  • Consciente. Cuando responde a un plan de selección, diseñado y ejecutado a voluntad, para preservar ciertos rasgos por encima de otros en una especie doméstica.
  • Inconsciente. Cuando ocurre de manera accidental, respondiendo a criterios no planificados de antemano o al menos no formalizados.

De manera similar, puede diferenciarse entre la selección artificial que fomenta la reproducción de los individuos con rasgos deseados (selección artificial positiva), y aquella que impide la reproducción de los individuos con rasgos indeseados (selección artificial negativa).

  1. Ventajas de la selección artificial

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Los rasgos seleccionados responden a las preferencias humanas.

La selección artificial permite la convivencia más armónica o estrecha entre la humanidad y las especies domésticas, ya que los rasgos dominantes en esta última responden a los intereses, necesidades o preferencias humanas.

Esto significa que las necesidades humanas se satisfacen, y que a cambio se le garantiza a la especie domesticada su supervivencia, a menudo en términos mucho más cómodos que en su entorno silvestre original: un hogar establecido, comida constante, ausencia de depredadores.

  1. Desventajas de la selección artificial

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Animales hacinados como los salmones sufren enfermedades.

No siempre las condiciones de vida junto a la humanidad son tan favorables para la especie domesticada. Entre las posibles desventajas que trae consigo la cría selectiva está el debilitamiento de la especie: los animales de granja, hacinados y en pobres condiciones de salud, son susceptibles a enfermedades y taras que no tendrían en su entorno silvestre.

Por otro lado, la selección artificial, al obedecer a las razones del ser humano y no las propias de la especie, suele traer consigo problemas evolutivos para la especie, como enfermedades, dificultades anatómicas, mutaciones impredecibles, etc.

Además, en caso de que las especies domésticas deban volver a su hábitat silvestre, se encontrarán mucho peor adaptadas que cualquier otra para sobrevivir.

  1. Ejemplos de selección artificial

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Todos los cultivos pasan por una selección artificial de características deseadas.

Algunos ejemplos de selección artificial son:

  • La crianza de las distintas razas de perro doméstico, distinguiendo enormemente entre los animales de compañía (generalmente pequeños) y los de guardia o pelea (generalmente grandes).
  • La extinción de algunas razas violentas o peligrosas de perro o gato, a través del control o disminución de su reproducción.
  • La reproducción anormalmente grande de especies de salmón y otros peces cultivados en granjas piscícolas, y junto a ellos de enfermedades nuevas fruto del hacinamiento o de la falta de competencia natural.
  • Las distintas formas de mejoramiento genético del maíz, trigo y otras especies vegetales domésticas, aumentando así los nutrientes de sus frutos o el tamaño de sus respectivas producciones.
  1. Selección natural

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La selección natural se da en el hábitat silvestre sin intervención humana.

Al contrario de la selección artificial, la selección natural es el proceso de adaptación de las especies en su hábitat silvestre, de acuerdo ya no a la voluntad de nadie sino a las necesidades puntuales de la especie y las exigencias de su entorno.

La selección natural es el principal motor de la evolución y la creación de las especies. Se da a partir de la sobrevivencia del más apto, dentro de la eterna lucha por la reproducción que constituye, en esencia, la vida.

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Referencias:

Última edición: 6 de marzo de 2020. Cómo citar: "Selección Artificial". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/seleccion-artificial/. Consultado: 03 de agosto de 2020.

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