Cultura de masas

Te explicamos qué es la cultura de masas, cuáles son sus características y su relación con la globalización. Además, cómo fue su origen.

En las puertas de los teatros las marquesinas anuncias espectáculos de público masivo.
Los principales actores de la cultura de masas son la publicidad y las grandes industrias culturales.

¿Qué es la cultura de masas?

La cultura de masas es la perspectiva cultural desarrollada por la sociedad de masas o sociedad de consumo, una cosmovisión propia de la sociedad capitalista industrial, cuyos principales actores son los medios de comunicación masiva y las grandes industrias culturales, que producen bienes e información destinados al consumo de la mayor cantidad posible de gente. Dicho de otro modo: así como las industrias alimenticias producen toneladas de alimentos, las industrias culturales y comunicacionales hacen lo propio con la cultura.

El término “cultura de masas” suele tener una connotación negativa, ya que se contrapone con la idea tradicional de cultura, es decir, con el arte y el pensamiento en sus formas más elevadas y, desde cierto punto de vista, elitistas, destinadas para un público más culto y exigente. Sin embargo, no es correcto equiparar la cultura de masas con la cultura popular, ya que esta última es la protagonizada por los pueblos y las tradiciones folklóricas, mientras que la cultura de masas es eminentemente urbana, moderna e industrial.

De allí que los pensadores de filiación marxista del siglo XX la identificaran con la cultura de la burguesía y la clase capitalista, y advirtieran también que la cultura de masas tiene el cometido de sostener ideológicamente el statu quo de la sociedad capitalista contemporánea. Esto se debe a que la cultura de masas tiende a vincular el consumo con la felicidad y la realización personal, al mismo tiempo que se ofrece como un producto más del mercado, destinado a entretener, sin proponerse cuestionamientos profundos.

Los grandes pilares de la cultura de masas suelen ser el consumo, la tecnología y la satisfacción rápida de los deseos individuales, y cumple con estos cometidos a través de la producción de bienes culturales seriados, estereotipados, repetitivos. Así, se tiende a uniformar los productos para consumidores diferentes, y a comprender los medios de comunicación y las formas de arte como actividades con fines comerciales, o sea, como industrias.

Ver además: Consumismo

Origen de la cultura de masas

De alguna manera, la cultura de masas es la consecuencia de la construcción de la sociedad de masas. Esto ocurrió tras la caída del Antiguo Régimen y el surgimiento de la burguesía como clase social dominante, es decir, con el advenimiento del capitalismo y del mundo moderno industrializado. De hecho, a partir del siglo XIX, el término “sociedad de masas” se ha utilizado para describir al naciente mundo de la producción en serie y el surgimiento de los grandes medios de comunicación masiva: la prensa, la radio, la televisión y finalmente internet.

La sociedad de masas, así, nació tras la construcción de un modelo social y político ya no centrado en los valores aristocráticos y el mundo rural, sino en el modelo más igualitario de la burguesía, en el cual se entremezclan los conceptos de ciudadano y consumidor.

Características de la cultura de masas

Una multitud espera a las estrellas en la premier de una película.
La cultura de masas construye un modelo de sociedad anónimo, homogéneo, multitudinario.

La cultura de masas se caracteriza por lo siguiente:

  • Centraliza el poder político y económico en la clase capitalista, es decir, en los dueños de los medios de producción de bienes y servicios (fábricas, empresas, corporaciones, por ejemplo).
  • Hace indistinguibles las nociones de consumidor y de ciudadano, y al hacerlo construye un modelo de sociedad anónimo, homogéneo, multitudinario.
  • Produce bienes culturales poco diferenciados entre sí, o sea, repetitivos y homogéneos, que sin embargo son consumidos por grandes multitudes.
  • Fomenta el modelo de vida urbano, moderno e industrial, y coloca a la producción y el comercio en el centro de la vida.
  • Se sostiene en la acción de los medios de comunicación, la publicidad masiva y las industrias culturales (como la industria cinematográfica y la industria editorial, o la producción de merchandising).
  • Se distancia de la cultura elitista tradicional del pasado aristocrático, fomentando una democratización en términos de consumo. Por ende, es una cultura propia del capitalismo industrial.
  • Es percibida como un entramado de ideologías conservadoras por parte de los sectores progresistas y revolucionarios de la sociedad.

Cultura de masas y globalización

La globalización es percibida por muchos como el triunfo a escala global de la cultura de masas, especialmente a través de las llamadas TIC (Tecnologías de Información y Comunicaciones) que han revolucionado la manera de socializar, trabajar y comercializar desde finales del siglo XX y comienzos del XXI.

Esto se debe a que las nuevas tecnologías han permitido, entre otras cosas, cierta concentración y homogeneización cultural que es percibida por distintos sectores como una amenaza y una forma de aculturación, es decir, de imposición de ciertos valores culturales sobre otros, específicamente de aquellos valores propios de las potencias industriales de Occidente por encima de los de otros pueblos y naciones.

Vista así, la globalización tendría el efecto de transformar la cultura de masas en un fenómeno planetario, lo que da origen a una cultura global propia del capitalismo globalizado, en el que las transacciones comerciales y la información fluyen libremente, y los principales actores económicos y sociales ya no son los Estados, sino las grandes corporaciones financieras, tecnológicas y comerciales.

Más en: Globalización cultural

Referencias

¿Cómo citar?

"Cultura de masas". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cultura-de-masas/. Última edición: 18 de enero de 2023. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 18 enero, 2023

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