Concepto de
Especie Invasora

Te explicamos qué es una especie invasora, cuáles son las especies más invasoras del mundo, de dónde vienen y qué problemas provocan…

especies invasoras mangosta india
Las especies invasoras se reproducen con facilidad y perjudican a las especies nativas.
  1. ¿Qué es una especie invasora?

La especie invasora (planta o animal) es aquella introducida, de manera intencional o casual, en un ecosistema diferente al de su origen. Se convierte en una plaga porque no cuenta con mecanismos naturales para sobrevivir en el nuevo ecosistema y por los posibles depredadores que pueden extinguirla.

En consecuencia, la especie invasora desarrolla una gran capacidad de adaptación y de colonización de nuevos lugares, y genera descendencia fértil. En la actualidad, el flujo de transporte alrededor del mundo de objetos, de animales, de plantas y de humanos, da lugar a especies invasoras que rara vez se desarrollarían en forma natural.

Las especies invasoras pueden causar problemas leves o grandes catástrofes, por ejemplo, desplazar a las especies nativas, cambiar la fisonomía de una zona o propagar nuevas enfermedades.

Puede servirte: Especie.

  1. Las especies más invasoras del mundo

especies invasoras estornino europeo o pinto
Aves invasoras como el estornino pinto afectan las cosechas.

Entre las diez especies más invasoras del mundo, de vegetales y de animales, se destacan las siguientes:

  • El Jacinto del agua (eichhornia crassipes). Es una especie nativa de la cuenca del Amazonas de Brasil, en América del Sur. Fue introducida en África, Asia, América del Norte, Australia y Nueva Zelanda como planta decorativa, como alimento de animales y como parte del comercio de acuarios. También se desplazó porque sus semillas se adhirieron al casco de los barcos. Se convirtió en una de las peores malezas porque provoca la obstrucción de ríos, dificulta la vida animal en el agua y evita que la luz solar y el oxígeno lleguen a otras plantas.
  • La kudzu (pueraria montana var lobata). Es nativa de Asia del Este y de algunas islas del océano Pacífico. Fue introducida en América del Norte y en Europa, para huertos y como alimento. Es una enredadera agresiva que crece muy rápido y puede sofocar a otras plantas e incluso matar árboles maduros. Es muy difícil extraerla del suelo de manera definitiva.
  • La carpa asiática. Es un pez nativo de Rusia y de China, que fue introducido en América del Norte y en Europa como alimento, para el comercio como mascota y para la caza deportiva. Resulta un problema porque se reproduce de manera rápida y porque, por su gran apetito, come los alimentos de otras especies nativas y los huevos de otras especies de peces.
  • El mejillón cebra (dreissena polymorpha). Es nativo de los mares Caspio, Aral, Azov y Mar Negro. Fue introducido en Rusia, Europa y América del Norte, como consecuencia del agua de lastre (el agua que contienen los barcos y que los ayuda a mantener el equilibrio durante la navegación) y por adherirse a las paredes externas de los barcos. Resulta un problema porque come el plancton (fuente de alimento de los peces autóctonos) y porque se reproduce de manera acelerada.
  • El sapo de caña (rhinella marina). Es nativo de América Central y fue introducido en diferentes países de clima cálido de todo el mundo, por ejemplo, Australia, para controlar las plagas de los cultivos. Resulta un problema porque posee un mecanismo de defensa muy fuerte (emana una sustancia tóxica a través del sudor), que afecta a plantas y a animales.
  • El estornino europeo o pinto (sturnus vulgaris). Es nativo de Europa, Asia y África del Norte. Fue introducido en América del Norte, África del Sur, Australia y Nueva Zelanda para controlar plagas y para comercializar como mascota. Se agrupa en grandes bandadas de aves que se alimentan de frutas y de granos, lo que provoca graves daños en las granjas. Además, es agresivo y aleja a otras especies de aves nativas.
  • El conejo europeo (oryctolagus cuniculus). Es nativo del sur de Europa y de África del Norte. Fue introducido en todos los continentes (excepto en Asia y la Antártida) para comercializar como alimento. Se generó superpoblación de la especie debido a su gran velocidad para reproducirse. Además, come tanto que ha desplazado a muchas especies vegetales y compite por alimento y por refugio con los animales nativos.
  • El escarabajo de cuernos largos (anoplophora glabripennis). Es nativo de China, Japón y Corea. Fue introducido en América del Norte y en Europa como consecuencia de los traslados (por vía marítima) de troncos y empaques de madera. Se reproduce de manera rápida y se alimenta de la corteza, lo que dificulta que los nutrientes de los árboles alcancen sus ramificaciones. Además, realiza grandes túneles en la madera que debilitan al árbol.
  • La mangosta india pequeña (herpestes auropunctatus). Es nativa del sur de Asia y fue introducida en el resto de Asia, América Central y América del Sur para controlar plagas de ratas y de serpientes. Es una depredadora agresiva y ha provocado que diversas especies estén en peligro de extinción (como el petrel de Jamaica, la tortuga carey, la paloma rosa, el conejo Amami y otras aves, reptiles y mamíferos). Además, transmite la rabia a los humanos.
  • La estrella de mar del Pacífico Norte (asterias amurensis). Es nativa de China, Japón y Corea. Fue introducida en Australia como consecuencia del agua de lastre y por adherirse a botes y barcos pesqueros. Resulta un problema porque se alimenta de casi cualquier cosa que encuentra y se reproduce de manera muy rápida. Ha provocado que el pez manchado esté en peligro de extinción.

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Referencias:

Última edición: 10 de julio de 2019. Cómo citar: "Especie Invasora". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/especie-invasora/. Consultado: 15 de septiembre de 2019.