Concepto de
Comunidad en Biología

Te explicamos qué es una comunidad en biología, ejemplos y características. Qué es individuo y especie, comunidad y población.

Comunidad biológica
Una comunidad biológica se compone de poblaciones que comparten el mismo hábitat.
  1. ¿Qué es una comunidad biológica?

En biología, se habla de comunidad o comunidad biológica, pero también de comunidad ecológica, comunidad biótica o biocenosis, para hacer referencia al conjunto total de organismos de diversas especies que coexisten y se interrelacionan en un mismo biotopo o hábitat, en el que encuentran las condiciones ambientales para garantizar su supervivencia.

En otros términos, se trata de un conjunto de poblaciones distintas que comparten vida en una región geográfica e influenciada por elementos físicos ambientales como la temperatura, la humedad, la cantidad de luz solar, etc. Pueden hallarse comunidades biológicas en los más diversos y recónditos de los hábitats, ya que la vida en el planeta está muy diseminada y adaptada a cada entorno, incluso cuando se trata de microorganismos en el intestino mismo de otro animal.

Dicho esto, las comunidades biológicas pueden ser de diverso tipo:

  • Fitocenosis. El conjunto de especies vegetales de un hábitat;
  • Zoocenosis. El conjunto de especies animales de un hábitat;
  • Microbiocenosis. El conjunto de microorganismos de un hábitat.

También puede hablarse de agrobiocenosis para referirse a las poblaciones animales y vegetales del campo cultivable, como en las granjas creadas por nuestra especie.

Ver además: Hábitat y nicho ecológico.

  1. Ejemplo de comunidad biológica

Comunidad biológica
En un jardín pueden hallarse poblaciones vegetales, animales y hongos.

Un perfecto ejemplo de comunidad biológica podemos hallarlo en un jardín. En él podemos identificar diversas poblaciones vegetales: el césped, los arbustos florales, quizá un par de árboles frutales, junto con poblaciones de hongos y poblaciones animales: hormigas, lombrices de tierra, babosas, escarabajos, pájaros y seguramente algún gato. Cada especie distinta de ser vivo compone una población específica, y su vida en conjunto compone la comunidad del jardín.

Entre estas especies habrán relaciones interespecíficas: las hormigas se alimentan de los restos de animales muertos, las babosas de las hojas de las plantas, mientras que los escarabajos del néctar floral, y los pájaros, a su vez, de los escarabajos, de las lombrices de tierra y las babosas. Incluso es posible que el gato se alimente de los pájaros, convirtiéndose en el depredador final de esta pequeña comunidad.

Si a nuestro ejemplo añadimos la cantidad de luz que reciben las plantas, el clima específico de nuestra región de la ciudad y otros detalles geográficos respecto de dónde está ubicado el jardín, podremos ampliar nuestra perspectiva y hablar de un ecosistema.

Puede servirte: Relaciones Interespecíficas.

  1. Características de una comunidad biológica

Comunidad biológica
Las relaciones interespecíficas determinan las cadenas tróficas.

Las comunidades biológicas están, primero que nada, compuestas por poblaciones. Cada población restringida a una especie, es decir, a un número de individuos capaz de reproducirse entre sí y que comparten hábitat geográfico, referido también como biotopo.

En ese sentido, en una misma comunidad habrá poblaciones animales, vegetales, etc., y entre ellas se producirán diversos tipos de interacciones, o sea, de relaciones interespecíficas. Estas últimas, además, dictaminarán las cadenas tróficas de cada comunidad y a la vez el nicho ecológico de cada especie, es decir, el tipo específico de relaciones que sostiene con las demás.

Así, las comunidades están en gran medida determinadas por la cantidad de especies que la habitan (su biodiversidad), por la cantidad de individuos que componen cada población determinada (su abundancia), y la capacidad de una comunidad de volver a la normalidad una vez superadas situaciones de riesgo, como la sequía o un incendio.

La consideración de una comunidad y de su ambiente físico arroja como resultado un ecosistema.

  1. Individuo y especie

Cada ser vivo que existe, sea vegetal, animal, hongo o microbio, es un individuo dotado de una vida única e irrepetible, dotado de un código genético único y de necesidades básicas del todo individuales. Pero al mismo tiempo forma parte de un conjunto mucho mayor de individuos que comparten con él muchas de sus características biológicas, genéticas y que podrían (al menos en los casos en que hay reproducción sexual) reproducirse con él. A este conjunto mayor se le denomina la especie.

Las especies comparten un origen evolutivo y se perpetúan en el tiempo a través de la reproducción de sus individuos, conservando su legado genético a la vez que introduciendo mínimas variaciones o adaptaciones que le permiten mantenerse vivos en el ambiente que les toca en suerte. A dicho proceso se le conoce como adaptación y en casos radicales puede ocasionar cambios radicales en el genotipo que den inicio a una nueva especie, en un proceso llamado especiación y que es fundamental para comprender la evolución de la vida, tal y como Charles Darwin lo comprendió en su obra El origen de las especies.

La mezcla, si posible, de individuos de especies cercanas pero distintas arroja individuos híbridos, que pueden contener características de ambas especies pero siempre son estériles. Es el caso de la mula, por ejemplo, híbrido entre caballo y burro.

  1. Comunidad y población

Las poblaciones biológicas son los conjuntos de individuos de una misma especie que comparten un mismo hábitat y que tienden a reproducirse entre sí. Existen diversos tipos de poblaciones (gregarias, familiares, en colonia, etc.) pero siempre sus individuos comparten características biológicas fundamentales.

En cambio, una comunidad está determinada por el conjunto de poblaciones distintas que hacen vida en un mismo hábitat. Es decir, por la suma de las diferentes especies que se interrelacionan en un mismo hábitat, conformando una cadena trófica y que compiten por la continuidad de su especie.

Más en: Población.

Referencias:

Última edición: 26 de abril de 2019. Cómo citar: "Comunidad en Biología". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/comunidad-en-biologia/. Consultado: 14 de octubre de 2019.