Especie endémica

Te explicamos qué es una especie endémica y algunos ejemplos. Además, especies invasoras, nativas y en peligro de extinción.

Especie endémica - Árbol de drago
Las especies endémicas también se denominan especies microareales.

¿Qué es una especie endémica?

Una especie endémica es cualquier especie (animal, vegetal o de otro reino biológico) que habita en una región geográfica restringida y, por lo tanto, no puede hallarse de manera natural fuera de esa área de distribución.

La relación entre la especie y su área de distribución se denomina endemismo y es independiente de la escala geográfica. Puede referirse a un lugar específico, como un lago, una isla, un país o un continente, o también a un determinado tipo de clima o de relieve.

Por ejemplo, el jaguar habita desde México hasta el norte de Argentina, por lo que puede decirse que es endémico del Neotrópico. En cambio, el mapache pigmeo tiene una distribución más acotada ya que habita en la Isla de Cozumel (México), y la rana fisgona mayor solo habita en El Pedregal (México DF).

El área de distribución de una especie endémica es aquella que tiene las condiciones adecuadas para su supervivencia. Un río, un océano o una cadena montañosa son algunas barreras naturales que delimitan estas áreas restringidas e impiden que las especies endémicas se dispersen a otros sitios. De hecho, las islas son los lugares con más especies endémicas debido a su aislamiento geográfico.

Cualquier perturbación del hábitat en el que vive una especie endémica puede llevarla al borde de la extinción, debido a su alto grado de adaptación a las condiciones de la región y a la imposibilidad de dispersarse. Esto puede ocurrir, por ejemplo, cuando llega un patógeno o una especie invasora al ambiente, o cuando se altera su clima o su fisonomía.

El endemismo es fundamental en la composición de la biodiversidad del planeta, ya que permite la variedad de especies y la proliferación de la vida. Además es clave para el proceso de especiación, es decir, de evolución y origen de las distintas especies, como consecuencia de su separación geográfica y adaptación a condiciones ambientales específicas.

Ver además: Adaptación de los seres vivos

Diferencias entre una especie endémica y una especie nativa

Por lo general, todas las especies endémicas se consideran especies nativas porque son originarias de la región en la que habitan. Sin embargo, ambos términos no son sinónimos.

Muchas especies nativas no tienen una distribución restringida ya que pueden haberse dispersado de su área de distribución original. Esto puede haber ocurrido de manera natural o por acción del ser humano. En ese caso, la especie se considera exótica en la región donde fue introducida.

Por otro lado, cel término “endémico” no solo se aplica a la especie, sino que también se puede utilizar para taxones superiores o inferiores, como géneros, familias o subespecies. Por ejemplo, el género Butia es endémico del centro este de Sudamérica, es decir, todas las palmeras de este género habitan solo en esta región.

Tipos de endemismos

Los endemismos pueden clasificarse teniendo en cuenta la distribución o la historia de la especie o del taxón.

Según la distribución de la especie en estudio se puede hablar de:

  • Microendemismo. Se utiliza este término cuando la especie tiene un área de distribución muy restringida.
  • Cuasiendemismo. Se utiliza este término cuando el área de distribución de la especie se extiende un poco más allá del límite establecido (por ejemplo, un país) debido a la continuidad del hábitat.
  • Semiendemismo. Se utiliza este término cuando la especie es endémica de un país o de una región solo durante una época del año.

Según la historia de la especie o del taxón en estudio se puede hablar de:

  • Paleoendemismo. Hace referencia a un taxón o grupo de especies que originalmente tenía una área de distribución más amplia pero que hoy en día está restringido a un área más acotada.
  • Neoendemismo. Hace referencia a un taxón más reciente (en términos evolutivos) que está restringido a un área determinada pero que podría expandirse.

Ejemplos de especies endémicas

Un lince ibérico mira al horizonte.
El lince ibérico es la especie de felino más amenazada del mundo.

El tamaño de las especies y su capacidad de dispersión suelen estar relacionados con su endemismo. Es por eso que muchas especies de insectos, anfibios y reptiles son endémicas.

No obstante, también existen invertebrados y peces endémicos de un determinado río, lago u otro cuerpo de agua, así como también plantas, aves o mamíferos endémicos de una determinada isla, continente u otra región geográfica.

Algunos ejemplos de especies endémicas conocidas son:

  • Drago (Dracaena draco). Es un árbol de gran altura y corteza rugosa, endémico de los archipiélagos Canarias (España), Madeira (Portugal) y Cabo Verde, al noroeste de África. También existe una subespecie de este árbol endémica de Marruecos. Se considera una especie amenazada.
  • Lince ibérico (Lynx pardinus). Es un mamífero carnívoro endémico de la península ibérica. Es la especie de felino más amenazada del mundo, aunque los esfuerzos de conservación están logrando la recuperación de sus poblaciones.
  • Junco de Guadalupe (Junco insularis). Es un ave endémica de la Isla Guadalupe (México), más precisamente del bosque de ciprés, ubicado al norte de la isla. Su población es muy pequeña, lo que la hace vulnerable a la extinción.
  • Rana del Loa (Telmatobius dankoi). Es un anfibio que tiene una distribución microendémica, ya que solo se encuentra en Las Vertientes de Calama, en la Región de Antofagasta (Chile). Es uno de los anfibios más amenazados del país.
  • Tortuga gigante de San Cristóbal (Chelonoidis chathamensis). Es un reptil de gran tamaño que es endémico de San Cristóbal, una de las islas del archipiélago de Galápagos (Ecuador). Su población se redujo más de un 80 % en los últimos 180 años, por lo que se considera una especie en peligro de extinción.
  • Vaquita marina (Phocoena sinus). Es un mamífero marino que tiene la distribución más restringida, ya que solo se encuentra en la reserva de biósfera creada en el Golfo de California. Esta especie se considera en peligro crítico de extinción.

Especies en peligro de extinción

Oso polar - especie en peligro de extinción
Los osos polares se encuentran en peligro de extinción.

Se llama extinción a la muerte de toda una especie, es decir, a la desaparición de todos los individuos que la componen. Las especies en peligro de extinción son aquellas que se encuentran en riesgo de desaparecer en un futuro cercano. Estas especies a menudo están protegidas por organizaciones ecologistas y tratados internacionales.

A lo largo de la historia del planeta Tierra, y como resultado de los cambios climáticos, geológicos y químicos del ecosistema, se produjeron cinco extinciones masivas, evidenciadas en el registro fósil geológico. Actualmente se considera que estamos ante una sexta extinción masiva, como consecuencia directa e indirecta de las actividades humanas.

En general, las especies endémicas son vulnerables a la extinción. Esto se debe, por un lado, a su alto grado de adaptación a las condiciones del lugar en el que habitan. Y por otro a la incapacidad de dispersarse y expandirse hacia nuevas regiones.

Por lo tanto, el cambio climático, la destrucción de hábitats, la introducción de especies invasoras, la caza y tala indiscriminadas, y la contaminación, entre otros factores, han puesto en peligro de extinción a muchas especies endémicas a lo largo de todo el planeta.

Puede servirte: Especie en peligro de extinción

Referencias

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¿Cómo citar?

"Especie endémica". Autor: Jessica Solano. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/especie-endemica/. Última edición: 19 de abril de 2023. Consultado: 20 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 abril, 2023
Revisado por Jessica Solano
Licenciada en Ciencias Biológicas (UBA).

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