Concepto de
Cadena Alimenticia

Te explicamos qué es una cadena alimenticia y los eslabones que la componen. Además, cómo son las cadenas acuáticas y terrestres.

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Las cadenas alimenticias son el paso de materia y energía de un organismo a otro.
  1. ¿Qué es una cadena alimenticia?

La cadena alimentaria es el proceso por el cual se transfieren sustancias nutritivas entre las diferentes especies que integran una comunidad biológica. La cadena grafica quién se alimenta de quién en la naturaleza.

También denominada cadena trófica, una cadena alimenticia muestra la corriente de nutrientes y energía entre las diversas especies a partir de su alimentación.

Está compuesta por eslabones que adquieren energía al alimentarse de la especie anterior. Dentro de cada cadena trófica se encuentran los siguientes eslabones:

  • Productores. También conocidos como autótrofos, son aquellas especies (básicamente plantas) que fabrican su propio alimento a través de la energía solar y de sustancias simples.
  • Consumidores de primer orden. Son aquellas especies cuya alimentación es a basa de plantas, es decir, son herbívoros.
  • Consumidores de segundo orden. También denominados secundarios, son las especies carnívoras, es decir, que se alimentan de otros animales.
  • Descomponedores. Aquellas especies que se encargan de que los restos de los otros eslabones pasen a formar parte del suelo. En este eslabón se encuentran los hongos, los gusanos y determinados microorganismos que se alimentan de los desechos vegetales y animales.

Puede servirte: Red trófica

  1. Cadena alimenticia acuática

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La cadena acuática incluye varios niveles de productores y consumidores.

La cadena alimenticia acuática grafica la manera en la que las especies que viven en el agua se alimentan y adquieren energía de otras especies.

Dentro de esta cadena se distinguen cinco niveles:

  • Fotoautótrofos. Conforman la base de la cadena alimenticia acuática ciertos organismos unicelulares conocidos como fitoplancton. Son productores que llevan adelante el proceso de fotosíntesis gracias a la luz del sol y producen compuestos orgánicos además de oxígeno.
  • Herbívoros. Aquellas especies acuáticas que tienen una dieta a base de plantas. Estas especies pueden vivir en la superficie del agua (como las medusas o los moluscos). También se ubican en este nivel las tortugas o ciertas especies de peces que, al mismo tiempo, son el alimento de otras especies acuáticas carnívoras.
  • Carnívoros. Las especies carnívoras pueden ser de distintos tamaños. Sardinas, pulpos o calamares son algunas de las especies que integran este eslabón.
  • Descomponedores. Son organismos que descomponen los restos de organismos sin vida.

Más en: Ecosistema acuático

  1. Cadena alimenticia terrestre

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Las jirafas son consumidores que se alimentan de plantas.

Dentro de la cadena alimenticia terrestre se identifican tres roles distintos:

Los productores. Son los vegetales que producen energía a partir de la luz del sol.

Los consumidores. Dentro de este eslabón se identifican tres niveles:

  • Consumidores primarios. Las especies que se alimentan de plantas, frutas o vegetales. Por ejemplo: oveja, conejo, jirafa, vaca, etc.
  • Consumidores secundarios. Las especies carnívoras que se alimentan de los primarios. Por ejemplo: araña, serpiente, búho, etc.
  • Consumidores terciarios. Las especies que se alimentan de consumidores primarios y secundarios. También llamados depredadores. Por ejemplo: león, tigre, águila real, etc.
  • Omnívoros. Consumidores de productores y de consumidores primarios (plantas y animales). Por ejemplo: ardilla, zorro, algunas tortugas y el ser humano.
  • Descomponedores. Las especies que se alimentan de los restos de organismos sin vida, que después pasan a formar parte del suelo. Por ejemplo: bacterias, insectos, hongos, etc.

Más en: Ecosistema terrestre

  1. Importancia de la cadena alimenticia

La importancia de la cadena alimenticia radica en que refleja cómo se relacionan las especies que integran un mismo ecosistema, además de cómo se alimentan y transfieren energía. A través de la cadena alimenticia, además, la naturaleza se mantiene en equilibrio.

Más en: Ecosistema

  1. Ejemplos de la cadena alimenticia

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Los pájaros se alimentan de gusanos y luego pueden ser alimento de otros animales.

A continuación, algunos ejemplos de cadenas alimenticias:

  • Las mariposas se alimentan de néctar y, a la vez, son el alimento de otros insectos que son el alimento de murciélagos. Cuando éstos mueren, son descompuestos por órganos y gusanos.
  • Las gallinas se alimentan de maíz y sus huevos son el alimento de las comadrejas que, al mismo tiempo, son cazadas por serpientes.
  • Las cebras, que se alimentan a base de hierbas y arbustos, suelen ser cazadas por cocodrilos que, cuando mueren, son el alimento de los descomponedores.
  • Los gusanos, que se alimentan de la madera, son el alimento de determinadas aves cuyos huevos son el alimento de las serpientes, que son cazadas por las águilas.
  • Las sardinas, que se alimentan de plancton, son el alimento de especies como bacalao o arenque, que son devoradas por delfines. Estos últimos son el alimento de las orcas, que cuando mueren son descompuestas por crustáceos y bacterias.
  • Los búfalos, que comen pasto, son el hábitat y el alimento de las garrapatas, que luego son cazadas por aves. Al mismo tiempo, los búfalos son presa de felinos como tigres.
  • Las langostas, que comen hojas, son el alimento de los sapos que, a su vez, son el alimento de serpientes.
  1. Cadena alimenticia acuática del ser humano

Dentro de la cadena alimenticia acuática existen cinco tipos de consumidores. Dentro de ellos se encuentran los omnívoros, que son los que se alimentan de vegetales y animales. En esta categoría se puede ubicar al ser humano.

El ser humano puede consumir crustáceos, moluscos, peces, mamíferos y reptiles, tanto de agua dulce o salada. Si bien es cierto que los seres humanos no habitan en el agua, como tampoco lo hacen las aves, se pueden valer de distintas técnicas para alimentarse de las especies que allí habitan.

Algunos de los instrumentos que usan los seres humanos para pescar son redes, jaulas, cañas de pescar o el arpón. Se puede pescar desde la orilla, desde embarcaciones o en forma subacuática.

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Referencias:

  • «Cadena trófica», en Wikipedia.
  • «Cadena alimentaria», en AitanaTP Recursos Educativos.

Última edición: 25 de julio de 2019. Cómo citar: "Cadena Alimenticia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cadena-alimenticia/. Consultado: 07 de diciembre de 2019.