Concepto de
Depredación

Te explicamos qué es la depredación, los tipos de depredación que existen y ejemplos. Además, en qué consiste la competencia.

Depredación - tiburón cazando
Los depredadores tienen órganos olfativos que les permiten detectar a sus presas.
  1. ¿Qué es la depredación?

La depredación es una relación biológica en la que un individuo de una especie animal caza a otro para sobrevivir.

En esta relación biológica se identifica al depredador o predador, que es quien caza, y a la presa, que es el cazado, que le transfiere su energía al cazador. Son muy pocas las veces en las que esta relación se da entre dos individuos de una misma especie. Además, dentro de la naturaleza, puede suceder que un predador sea a la vez presa de otra especie.

Por ejemplo, si un león caza a una cebra, la cebra sería la presa pero, al mismo tiempo, esta se alimenta de plantas, por lo que también es predador. Este ejemplo, además, demuestra que los predadores no necesariamente son carnívoros.

Las especies depredadoras se caracterizan por contar con ciertas adaptaciones para estar en condiciones de perseguir y capturar presas. Por ejemplo, tienen determinados órganos olfativos que les permiten detectar a sus presas, o son excelentes andadores.

Al mismo tiempo, las presas también desarrollan ciertas adaptaciones para defenderse. Un ejemplo pueden ser las espinas o cierta coloración corporal que les permite camuflarse en el ambiente en el que se encuentran.

Ver además: Organismos consumidores.

  1. Tipos de depredación

Mutualismo - Competencia - depredación
El mutualismo se caracteriza por ser temporal, los dos individuos se ven beneficiados.

En la naturaleza se identifican distintos tipos de depredación, que se clasifican de la siguiente manera:

  • Competencia. Es una relación que se produce entre individuos que requieren de un mismo recurso que se encuentra en cantidades finitas o limitadas, lo cual lleva a que compitan entre sí para hacerse de él. Por ejemplo, cuando dos aves compiten por un mismo espacio para anidar, se produce una relación de competencia. En este caso, la relación es intraespecífica (entre distintas especies) porque ambos son de la misma especie. Pero si, por ejemplo, dos plantas de distintas especies compiten por acceder a la luz solar, se trata de una relación interespecífica (entre la misma especie).
  • Parasitismo. En esta relación, el predador tiene un volumen mucho más reducido que la presa y se alimenta de él sin matarlo (al menos en el corto plazo) porque necesita que su presa permanezca con vida para seguir valiéndose de ella.
  • Mutualismo. En esta clase de relación, que se caracteriza por ser temporal, los dos individuos se ven beneficiados.
  • Comensalismo. En esta relación, uno de los individuos (el predador) se beneficia, mientras que el otro (la presa), no se ve perjudicado ni beneficiado.
  • Herbivoría. En esta relación, la presa es una planta.
  1. Ejemplos de depredación

En la naturaleza se pueden observar infinidad de ejemplos de depredación, algunos de ellos son los siguientes:

  • Las aves que se alimentan de insectos y parásitos que viven en el lomo de los caballos.
  • Los leones que se alimentan de búfalos y cebras.
  • El tigre cuando caza jabalíes.
  • Los peces cuando son cazados por leones.
  • El oso cuando se alimenta de salmones.
  • El lobo al momento de atrapar a un alce.
  • Los jaguares cuando cazan ciervos.
  • Los peces que son cazados por focas.
  • Las ranas al momento de alimentarse de moscas.
  • El ratón cuando es asechado por un gato.
  • El tigre al momento de depredar jabalíes.
  • La gacela cuando es presa de un tigre.
  • Las lombrices presas de tijones.
  • Los peces cuando son presas de tiburones.

Más en: Depredadores y presas

  1. Competencia y depredación

Competencia - depredación
En la competencia por explotación un individuo aprovecha los recursos mejor que el resto.

La competencia es un tipo de depredación, que puede darse entre individuos de la misma especie o no. Esta relación consiste en la competencia de dos o más individuos por ciertos recursos limitados. Por ejemplo, en un cantero en el que existen numerosas plantas (de igual o distinta especie), todas ellas competirán por la luz del sol, el agua o los nutrientes del suelo.

Se llama nicho al modo de vida de una especie, es decir, los recursos, interacciones y condiciones que precisa para mantenerse con vida. Por eso, cuando dentro de un mismo hábitat hay dos individuos que tienen el mismo nicho, uno de ellos no sobrevive y se extingue.

En cambio, aquellos individuos que cuentan con nichos que se superponen de manera parcial, pueden convivir y sobrevivir en el mismo hábitat.

Existen dos clases de competencia:

  • Por explotación. Sucede cuando una especie se vale de un recurso de una manera más eficiente que el resto. Esto perjudica al resto de los individuos porque el recurso que necesitan para su supervivencia se encuentra disponible en pocas dosis.
  • Por interferencia. En este caso, un individuo interfiere en la manera de hacerse de alimentos y lo hace por medio de actos que ponen en riesgo la reproducción o la supervivencia del resto. Por ejemplo, adquiere los alimentos de manera agresiva.
  1. Otros tipos de relaciones interespecíficas

Simbiosis - depredación
En la simbiosis al menos uno de los individuos sale beneficiado.

Algunos ejemplos de relaciones de depredación que se pueden dar entre individuos de diferentes especies son las siguientes:

  • Inquilinismo. Esta relación se produce cuando un individuo se refugia en el cuerpo de otro, obteniendo algún beneficio, mientras que el individuo que actúa como refugio no se ve ni perjudicado ni beneficiado.
  • Protocooperación. Esta relación se concreta cuando dos poblaciones de individuos o dos individuos se ven beneficiados de manera mutua. Sin embargo, no es una relación esencial para que los individuos sobrevivan, pueden hacerlo aun cuando este vínculo no se produce.
  • Simbiosis. Es una relación muy íntima, que resulta beneficiosa para al menos uno de sus integrantes.
  • Explotación. En esta relación, uno de los integrantes se ve perjudicado, mientras que el otro obtiene algún tipo de beneficio.
  • Foresia. En una relación como esta, un individuo se vale de otro sin perjudicarlo, para utilizarlo como medio de transporte.
  • Tanatocresis. En esta relación, un organismo se vale de los restos de otros individuos muertos para beneficiarse de alguna manera.
  • Epibiosis. En esta relación, uno de los individuos es inofensivo y habita sobre el cuerpo de otro organismo.

Más en: Relaciones interespecíficas.

Referencias:

Última edición: 25 de julio de 2019. Cómo citar: "Depredación". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/depredacion/. Consultado: 20 de octubre de 2019.