Concepto de
Animales Carroñeros

Te explicamos qué son los animales carroñeros y cómo se clasifican. Además, cuáles son sus características y algunos ejemplos.

animales carroñeros hiena
Los carroñeros compiten entre sí por los restos que dejaron otros animales.
  1. ¿Qué son los animales carroñeros?

Los animales carroñeros son los que se alimentan de presas en estado de descomposición pero que no fueron cazadas por ellos, sino por otros animales. Se los considera “oportunistas” por aprovechar los cadáveres que dejan otros depredadores.

Cumplen un rol importante para mantener el equilibrio del hábitat debido a que actúan de manera rápida cuando ven un cuerpo en descomposición del que alimentarse. De esta manera, evitan la propagación de enfermedades y de bacterias, propias del proceso de putrefacción de los cadáveres.

Puede servirte: Organismos consumidores

  1. Características de los animales carroñeros

animales carroñeros cuervo
Algunos animales carroñeros son omnívoros.

Los animales carroñeros se caracterizan por andar en pequeños grupos a la espera de encontrar algún cadáver y llegado ese momento pueden, incluso, pelearse entre ellos para disputarse el cuerpo. Solo en raras ocasiones, cuando hay época de escasez de alimento de carroña, suelen cazar en grupo.

Debido a la flexibilidad de su dieta (que les permite alimentarse de distintos animales en descomposición), suponen una mejor adaptación a nuevos entornos o ante la escasez de fuentes de alimento. Si bien los animales carroñeros son carnívoros, algunos son además omnívoros (es decir, consumen carne y materia vegetal en estado de descomposición).

Por esta razón, se considera a los carroñeros como colaboradores en el mantenimiento del equilibrio del medio ambiente: facilitan el proceso de descomposición de la materia (tanto animal como vegetal) y evitan la contaminación ocasionada por el proceso de putrefacción.

  1. Tipos de animales carroñeros

Los distintos tipos de animales carroñeros son:

  • Los carroñeros terrestres. Se alimentan de partes de presas que dejan los depredadores, y de animales enfermos o heridos. Algunos ejemplos de carroñeros terrestres son: el coyote, el mapache sudamericano, el demonio de Tasmania y la hiena.
  • Los carroñeros acuáticos. Se alimentan de peces muertos o de cualquier otro organismo en estado de descomposición que se encuentre en el agua. Algunos ejemplos de carroñeros acuáticos son: la tortuga de agua dulce, el cangrejo, el pez rémora y la anguila.
  • Los carroñeros aéreos. Se alimentan de animales muertos o de restos de ellos, que encuentran en la tierra o a orillas del agua. Algunos ejemplos de carroñeros aéreos son: el cuervo americano, la mosca, el buitre, el cóndor andino y la cigüeña de marabú.
  • Los carroñeros casuales. Se alimentan de la caza y también de organismos en descomposición. Algunos ejemplos de carroñeros casuales son: el cocodrilo, la cucaracha, la hormiga y la urraca.
  1. Ejemplos de animales carroñeros

animales carroñeros buitre
El buitre es un ave carroñera de excelente vista.

Entre los principales animales carroñeros, se destacan:

  • El buitre. Es un ave que localiza su alimento incluso a grandes distancias gracias a su excelente vista.
  • El cuervo. Es un ave que frecuenta las zonas urbanas y los basurales para obtener su alimento.
  • La hiena. Es un mamífero que vive en África del Sur, en zonas de pastizales, subdesiertos y bosques.
  • El coyote. Es un mamífero que habita principalmente en América del Norte y América Central. Para cazar o alimentarse de carroña, suele ir solo o en pareja monógama.
  • La rémora. Es un pez que vive cerca de la costa o de zona de arrecifes. Para alimentarse se adosa a otros animales que han cazado a una presa y aprovecha los restos que se van desprendiendo.
  • El escarabajo acuático. Es un tipo de insecto que vive en aguas de río y se alimenta de peces, larvas y otros insectos más pequeños que caen al agua.

Sigue con: Aves de rapiña

Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Animales Carroñeros". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-carroneros/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.