Especie nativa

Te explicamos qué es una especie nativa, qué es una especie endémica y especie exótica. Además, algunos ejemplos de especie nativa.

Rana de ojos rojos - especie nativa
Las especies nativas son las que se encuentran en su área de distribución natural.

¿Qué es una especie nativa?

Una especie nativa o autóctona es cualquier especie (animal, vegetal o de otro reino biológico) que es originaria de un determinado sitio geográfico. Este puede ser un ecosistema, una región, un país, un continente o cualquier otra delimitación biogeográfica o administrativa que se desee estudiar.

Que una especie sea originaria de un determinado lugar significa que se encuentra en su área de distribución natural y que su existencia allí no está relacionada con el accionar humano.

Por lo general, las especies nativas suelen estar bien adaptadas a los factores ambientales (clima, relieve, luminosidad, etc.) de su área natural y a las otras especies autóctonas con las que coexisten. Esto se debe a que han evolucionado en conjunto a lo largo de miles de años. Y en ese proceso han adoptado características que les permiten sobrevivir en su entorno.

La intervención del ser humano puede hacer que una especie nativa logre dispersarse más allá de su área de distribución natural y llegue a otros sitios geográficos, donde se considerará una especie exótica. Por el contrario, si la distribución de una especie está restringida a una región en particular y no se halla en otro sitio, se dice que la especie es endémica.

El cambio drástico en el entorno (puede ser, por ejemplo, por una catástrofe, la introducción de una especie o la destrucción del hábitat) puede afectar la adaptabilidad o la supervivencia de las especies nativas, dadas las nuevas dinámicas de selección natural que se presentan.

El total de las especies nativas conforman la flora y fauna autóctona de cada región, que suelen estar perfectamente adaptadas unas a otras, ya que forman parte del mismo ecosistema desde hace mucho tiempo. La extinción de especies nativas o su reemplazo por otras exóticas generan consecuencias imprevisibles en el medio ambiente, y pueden causar la pérdida de biodiversidad del ecosistema o su degradación.

Ver además: Especie extinta

Especies endémicas

especie endémica - Iguana de las Galapagos
Las especies endémicas nunca se hallan como especies exóticas.

Las especies endémicas son especies nativas que tienen una distribución restringida a una determinada región, donde están perfectamente integradas al ecosistema. Por lo tanto, no se hallan en ningún otro lugar del planeta, es decir, no llegan a ser especies exóticas.

El área de distribución de una especie endémica puede ser, por ejemplo, una isla, un país o un continente. Cuando el área de distribución es muy reducida, como un bosque, se habla de microendemismo. Cuanto más acotada es la región en la que se encuentra la especie endémica, mayor es su fragilidad ecológica ya que una perturbación del ambiente puede llevar a la extinción de la especie.

Por ejemplo, la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) es una especie endémica (y, por ende, nativa) del archipiélago de Galápagos (Ecuador). En cambio, la iguana verde o común (Iguana iguana) es nativa de América Central y Sudamérica (particularmente, de las regiones tropicales), pero se la puede encontrar en Florida (Estados Unidos), donde se la considera una especie exótica.

Sigue en: Especie endémica

Especie exótica

Especie exótica - trigo
Una especie exótica generalmente es introducida por el ser humano.

Las especies exóticas son justamente lo contrario a las nativas: son especies que se encuentran en una geografía o un contexto ajenos a su lugar de origen, por lo que constituyen un elemento foráneo del ecosistema.

La intervención humana, accidental o intencional, es casi siempre la responsable de que una especie logre dispersarse por fuera de su área de distribución natural y se convierta en exótica. Algunas de las actividades humanas que han contribuido al aumento de las especies exóticas en todo el mundo son la deforestación, el transporte y la introducción de especies con fines ornamentales, deportivos o como mascotas.

La especie introducida en un nuevo ecosistema puede no prosperar debido a que no es capaz de adaptarse al ambiente o competir por los recursos eficientemente. Pero si lo logra, puede reproducirse, esparcirse sin control, reemplazar a especies nativas y alterar las relaciones tróficas o la fisonomía del ecosistema. En este caso se dice que la especie es invasora.

En ocasiones, las especies invasoras pueden convertirse en plagas por causar daños a la humanidad, como la destrucción de cultivos o la transmisión de enfermedades al ganado o a las personas. Por esta razón, existe un control estricto de las especies, semillas y productos biológicos que pueden transportarse de una región a otra.

Más en: Especie exótica

Ejemplos de especies nativas

Especie nativa - cangrejo de río americano
El cangrejo de río americano es nativo del sureste estadounidense.

Algunos ejemplos de especies nativas son:

  • Hormiga argentina (Linepithema humile). Nativa de la cuenca del Paraná, que abarca el sureste de Bolivia, gran parte de Paraguay, sur de Brasil y norte de Argentina (la cuenca también se extiende por Uruguay si se consideran los afluentes de este río). Sin embargo, esta especie está presente en todos los continentes, excepto en la Antártida, por lo que se considera exótica en muchos lugares.
  • Rana de ojos rojos (Agalychnis callidryas). Nativa de los bosques tropicales americanos, especialmente desde el sur de México hasta el noroeste de Colombia.
  • Cangrejo de río americano (Procambarus clarkii). Nativo del noreste de México y del centro y sur de Estados Unidos, aunque ha sido introducido por la cultura acuícola en algunos países asiáticos, europeos y del resto de América, donde devino en una especie invasora.
  • Grulla del paraíso (Anthropoides paradiseus). Nativa y, a su vez, endémica del sur de África (Sudáfrica, Lesoto, Namibia, Zimbabwe, Botsuana).
  • Ahuehuete o ciprés de Moctezuma (Taxodium mucronatum). Nativo de México, Estados Unidos y Guatemala.

Referencias

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  • UN Environment Programme World Conservation Monitoring Centre. (s.f.). Native species. En Biodiversity A-Z. Recuperado en 5 de abril de 2023, de Biodiversitya-z
  • World Wildlife Fund Chile. (5 de junio de 2021). Nativo, Endémico y Exótico: tres importantes conceptos que debes conocer. WWF
  • Crees, J. J. y Turvey, S. T. (2015). What constitutes a ‘native’ species? Insights from the Quaternary faunal record. Biological conservation, 186: 143-148. Doi.org
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  • Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. (s.f.). Green Iguana. MYFWC
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  • Pirk, G., Werenkraut, V., Lescano, N., Elizalde, L. y Josens, R. (2020). “Hormiga argentina” Linepithema humile. Serie de divulgación sobre insectos de importancia ecológica, económica y sanitaria, (25). INTA
  • Catálogo Español de Especies Exóticas (septiembre de 2013). Linepithema humile. Miteco
  • Catálogo Español de Especies Exóticas (septiembre de 2013). Procambarus clarkii. Miteco
  • International Union for Conservation of Nature’s Red List. (s.f.). Blue Crane. Recuperado el 5 de abril de 2023 de IUCNredlist
  • Martínez Rodríguez, L. A., Rosas Saíto, G. H., Pérez Lira, A. J. y Hernández Domínguez, E. E. (2022). Conociendo al árbol nacional desde otra perspectiva. Instituto de Ecología, A. C., Gobierno de México. Inecol.

¿Cómo citar?

"Especie nativa". Autor: Jessica Solano. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/especie-nativa/. Última edición: 19 de abril de 2023. Consultado: 26 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 abril, 2023
Revisado por Jessica Solano
Licenciada en Ciencias Biológicas (UBA).

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