Concepto de
Aves de Rapiña

Te explicamos qué son las aves de rapiña, su clasificación, características y alimentación. Además, su relación con el hombre y ejemplos.

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Las aves de rapiña, como el halcón sacre, son animales cazadores.
  1. ¿Qué son las aves de rapiña?

Las aves rapaces, también llamadas aves de presa o aves de rapiña, son las aves predadoras, es decir, que dan caza y se alimentan de otros animales. Por ello, su nombre proviene del latín rapere, “apoderarse” o “tomar por la fuerza”.

Las aves rapaces son sumamente diversas entre sí, ya que se hallan adaptadas cada una a su ecosistema específico, en el cual juegan, obviamente, el rol de depredador máximo de la cadena. Esto es: no suelen ser presa de nadie. Por ende, su tamaño suele ser grande y su número de ejemplares más bajo que el de aquellas especies que le sirven de sustento.

El ser humano las ha domesticado a medias, para un deporte llamado cetrería, tomando ventaja de los instintos de caza de algunas de estas especies de aves. Esta disciplina, de casi 4 mil años de antigüedad, fue sumamente popular entre la nobleza europea del medioevo.

Este deporte en gran medida contribuyó a que las aves rapaces fueran símbolo, dada su ferocidad y su posición a la cima de la cadena alimentaria, de diversas monarquías e incluso naciones enteras, razón por la cual es posible hallarlas algunas en escudos, banderas y representaciones.

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  1. Tipos de aves rapaces

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Las aves de rapiña estrigiformes cazan de noche.

Las aves rapaces pueden clasificarse según su horario de actividad:

  • Falconiformes o diurnas: Su nombre significa «semejantes al halcón». Son aquellas que cazan de día, por ejemplo buitres, águilas, gavilanes, halcones, cernícalos, etc.
  • Estrigiformes o nocturnas: Su nombre significa «semejantes al búho». Son aquellas que cazan de noche, por ejemplo búhos, lechuzas y mochuelos.

Entre ambas categorías existe una considerable distancia biológica y suelen clasificarse en órdenes distintos del reino animal. Aun así, sus modelos adaptativos a lo largo de la evolución tienden a converger, es decir, a ser más o menos semejantes, en tanto son los depredadores de la cadena trófica.

  1. Características de las aves de rapiña

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Las aves de rapiña tienen excelente visión y pico curvo.

Para ser consideradas como aves rapaces por la ornitología, generalmente las aves deben contar con:

  • Buena visión para percibir a su presa en la distancia
  • Garras fuertes, generalmente terminadas en garfios filosos, para sujetarla
  • Un fuerte pico curvo, ideal para desgarrar la carne de la presa.

Por lo demás, sus características esenciales pueden ser muy diversas entre sí, tanto como su conducta.

  1. ¿Qué comen las aves de rapiña?

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Las aves de rapiña son animales carnívoros predadores.

Como dijimos anteriormente, las aves de rapiña son cazadoras, que suelen devorar animales vertebrados de buen tamaño, como roedores, serpientes, peces, otras aves o incluso félidos y cánidos de dimensiones modestas. En algunos casos es posible que se alimenten de carroña, cosa que en el caso de los buitres y cóndores ha terminado por ser su dieta principal.

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  1. Ejemplos de aves de rapiña

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El águila real es entrenada en Mongolia para participar de cacerías.

Algunas de las más populares aves de presa son:

  • Águila real (Aquila chrysaetos). Uno de los depredadores aéreos más comunes del mundo entero, ampliamente presente en Norteamérica, Centroamérica, Eurasia y el norte africano. Posee un pelaje marrón con plumas negras en la punta y un pico amarillento con punta negra y filosa.
  • Halcón peregrino (Falco peregrinus). El ave de rapiña más ampliamente distribuida de todas, con poblaciones activas en todos los continentes menos la Antártida, mide entre 36 y 49 cm de alto y es capaz de volar a 320 kmph. Posee un plumaje negro y gris característico.
  • Búho de orejas cortas (Asio flammeus). Uno de los búhos más ampliamente distribuidos en el mundo, con importante presencia en el círculo antártico y Sudamérica, o en el círculo ártico y la zona templada norte. Posee un plumaje marrón hacia arriba que palidece hacia abajo del animal y un par de orejas cortitas sobre su rostro plano y de ojos grandes.
  • Águila calva (Haliaeetus leucocephalus). También llamada águila americana, ha sido tomada como símbolo de los Estados Unidos, de cuya geografía es oriunda y endémica. Es una especie seriamente amenazada de extinción desde finales del siglo XX.
  • Buitre torgo (Torgos tracheliotus). Uno de los más grandes carroñeros de África, dotado de un cuello desprovisto de plumas y con protuberancias rosadas, semejantes a las del pavo. Su pico es grande, negro y tosco, idóneo para abrir la carne de los animales muertos e incluso romper los huesos para acceder a la médula.

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Referencias:

Última edición: 23 de julio de 2019. Cómo citar: "Aves de Rapiña". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aves-de-rapina/. Consultado: 24 de agosto de 2019.