Concepto de
Arte popular

Te explicamos qué es el arte popular y qué tipos de arte popular existen. Además, su importancia, características y ejemplos.

arte popular - mexico dia de muertos
El arte popular juega un rol importante en la conformación de las identidades nacionales.

¿Qué es arte popular?

No es sencillo definir el arte popular, o su categoría opuesta, el arte de élites o elitista. Estos términos se emplean para designar distintas aproximaciones al fenómeno del arte, a partir de la consideración de qué clase social se vería más reflejada en él: las clases populares o las élites.

Esta distinción, heredera de la idea de las Bellas Artes o artes elevadas versus las artes bajas o populares, se ha visto cuestionada en numerosas ocasiones durante el siglo XX y XXI. Es común su utilización como sinónimo de arte masivo o mayoritario, que sería el de más fácil comprensión y menor exigencia educativa, contra el arte culto o minoritario, mucho más exigente con su interlocutor.

De allí se desprendería, además, la ideal del mainstream (corriente principal) versus lo alternativo, es decir, de formas de arte centrales, controladas y consumidas masivamente, al lado de formas artísticas marginales y de menor impacto, pero mayor valía cultural.

De manera similar, puede hablarse en ciertos contextos de arte popular para referir al folklore o las tradiciones heredadas, cuando no del arte comprometido con una militancia social o política. No debe nunca confundirse con el Pop-art, un movimiento estético nacido alrededor del año 1960.

Tipos de arte popular

No existe propiamente una clasificación del arte popular, pero a grandes rasgos podemos hablar de:

  • Música popular. Expresiones musicales de espíritu diverso, que involucran distintos instrumentos (a menudo tomados en préstamos de culturas vecinas) y que se conectan con motivos e imaginarios locales, nacionales o regionales, usualmente acompañada de baile.
  • Lírica popular. Formas de verso y recitativo como el romance español, o el payeo argentino; usualmente se dan como coplas o contrapunteos, en fiestas o actos sociales.
  • Baile popular. Formas tradicionales de baile que suelen agrupar a la comunidad y reforzar un cierto sentido de pertenencia. Suelen ser bailes mestizos o tradicionales, en contacto con las herencias ancestrales.
  • Literatura oral. Relatos que se transmiten de manera oral, pocas veces recogidos en libros, de generación en generación y que reflejan los valores y costumbres populares, anécdotas locales o antiguas, e incluso fábulas y motivos místicos o religiosos.
  • Artesanía. Por lo general se trata de esculturas, pinturas, cerámicas, tejidos o piezas de orfebrería, que se realizan tradicionalmente en una región y contienen sus motivos culturales. Normalmente se trata de piezas con una función o bien decorativa simple, o bien práctica, como ceniceros, ollas, etc.

Importancia del arte popular

El arte popular juega un rol importante en la conformación de las identidades nacionales, ya que al no estar sujeto del todo a las reglas y los procesos de la “alta” cultura, puede moverse más libremente e incorporar tendencias, técnicas y productos de muy diversa factura.

Para muchos en ello reside su verdadero valor como expresión de la realidad de los pueblos, que siempre es mixta, complicada y difícil de delimitar.

Características del arte popular

  • Surge en el Renacimiento. Con el surgimiento de una nueva clase social pudiente, la burguesía, los artistas que anteriormente producían sus piezas para un mecenas de la aristocracia, encuentran un público mucho más amplio en los comerciantes adinerados. Este arte, sin embargo, era desdeñado por los aristócratas como “arte popular”.
  • Se populariza en la Revolución Industrial. Gracias a la cultura de masas y a la reproducción técnica de las obras de arte, surge una nueva categoría de lo “popular” que refiere ahora a lo consumido en masa, a lo que se produce y se vende al público más amplio.
  • No posee épocas. A pesar de que se pueda marcar los orígenes del concepto, el arte popular no pertenece a un período histórico ni a un movimiento determinado, sino que reúne un conjunto de piezas de distinta proveniencia.
  • No refiere a autores. Aunque es posible hablar de artistas populares y nombrarlos, lo más común es que el arte popular se refiera a una categoría de expresiones culturales a las cuales resulta difícil atribuirles una autoría.

Ejemplos de arte popular

  • La cestería de los aborígenes norteamericanos supervivientes al proceso de colonización, como los makah, de finales del siglo XIX o principios del XX.
  • El baile con tambores suramericano (en Argentina y Uruguay) conocido como Candombe o Candombé.
  • El tejido del sebucán, una tradición festiva de origen indígena en Venezuela.
  • Las fallas valencianas, en España, una serie de festividades llenas de íconos locales que se dan en la primera mitad de marzo todos los años.
  • Las calaveras y el pan de muerto, gastronomía folklórica mexicana para celebrar el día de los muertos.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Arte popular". Recuperado de: https://concepto.de/arte-popular/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,04. Concepto de Arte popular. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.