Globalización

Te explicamos qué es la globalización, sus características, tipos y ejemplos. Además, sus causas y consecuencias, y sus ventajas y desventajas.

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Las nuevas tecnologías de telecomunicación impulsaron la globalización.

¿Qué es la globalización?

La globalización es un proceso económico, social, político, tecnológico y cultural a escala planetaria, caracterizado por una progresiva integración e interacción entre los países, las personas y las instituciones.

En un sentido amplio, los orígenes de la globalización se remontan a la era de los descubrimientos, entre los siglos XV y XVII, cuando los europeos exploraron América y otras regiones del mundo. De un modo más preciso, se suele señalar que la globalización comenzó al término de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, y se intensificó con el final de la Guerra Fría, a finales del siglo XX.

El proceso de globalización aún continúa, sobre todo de la mano del desarrollo de las redes informáticas (Internet) y las nuevas tecnologías de telecomunicación, que han puesto en contacto poblaciones y mercados geográficamente muy distantes.

La globalización es uno de los signos de la época contemporánea. Se la vincula habitualmente con la expansión del capitalismo y la democracia, y con valores como la multiculturalidad y la diversidad. Sin embargo, también ha conducido al resurgimiento de tendencias opuestas, como el racismo y el nacionalismo, y al nacimiento de grupos antiglobalización que critican algunos de sus efectos, como la desigualdad entre países, el auge de las empresas multinacionales y la pérdida de tradiciones e identidades autóctonas.

Ver además: TIC

Características de la globalización

Las principales características de la globalización pueden resumirse en:

  • Internacionalización de los mercados. Los bienes y servicios viajan con gran facilidad hacia cualquier parte del mundo, y los capitales productivos, comerciales y financieros circulan libremente.
  • Implantación de una cultura global. Muchas comunidades que nunca estuvieron en contacto se vinculan entre sí y esto las empuja hacia un nuevo modelo de cultura menos arraigado en lo local, que conduce a la adopción de costumbres, valores y expresiones artísticas similares en todo el mundo.
  • Dependencia de las nuevas TIC. Internet y las telecomunicaciones son cruciales para el modelo global, ya que permiten realizar operaciones en tiempo récord a lo largo y ancho del mundo.
  • Superación de las barreras geográficas. El fin de las fronteras y la construcción de una sociedad global parecen ser el destino final de la globalización, pues sus procesos no atienden demasiado a los límites territoriales ni a las nacionalidades.

Ver también: Características de la globalización

Tipos de globalización

Hay cinco tipos de globalización: económica, política, cultural, tecnológica y social. Los cinco tipos de globalización influyen entre sí. Por ejemplo, los avances tecnológicos, como las computadoras e Internet, impulsan la economía y esta, a su vez, influye en la cultura, a través de la exportación e importación de productos y servicios. Por su parte, la política marca el rumbo de la economía al establecer tratados de libre comercio.

Globalización económica

La globalización económica es el aspecto de la globalización que está más avanzado. Consiste en la integración de las economías nacionales y el libre flujo de los capitales. Con este objetivo, muchos países han eliminado las barreras a la importación y han firmado acuerdos de libre comercio. Así, las empresas multinacionales localizan su producción en diversos países o la trasladan de un país a otro en función de los costos, la disponibilidad de mano de obra, la cercanía de los mercados, entre otros factores.

Además, cobra cada vez más importancia la economía digital, con innovaciones como el comercio electrónico, las aplicaciones móviles para la venta de productos y servicios, los bancos digitales, el mercado de criptomonedas y otros usos de la tecnología blockchain, entre otras.

Asimismo, los avances en la conectividad y la creación de plataformas de trabajo colaborativo en línea dieron lugar a una nueva categoría laboral, los “nómadas digitales”, que son personas que trabajan de forma remota y no necesitan un lugar fijo.

Todos estos cambios implican nuevos desafíos económicos que promueven la celebración de foros internacionales de discusión sobre la estabilidad financiera y el desarrollo sustentable, como el G20 (Grupo de los Veinte) y otros.

Ver también:

Globalización política

La globalización política es el proceso de implementación de normas políticas comunes de alcance mundial. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) es la principal institución global de carácter político. Otras instituciones de este tipo son la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Corte Penal Internacional (CPI), orientadas a establecer normas globales en áreas específicas.

Así, la globalización política supone una conexión cada vez más estrecha entre los gobiernos de los distintos países y otras instituciones (como diversas ONG u organizaciones no gubernamentales), para coordinar acciones, encarar problemas coyunturales o estructurales y definir agendas a nivel global. Algunos de sus temas de interés son el cambio climático, la seguridad internacional, los derechos humanos y episodios puntuales como guerras o crisis sanitarias.

Ver además: Globalización política

Globalización cultural

La globalización cultural es el intercambio de valores y tradiciones entre países, que lleva a la incorporación de elementos no autóctonos en cada país, lo que, a mediano plazo, produce una relativa homogeneización cultural. El auge del turismo internacional y el acceso a bienes y servicios a través de plataformas digitales ejercen un papel central en este proceso.

De este modo, la globalización cultural se manifiesta en rubros como la gastronomía, donde las comidas típicas de unos países se consumen en otros y se combinan con tradiciones gastronómicas locales. Esto se ve facilitado por la movilidad poblacional, el mayor acceso a los productos en el mercado mundial, la circulación de información y las iniciativas transnacionales de las empresas. Algo similar sucede con la música y otros consumos culturales, que van generando formas híbridas.

Ver también: Globalización cultural

Globalización tecnológica

La globalización tecnológica consiste en el uso de una tecnología común y de contenidos tecnológicos compartidos a nivel global. El avance de Internet, la difusión de medios de comunicación digitales y el desarrollo de las redes sociales son algunos de los principales agentes de este tipo de globalización.

Las innovaciones tecnológicas de los últimos años incluyen también el desarrollo de la quinta generación de tecnología de comunicación para teléfonos celulares (llamada 5G), la popularización de aplicaciones para la compra y venta de productos y servicios (como Amazon o Uber), la tecnología blockchain para el mercado de criptomonedas y otros activos digitales, las plataformas de educación virtual, entre otras.

Más en: Globalización tecnológica

Globalización social

La globalización social se refiere a la interconexión de personas de distintas partes del mundo y el intercambio de ideas e información a nivel global. Esto se relaciona con la posibilidad de trascender las fronteras nacionales para el trabajo y el ocio, y se debe en gran medida a la difusión de Internet y las redes sociales, la movilidad poblacional por razones laborales, de estudio o turismo, las plataformas de educación virtual y el trabajo remoto.

Además, la globalización social también involucra la universalización de derechos, gracias al trabajo de organismos internacionales como la ONU y al flujo mundial de información a través de las nuevas tecnologías de la comunicación. Esto incentiva el reclamo de mayor libertad de expresión y otros derechos civiles y políticos en diversos países. Asimismo, favorece la presión de la sociedad a escala global o de determinados organismos internacionales sobre acciones de países concretos, como en los casos de violaciones a los derechos humanos.

Ver también: Globalización social

Causas de la globalización

Entre las causas de la globalización, se pueden mencionar:

  • La nueva geopolítica mundial del siglo XX. El surgimiento de Estados Unidos como nueva potencia mundial luego de la Segunda Guerra Mundial y la formación de la Unión Europea impulsaron el crecimiento del libre comercio. Este proceso se aceleró con la caída del Muro de Berlín en 1989 y la disolución de la Unión Soviética en 1991.
  • El crecimiento del intercambio económico mundial. La progresiva eliminación de los aranceles a las importaciones y otras barreras al comercio, junto con la incorporación de nuevos mercados, favorecieron un mayor intercambio de productos entre países.
  • La revolución informática. El desarrollo de las telecomunicaciones, en particular de Internet, permitió conectar a los mercados de todo el mundo con una rapidez sin precedentes.
  • Las mejoras en el transporte. Los avances en la aviación comercial y en la industria de carga terrestre (trenes y camiones) disminuyeron los costos del transporte y posibilitaron un mayor flujo de mercaderías y personas. En el transporte marítimo, el uso generalizado de contenedores facilitó aún más el traslado de grandes volúmenes de productos.

Consecuencias de la globalización

La expansión mundial de grandes empresas es una consecuencia de la globalización.

Entre las principales consecuencias de la globalización, se encuentran las siguientes:

  • Mejora general de la calidad de vida. La globalización mejoró la calidad de vida de muchas personas, que hoy pueden acceder a una gran variedad y cantidad de productos y servicios que en otra época solo hubieran sido accesibles para una pequeña parte de la población.
  • Aumento de la riqueza. La globalización produjo un aumento del Producto Bruto Interno (PBI) a nivel mundial y una disminución de la pobreza extrema. A pesar de esto, se incrementó la desigualdad entre países.
  • Mayor poder de las multinacionales. La expansión de las grandes empresas por los cinco continentes, muchas de ellas con una producción diversificada y orientada a distintos mercados, las llevó a tener un gran poder, lo que suele dificultar la subsistencia de las empresas locales.
  • Mayor acceso a la información. La difusión de lnternet y de las tecnologías de la comunicación ha permitido que una mayor cantidad de personas acceda a un gran número de fuentes de información.
  • Multipolaridad. El desarrollo del proceso de globalización ha generado un desplazamiento del centro económico y político mundial, que ya no se encuentra solo en Estados Unidos y Europa, sino también en China y otros países asiáticos, como Japón e India.

Ver también: Causas y consecuencias de la globalización

Ventajas y desventajas de la globalización

ÁreasVentajas de la globalizaciónDesventajas de la globalización
EconomíaEstimula el desarrollo económico de los países menos desarrollados.Perpetúa la desigualdad entre países e incrementa los peligros de recesiones globales.
PolíticaFomenta la atención de la opinión pública hacia los derechos humanos.Reduce la capacidad de decisión de los gobiernos nacionales.
CulturaPromueve la tolerancia y el entendimiento entre culturas.Reduce la diversidad cultural.
EmpleoFomenta el aumento de la producción y la generación de empleos.Promueve la precariedad laboral.
MedioambienteFacilita acciones coordinadas entre países para afrontar problemas ambientales.Perjudica al medioambiente por una mayor explotación de recursos naturales.

Ventajas de la globalización

Algunas de las ventajas de la globalización son las siguientes:

  • Promueve el crecimiento económico y la competencia entre empresas, como consecuencia de la eliminación de las barreras al libre comercio.
  • Fomenta el aumento de la producción y la generación de empleos, ya que hay un mayor mercado para vender los productos y una necesidad creciente de mano de obra.
  • Estimula el desarrollo económico de los países menos desarrollados —al menos desde un punto de vista teórico—, ya que facilita el acceso a inversiones y tecnología extranjeras, a las que de otra manera no podrían acceder.
  • Fomenta la atención de la opinión pública hacia los derechos humanos y, en general, hacia los valores democráticos en regiones del mundo donde de otro modo serían ignorados.
  • Promueve la tolerancia y el entendimiento entre culturas, como resultado del mayor contacto entre personas de diversas partes del mundo (ya sea de modo físico, a través del traslado de un país a otro, o virtual, a través de redes sociales).

Desventajas de la globalización

Entre las desventajas que presenta la globalización, se encuentran las siguientes:

  • Facilita la formación de grandes conglomerados multinacionales, que concentran la riqueza y que pueden llegar a contar con el poder suficiente para condicionar gobiernos e impedir el desarrollo de la competencia.
  • Promueve la precariedad laboral, al generar puestos de trabajo mal remunerados y que pueden ser eliminados por las empresas de modo imprevisto con el fin de reducir costos.
  • Incrementa los peligros de recesiones a nivel mundial, debido a la estrecha integración entre los mercados de los diversos países; de este modo, una crisis financiera en un país rápidamente repercute en otros.
  • Reduce la diversidad cultural como consecuencia de la homogeneización de las costumbres y los valores, muchas veces provenientes de los países dominantes.
  • Perjudica al medioambiente por el aumento de los gases de efecto invernadero y la sobreexplotación de los recursos naturales, resultados del incremento de ciertas actividades industriales y del intenso flujo de personas y productos.

Puede servirte: Ventajas y desventajas de la globalización

Ejemplos de globalización

Algunos ejemplos de globalización son los siguientes:

  • La fabricación de productos electrónicos en China con materias primas de países como la India para ser vendidos en Estados Unidos, Europa y otros mercados.
  • La apertura de franquicias de empresas de distintos rubros o locales gastronómicos como McDonald’s en diversas ciudades del mundo.
  • El consumo a nivel mundial de productos culturales, como el cine estadounidense de Hollywood o competiciones deportivas nacionales, regionales y mundiales.
  • La venta de productos a escala internacional a través de plataformas como Amazon, eBay o AliExpress.
  • La difusión de servicios de streaming como Netflix y redes sociales como X (ex-Twitter) en la mayor parte del mundo.
  • La mundialización de marcas reconocibles como Nike o Samsung.

Ver también: Ejemplos de globalización

Críticas a la globalización

Algunas críticas que se han realizado a la globalización son las siguientes:

  • Desigualdad económica entre países. La distribución de los beneficios económicos de la globalización es desigual y favorece a los países más desarrollados, que exportan productos y servicios muy valorados en el mercado mundial y sus empresas reducen costos mediante prácticas como la deslocalización.
  • Precarización laboral derivada de la deslocalización. La existencia de empresas multinacionales promueve la deslocalización, es decir, el establecimiento de fábricas en países menos desarrollados, lo que permite abaratar costos mediante el uso de mano de obra local muchas veces precarizada.
  • Pérdida de autonomía de los gobiernos nacionales. El libre mercado a nivel global reduce la capacidad de acción de los gobiernos nacionales debido a la presión de las grandes empresas, las obligaciones de los acuerdos multilaterales y las recomendaciones de los organismos internacionales de crédito, como el FMI (Fondo Monetario Internacional).
  • Deterioro del medioambiente. La producción industrial, la explotación de los recursos naturales y las extensas redes de transporte de bienes y personas afectan seriamente al medioambiente, debido a la degradación del suelo, el agotamiento de los recursos y la emisión de gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global.
  • Reducción de la diversidad cultural. La distribución mundial de bienes, servicios y productos culturales modifica las pautas de vida locales y produce cierta homogeneidad cultural, especialmente dominada por los países más desarrollados. Además, la explotación de los recursos naturales en algunas zonas del planeta afecta a las formas de vida tradicionales de las poblaciones indígenas.

El futuro de la globalización

La economía digital, surgida a fines del siglo XX, constituye el principal impulso para la globalización. El comercio electrónico, el blockchain y la comunicación móvil son las tecnologías de mayor desarrollo. Además, la conectividad mundial se aceleró con el avance de los teléfonos inteligentes y el 5G (la quinta generación de tecnología de comunicaciones para los teléfonos celulares).

Sin embargo, algunos factores podrían frenar el ritmo de la globalización, en particular el resurgimiento del nacionalismo y la tendencia hacia la aplicación de políticas conservadoras. Además, la economía mundial se encuentra amenazada ante las consecuencias del cambio climático, los ciberataques y —como ha sucedido recientemente— las pandemias.

Algunos de estos desafíos llevaron a los gobiernos y ciertos sectores de la sociedad civil a acordar planes y objetivos comunes, como la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y el Acuerdo de París para la reducción de la emisión de gases de efecto invernadero, ambos promovidos por la ONU. Por otro lado, las cuestiones económicas y financieras que afectan a los diversos países son en general debatidas en foros internacionales como el G20.

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Referencias

  • Bauman, Z. (2001). La globalización. Consecuencias humanas. Fondo de Cultura Económica.
  • Fernando, J. (2023). Globalization in Business With History and Pros and Cons. Investopedia. https://www.investopedia.com/
  • Hashemi-Pour, C. y Lutkevich, B. (2023). Globalization. TechTarget. https://www.techtarget.com/
  • Osterhammel, J. y Petersson, N. (2019). Breve historia de la globalización. Del 1500 a nuestros días. Siglo XXI.
  • Vanham, P. (2019). A Brief History of Globalization. World Economic Forum. https://www.weforum.org/
  • Volle, A. (2024). Globalization. Britannica Money. https://www.britannica.com/

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"Globalización". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/globalizacion/. Última edición: 31 de mayo de 2024. Consultado: 24 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 mayo, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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