Especie invasora

Te explicamos qué es una especie invasora, cuáles son las especies más invasoras del mundo, de dónde vienen y qué problemas provocan.

especies invasoras mangosta india
Las especies invasoras se reproducen con facilidad y perjudican a las especies nativas.

¿Qué es una especie invasora?

Una especie invasora es cualquier especie (vegetal, animal o de otro reino biológico) que ha sido introducida, de manera intencional o casual, en un ecosistema diferente al de su origen, donde ha podido establecerse y proliferar sin control.

Al no haber mecanismos naturales que regulen su población en el nuevo ecosistema, como pueden ser posibles depredadores o patógenos (virus, bacterias, parásitos, etc.), la especie invasora se convierte en una plaga.

Por lo general, las especies exóticas que tienen éxito al invadir un nuevo lugar suelen ser especies generalistas. Esto significa que su dieta es variada o que pueden sobrevivir en un rango amplio de condiciones ambientales. En consecuencia, estas especies tienen una gran capacidad de adaptación y de colonización de nuevos ambientes, donde logran reproducirse y crecer poblacionalmente.

Con la globalización, el flujo de transporte de objetos, animales, plantas y seres humanos alrededor del mundo ha facilitado la introducción de especies invasoras en sitios a los que de otra manera no hubiesen llegado de forma natural. Esto ha causado graves problemas a nivel mundial, como el desplazamiento de especies nativas, la alteración de la fisonomía de una región o la propagación de nuevas enfermedades.

La introducción de especies invasoras es la segunda causa de pérdida de biodiversidad a nivel mundial.

Ver además: Especie

Las especies más invasoras del mundo

especies invasoras estornino europeo o pinto
Aves invasoras como el estornino pinto afectan las cosechas.

En el mundo existe una gran cantidad de especies que han invadido y modificado distintos ambientes. Algunas han producido un mayor impacto sobre la biodiversidad y las actividades humanas que otras.

En 2004, el Grupo Especialista de Especies Invasoras elaboró un listado de cien de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo. Este grupo forma parte de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN).

Entre las especies con mayor potencial de invasión se destacan el jacinto de agua, la carpa común, el mejillón cebra y el conejo europeo, entre otras.

Jacinto de agua

El Jacinto de agua (Eichhornia crassipes) es una especie nativa de la cuenca del Amazonas (Brasil), en América del Sur, que hoy se encuentra en más de 50 países distribuidos por todos los continentes (excepto la Antártida).

Fue introducida como planta decorativa y como fuente de alimento para el ganado. Sus semillas también se dispersaron de manera accidental por adherirse al casco de los barcos.

Dado que tiene un crecimiento muy rápido, el jacinto de agua se convirtió en una de las peores malezas: provoca la obstrucción de ríos, dificulta la vida animal en el agua e impide que la luz solar y el oxígeno penetren en los cuerpos de agua dulce y lleguen a otras plantas. Esto reduce la biodiversidad de los cuerpos de agua dulce.

Kudzu

La kadzu (Ppueraria montana var. lobata) es una planta leguminosa nativa de Asia del Este, Australia y algunas islas del océano Pacífico. Fue introducida en América del Norte, Sudáfrica y Europa como planta decorativa y para controlar la erosión del suelo.

Sin embargo, al ser una enredadera agresiva de rápido crecimiento, ahoga a otras plantas y cambia la fisonomía del paisaje, incluso crece sobre casas y vehículos abandonados. Además, alberga a otras especies invasoras consideradas plaga, como la roya de la soja y la chinche del kudzu.

Carpa común

La carpa común (Cyprinus carpio) es un pez de agua dulce nativo de Asia y Europa del Este. Actualmente, es una de las especies más difundidas en todo el mundo. Se ha introducido como mascota, con fines alimenticios, para la pesca deportiva y para eliminar las algas y plantas de estanques y lagunas de aguas residuales, entre otros motivos.

Dado que se reproduce de manera rápida, resiste condiciones ambientales variadas y se alimenta de la vegetación acuática y el plancton, afecta a muchas especies nativas y a las pesquerías.

Mejillón cebra

El mejillón cebra (Dreissena polymorpha) es una especie nativa de Europa del Este y Rusia occidental. Llegó al resto de Europa y a América del Norte de manera accidental, transportado por el agua de lastre (el agua que contienen los barcos para mantener el equilibrio durante la navegación) y el casco de los barcos.

Al alimentarse del plancton y reproducirse de forma acelerada, ha desplazado a muchas especies nativas que compiten por el mismo alimento. Además, obstruye filtros y conductos de las tomas de agua, lo que afecta el abastecimiento industrial, agrícola y urbano.

Algo similar ocurre con el mejillón dorado (Limnoperna fortunei) en Sudamérica.

Sapo de caña

El sapo de caña (Rhinella marina) es un anfibio nativo de gran parte de América. Fue introducido en diferentes países de todo el mundo (por ejemplo, Australia, España, Cuba, Egipto y Japón) con el fin de controlar las plagas de insectos de distintos cultivos, como el de la caña de azúcar.

Al ser hábiles competidores por el alimento y los espacios de cría, han desplazado a muchos anfibios nativos. Además, secretan una sustancia tóxica que es mortal para animales domésticos y salvajes.

Estornino pinto

El estornino pinto (Sturnus vulgaris) es un ave nativa de Europa, Asia y África del Norte. Fue introducida en América del Norte, África del Sur, Australia y Nueva Zelanda para controlar plagas de insectos y para ser comercializada como mascota.

Los individuos de esta especie se agrupan en grandes bandadas que se alimentan de frutas y granos, lo que provoca graves daños agrícolas. Además, son agresivos y desplazan a especies de aves nativas al competir por el alimento y los sitios de nidificación.

Conejo europeo

El conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) es una especie nativa del sur de Europa y del norte de África. Fue introducida en todos los continentes (excepto en Asia y la Antártida) para ser comercializada principalmente como alimento.

Las superpoblaciones de este conejo se deben a su gran velocidad para reproducirse y a que compiten eficazmente por el alimento y el refugio. Esto, sumado a que favorecen el aumento de los predadores naturales (como gatos y zorros), ha desplazado a muchas especies nativas. Además, causan una importante erosión de los suelos.

Hongo quítrido de los anfibios

El hongo quítrido de los anfibios (Batrachochytrium dendrobatidis) es un hongo originario de Sudáfrica que ha sido introducido en casi todo el mundo, excepto en Asia. Se cree que la comercialización de la rana de uñas africana (Xenopus laevis) ha causado la dispersión de esta especie.

Este hongo causa una micosis o infección en la piel de ranas, sapos y salamandras que es letal. Además, puede interrumpir la respiración cutánea y alterar las respuestas inmunológicas de estos animales vertebrados. Por lo que es una de las principales causas del declive mundial de los anfibios.

Escarabajo asiático de cuernos largos

El escarabajo asiático de cuernos largos (Anoplophora glabripennis) es nativo de países asiáticos, como China, Japón y Corea. Fue introducido en América del Norte y en Europa como consecuencia de los traslados (por vía marítima) de troncos y empaques de madera.

Este insecto se reproduce de manera rápida y se alimenta de una capa que está entre la corteza y el leño de los árboles. Al hacerlo, realiza grandes túneles en la madera que los debilitan y dificultan el transporte de nutrientes dentro del tronco. Esto amenaza a una gran cantidad de árboles urbanos y trae consecuencias económicas y ecológicas.

Mangosta india pequeña

La mangosta india pequeña (Herpestes auropunctatus) es nativa del sur de Asia. Fue introducida en el resto de Asia, en América Central y en el noreste de América del Sur para controlar plagas de ratas y serpientes. Sobre todo, ha invadido muchas islas tropicales.

Este mamífero es un carnívoro generalista, es decir, que tiene una dieta muy variada. Esto ha provocado que diversas especies de aves, anfibios, reptiles y mamíferos estén en peligro de extinción (como el petrel de Jamaica, la tortuga carey, la paloma rosa y el conejo de Amami)). Además, transmite la rabia y la leptospirosis a los humanos.

Estrella de mar del Pacífico Norte

La estrella de mar del Pacífico Norte (Asterias amurensis) es nativa de las aguas que rodean Rusia, China, Japón y Corea. Sin embargo, ha llegado a muchas otras partes del mundo, como las costas de Australia, por medio del agua de lastre, por adherirse a botes y barcos pesqueros y por el comercio de peces.

Este equinodermo se alimenta de una amplia variedad de presas, soporta distintas temperaturas y condiciones de salinidad y se reproduce velozmente. Esto afecta a muchas especies nativas, como el pez-mano manchado, y actividades económicas, como la cría de salmones y la producción de ostras.

Puede servirte: Especie exótica

Referencias

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¿Cómo citar?

"Especie invasora". Autor: Jessica Solano. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/especie-invasora/. Última edición: 19 de abril de 2023. Consultado: 20 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 abril, 2023
Revisado por Jessica Solano
Licenciada en Ciencias Biológicas (UBA).

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