Concepto de
Animales Domésticos

Te explicamos qué son los animales domésticos, ejemplos y algunas de las características principales de estos animales.

Animales domésticos - oveja
Los animales domésticos habitan con nosotros en ambientes rurales y urbanos.
  1. ¿Cuáles son los animales domésticos?

Se entiende por animales domésticos a todos aquellos que han atravesado un proceso de domesticación, o sea, que han aprendido a convivir con el ser humano a un punto tal que en muchos casos les costaría llevar una existencia alejada de la sociedad humana.

Se llama domesticación al proceso de acostumbrar a una especie animal o vegetal de vida silvestre a los términos de la existencia humana, o sea, a convivir con el ser humano y adecuarse al tipo de actividades que éste desempeña. Es un proceso iniciado hace miles de años, en los albores de nuestra especie, cuando el descubrimiento de la agricultura condujo a la necesidad de animales robustos que brindaran al ser humano la fuerza de la que su cuerpo carecía. Este proceso fue clave, además, en la invención de la ganadería y de otras actividades semejantes.

También se domesticaron especies vegetales, como el maíz y el trigo, que se adaptaron a proliferar en espacios controlados por el ser humano, en lugar de sus entornos naturales. Este proceso alteró para siempre sus cursos evolutivos y sometió a las especies a procesos de selección artificial de acuerdo a nuestras necesidades como especie.

Hoy en día, los animales domésticos habitan con nosotros en ambientes rurales y urbanos, sirviéndonos de compañía, alimento, transporte o fuerza de trabajo. A cambio, les ofrecemos una alimentación sin esfuerzos ni competencia, un hábitat seguro y ciertas comodidades, especialmente a aquellos que consideramos acompañantes cotidianos, como los perros y los gatos.

Ver además: Especie en peligro de extinción.

  1. Ejemplos de animales domésticos

A continuación se presenta una lista de los más frecuentes animales domésticos:

  • Perro (Canis lupus familiaris).
  • Gallo (Gallus gallus)
  • Gato (Felis silvestris catus)
  • Vaca (Bos primigenius taurus)
  • Toro cebú (Bos primigenius indicus)
  • Cabra (Capra aegagrus hircus)
  • Cerdo (Sus scrofa domestica)
  • Oveja (Ovis orientalis aries)
  • Cuy (Cavia porcellus)
  • Burro (Equus africanus asinus)
  • Pato doméstico (Anas platyrhynchos domesticus)
  • Caballo (Equus ferus)
  • Dromedario (Camelus dromedarius)
  • Gusano de seda (Bombyx mori)
  • Paloma común (Columba livia domestica)
  • Camello (Camelus bactrianus)
  • Llama (Llama glama)
  • Alpaca (Vicugna pacos)
  • Gallina de Guinea (Numida meleagris)
  • Turón (Mustela putorius)
  • Ratón casero (Mus musculus)
  • Tórtola rosigris (Sreptopelia roseogrisea)
  • Pavo (Meleagris gallopavo)
  • Pez carpa (Cyprinus carpio)
  • Rata doméstica (Rattus norvegicus)
  • Canario doméstico (Serinus canaria domestica)
  • Pez guppy o pez millón (Poecilia reticulata)
  • Abeja doméstica (Apis mellifera)
  • Pato criollo (Cairina moschata)
  • Pavo real (Pavo cristatus)
  • Cacatúa (Cacatua galerita)
  • Guacamaya (Ara macao)
  • Tortuga de tierra (Chelonoidis carbonaria)
  • Cisne (Cygnus olor)
  • Periquito australiano (Melopsittacus undulatus)
  • Mosca de la fruta (Drosophila melanogaster)
  • Capibara, chigüire o carpincho (Hydrochoerus hydrochaeris)
  • Hámster (Mesocricetus auratus)
  • Tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans)
  • Loro doméstico (Psittacidae spp.)
  1. Diferencias entre animales domésticos y salvajes

Animales salvajes
Se denominan animales salvajes a aquellos alejados de la intervención del ser humano.

Si bien los animales domésticos están adaptados a vivir junto a nosotros, en algunos casos incluso dentro de nuestras casas, y por ende formando con nosotros un vínculo estrecho, como si fuéramos en algunos casos miembros de una misma manada, esto no siempre fue así. Antes de ser domesticados, los animales vivían en su hábitat natural, sometidos a las leyes naturales, o sea, en estado salvaje.

La mayoría de los animales del mundo viven aún de esta manera, por lo que se denominan animales salvajes, alejados de la intervención del ser humano. Así, mientras los animales domésticos viven en nuestras casas, en granjas o en establos, los animales salvajes viven en sus respectivos hábitats: la selva, el desierto, el mar, etc.

Ver además: Animales salvajes

  1. El perro

Animales domésticos - perro
El paso de los siglos terminó haciendo del perro un animal de compañía.

Llamamos perro a un conjunto de especies de cánidos domésticos, emparentados con el lobo salvaje, que hace alrededor de 10.000 años emprendió un modo de vida próximo al ser humano, probablemente entendiendo que una asociación con nuestra especie podía resultarle benéfico en términos de fácil acceso a la comida, calor y techo, a cambio de protección y asistencia en la cacería.

El paso de los siglos, no obstante, terminó haciendo del perro un animal de compañía con enorme variedad entre una raza y la otra, debido en parte a nuestra intromisión mediante el cruce selectivo.

  1. El gato

Animales domésticos - gato
El gato fue venerado por numerosas civilizaciones orientales.

Otro de los animales de compañía más comunes es el gato, aunque de una domesticación menos completa, en apariencia, que la del perro, dado que conserva una buena parte de sus instintos de cacería intactos. Se piensa que se lo introdujo a la civilización humana como una forma de dar cacería a los roedores que infestaban los depósitos de alimento de la civilización del Antiguo Egipto.

Este tipo de felino de mediano tamaño fue venerado por numerosas civilizaciones orientales y condenado por el cristianismo occidental, que vio en ellos un símbolo del mal, seguramente debido a sus hábitos nocturnos e independientes.

  1. El loro

Animales domésticos - loro
El loro es capaz de imitar bastante fielmente diversas palabras.

Una de las aves domésticas más sociables conocidas, de plumaje típicamente verde aunque con otros colores accesorios, el loro destaca por su fuerte pico curvo y su capacidad para imitar el lenguaje humano. No se trata, sin embargo, de que el loro realmente “hable”, dado que es incapaz de adquirir el lenguaje; pero sí es capaz de imitar bastante fielmente diversas palabras, así como de hacer otros sonidos como silbidos, risas, etc.

  1. La vaca

Animales domésticos - vaca
De la vaca obtenemos diversos tipos de carnes para poder alimentarnos.

Quizá el animal doméstico más importante para la historia humana sea la vaca, o al menos los bovinos en general. No sólo porque de ella obtenemos leche, fuente de numerosos productos alimenticios, y diversos tipos de carnes o de cueros, para alimentarnos o para protegernos del frío; sino también porque su introducción a las primitivas civilizaciones humanas permitió que el arado se llevara a cabo de manera mucho más eficaz, aprovechando la fuerza bruta del animal para abrir surcos en la tierra y poder luego sembrar.

  1. El caballo

Animales domésticos - caballo
Solemos intervenir directamente el cuerpo del caballo, con herraduras, por ejemplo.

Otro de los animales domésticos más significativos de nuestra historia, asociado a la fuerza, la velocidad y el espíritu salvaje, sirvió de transporte al humano durante milenios, ya fuera montándolo directamente o usándolo como tracción de diversos vehículos a ruedas (carretas, carrozas, etc). A tal grado llega la domesticación del caballo que solemos intervenir directamente su cuerpo, clavándole herraduras metálicas en las pezuñas para protegerlas del desgaste, o retirándoles dientes para insertar las bridas.

  1. El camello

Animales domésticos - camello
El camello resultó ser clave en el desarrollo comercial de las regiones desérticas.

Estos animales africanos y asiáticos fueron domesticados por las culturas de los hábitats desérticos, que vieron en su fortaleza, su pasividad y su capacidad para pasar hasta 10 días sin beber agua, las características idóneas para servir como bestia de carga. Esta domesticación es mucho más reciente que la de otros animales de uso semejante, pero resultó clave en el desarrollo comercial de las regiones desérticas, como la del Sahara.

Referencias:

Última edición: 4 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Animales Domésticos". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-domesticos/. Consultado: 15 de septiembre de 2019.