Concepto de
Amensalismo

Te explicamos qué es el amensalismo y algunos ejemplos de esta relación biológica. Además, en qué consiste el comensalismo.

Amensalismo
En el amensalismo, el individuo que se ve perjudicado suele ser el de menor tamaño.
  1. ¿Qué es el amensalismo?

El amensalismo es una relación biológica que se establece entre dos organismos en la que uno impide al otro que crezca y se desarrolle (o incluso que sobreviva).

En el amensalismo, el individuo que se ve perjudicado suele ser el de menor tamaño o el más débil, mientras que el otro organismo ni siquiera registra su presencia.

Esta relación es el resultado del instinto de supervivencia que tienen muchas especies y que se produce al momento en que un determinado organismo se instala en un hábitat. Una vez allí, se esfuerza para que otros individuos o especies no logren sobrevivir en el mismo espacio, lo que perjudica a estas otras especies.

Por lo general, este instinto de supervivencia se produce a partir de la generación de sustancias tóxicas que provienen de microorganismos y que impiden que otras especies puedan desarrollarse en las zonas cercanas.

El término “amensalismo” no es sinónimo de competencia. Si bien ambas son relaciones biológicas que se registran en la naturaleza, en la competencia dos individuos se enfrentan para hacerse de un mismo recurso, que resulta indispensable para la subsistencia de ambos. En esta relación, siempre uno de los individuos sale beneficiado y el otro perjudicado. En cambio, en el amensalismo el organismo que lleva adelante la acción delimitadora no adquiere ningún tipo de beneficio.

Ver además: Depredación.

  1. Ejemplos de amensalismo

Amensalismo
La toxicidad de las hojas de pino impide que las semillas de la zona germinen.
  • Cuando las hojas de los pinos caen al suelo, su toxicidad impide que las semillas de la zona logren germinar.
  • Los hongos se alimentan a partir de materia orgánica, es decir, absorben nutrientes de otras poblaciones a las que perjudican, debilitan o neutralizan.
  • Un animal aplasta con sus patas las hierbas que crecen en su hábitat y esto impide que el resto de las especies puedan valerse de ellas para alimentarse.
  • La sobrepoblación de algas trae como consecuencia un incremento de su toxicidad y esto perjudica a los peces o plantas que crecen o se desarrollan a su alrededor.
  • La sustancia que produce el eucalipto complica y hasta impide que otros vegetales puedan desarrollarse cerca de él.
  • Al igual que el eucalipto, el nogal negro genera una toxina conocida como juglone, que inhabilita a otras plantas a desarrollarse, lo que le genera una competencia muy reducida en la supervivencia.
  • Las secuoyas impiden el paso de la luz del sol con sus ramas, lo que provoca que cerca de ellas no crezcan plantas.
  • La orina y materia fecal de los elefantes cuentan con sustancias que atraen agentes patógenos que contaminan el suelo y el agua, y dificultan la supervivencia de otras especies.
  1. Comensalismo y amensalismo

Comensalismo - amensalismo
Un ejemplo de comensalismo es cuando las abejas construyen su panal en un árbol.

El comensalismo y el amensalismo son dos tipos de interacciones que se producen entre distintos organismos en el medio ambiente.

La diferencia entre comensalismo y amensalismo tiene que ver con que, en el primer caso, uno de los individuos se ve beneficiado de la relación mientras que, en el amensalismo, ninguno de los miembros de la relación obtiene alguna ventaja a partir de ese vínculo.

En el comensalismo, uno de los individuos se ve beneficiado mientras que el otro no se ve ni beneficiado ni perjudicado: el vínculo le resulta neutral.

Algunos ejemplos de comensalismo pueden ser cuando las abejas construyen su panal en un árbol, cuando las rémoras se montan sobre los tiburones para que las transporten o cuando los pájaros construyen sus nidos en cualquier árbol.

Más en: Comensalismo.

Referencias:

Última edición: 28 de abril de 2019. Cómo citar: "Amensalismo". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/amensalismo/. Consultado: 25 de junio de 2019.