Arte callejero

Te explicamos qué es el arte callejero, sus principales exponentes y cómo surgió esta expresión artística. Además, los tipos de arte callejero y sus características.

Arte callejero
La simbólica frase siendo cubierta por un empleado del mundo globalizado.

¿Qué es el arte callejero?

El arte callejero o arte urbano (en inglés: street art) es el conjunto de expresiones artísticas que se producen en la calle de manera no oficial, informal y libre, en ocasiones desafiando las leyes. Suele verse sobre todo en las ciudades. Las intervenciones urbanas suelen ser efímeras y hacerse de forma oculta y anónima, aunque en ocasiones son abiertamente exhibidas, incluso en museos o galerías.

El arte callejero agrupa cualquier manifestación artística realizada espontáneamente en superficies y espacios públicos como calles, edificios, trenes, puentes, etc. Sus técnicas incluyen desde el grafiti, las plantillas, el esténcil (stencil) y otrosrecursos para crear imágenes, hasta proyecciones audiovisuales o artes performáticas como la música y la danza.

El arte callejero ha sido asociado a la ilegalidad, la contaminación visual o el vandalismo por ser una práctica no reglamentada y una intervención no autorizada en el espacio público o en la propiedad privada. Por esa razón, los artistas callejeros suelen ocultar su identidad y emplear seudónimos artísticos.

Este género ha sido cultivado extensamente por numerosos artistas en las principales ciudades de Occidente, pero también en locaciones famosas del mundo, como el muro de Gaza, en la conflictiva frontera árabe-israelí.

Características del arte callejero

Arte callejero
El arte callejero suele ser anónimo y efímero.

El arte callejero se caracteriza por ser:

Efímero

Por lo general las intervenciones callejeras clandestinas no duran mucho, pues las superficies son limpiadas o pintadas de nuevo por el mantenimiento de las autoridades.

Oculto y transgresor

Las obras de arte callejero suelen hacerse durante la noche o la madrugada, con el objetivo de que se hagan visibles inesperadamente durante el día. Esto les da un componente sorpresivo y misterioso. En ocasiones, los artistas se exponen al peligro al trepar a superficies elevadas o intervenir ilegalmente una propiedad oficial.

Casi anónimo

Si bien muchas de las intervenciones están firmadas con el seudónimo del artista, no siempre se conoce su identidad. Muchas obras de arte callejero son completamente anónimas.

Extra-muros

El arte callejero trasciende los espacios habituales de exhibición, interviene el espacio público y suele integrar elementos del entorno urbano.

Tipos de arte callejero

Arte callejero
El arte callejero comprende diversas manifestaciones.

Las formas y estilos más comunes del arte callejero son:

  • Grafiti. Es la “pintada” tradicional, es decir, el dibujo o la escritura (clandestina o no) en superficies urbanas con un sentido conceptual o estético: dibujos, formas, mensajes cifrados, etc.
  • Esténcil (en inglés: stencil). Es una técnica que consiste en usar una plantilla de plástico o papel con una silueta recortada que se adhiere a una superficie y se le aplica pintura. De esta manera se reproducen formas (textos o imágenes) con rapidez y precisión.
  • Murales. Son pinturas de gran formato realizadas en paredes, muros y otras estructuras.
  • Afiches o pósters. Son materiales impresos, que se pegan con engrudo en las paredes y otras superficies. Pueden permanecer mucho tiempo y combinarse para formar imágenes de gran tamaño.
  • Esculturas. El arte callejero también puede expresarse con objetos tridimensionales que aparecen inesperadamente en el espacio público.
  • Artes performáticas e intervenciones. Algunas formas de arte callejero son presentaciones de danza o música. También se intervienen objetos de uso público como cabinas telefónicas o billetes..
  • Arte in situ. Arte callejero concebido específicamente para intervenir o ser emplazado en un lugar determinado del espacio público.

Artistas célebres del arte callejero

Arte callejero
Muchos artistas callejeros se han consagrado como artistas internacionales.
[Keith Haring. Todos juntos pararemos el sida, 1989. Barcelona]

Algunos artistas destacados en el arte callejero son:

  • Blek le rat. Estudió artes gráficas en su ciudad natal, París, y se dedicó al arte urbano tras un viaje a Nueva York. Es considerado el creador del movimiento contemporáneo del esténcil (stencil / pochoir) y un pionero del graffiti. Su obra aborda temas políticos y sociales y ha influenciado a grandes artistas urbanos de la actualidad, como Banksy o Shepard Fairey.
  • Banksy. La identidad real de este artista británico permanece  oculta, a pesar de que sus intervenciones antisistema y sus obras cargadas de sátira social son mundialmente célebres y hoy se cotizan en millones de dólares.
  • Invader. La identidad de este artista francés permanece de incógnito. Su nombre proviene de Space Invaders, un famoso videojuego de 1978. Elabora sus obras con mosaicos o cubos de Rubik que evocan el característico pixelado de ese juego.
  • Jean-Michel Basquiat. Es considerado una leyenda del arte contemporáneo y marcó la década de los 80. Sus obras, enérgicas y vibrantes, fusionan elementos del arte callejero con íconos de la cultura neoyorquina y símbolos de su identidad afroamericana.
  • Keith Haring. Fue un artista estadounidense conocido por sus personajes dinámicos y vibrantes de líneas simplificadas, así como por sus obras de interpretación sencilla, en las que abordaba temas como la sexualidad, la muerte, la política y la guerra. Es un ícono de la cultura pop y un artista reconocido mundialmente.
  • Shepard Fairey (“Obey”). Es uno de los artistas más conocidos del mundo artístico alternativo (underground) estadounidense. Saltó a la fama mundial gracias a su retrato de Barack Obama con el lema “hope” (esperanza).

Historia del arte callejero

Arte callejero
Los artistas callejeros son reconocibles por sus mensajes o sus personajes recurrentes.

El término “arte callejero” (street art) se popularizó en 1985 gracias a un libro de Allan Schwartzman. Bajo ese nombre, el autor destacaba la obra de artistas neoyorquinos que transformaron el entorno urbano a partir del graffiti y elementos del skate, el punk y el culture jamming (una forma de activismo que altera los mensajes publicitarios para criticar al poder y la cultura de consumo). Estas expresiones artísticas heterogéneas y usualmente anónimas pronto empezaron a inundar las grandes ciudades de Occidente.

A mediados de los años 60 ya existían ciertas técnicas que se empleaban para intervenir espacios públicos como formas de protesta o de denuncia popular. En París, por ejemplo, se popularizó el uso de plantillas de esténcil. A partir de entonces empezó a convertirse en la expresión de una subcultura.

Eventualmente la popularización del arte callejero en las distintas ciudades llevó al surgimiento de grupos locales y de artistas propios de cada ciudad, reconocibles por sus mensajes o sus personajes recurrentes.

En 1981 se realizó en la galería P.S.1 (hoy MoMA PS1) la exposición New York / New Wave, considerada la primera gran muestra de arte callejero. En ella participaron 118 artistas de la escena emergente del Lower East Side de Nueva York: pintores, músicos, graffiteros, fotógrafos y poetas con una marcada estética punk. Entre los artistas se presentó SAMO, seudónimo de Jean Michel-Basquiat, quien vio crecer su fama a partir de ese momento.

Aunque sigue existiendo en su forma subversiva y clandestina, hoy el street art es reconocido como una expresión artística legítima con gran valor estético e incluso monetario. Las obras de muchos artistas callejeros forman parte de importantes colecciones; las galerías y los museos de todo el mundo dedican grandes exposiciones a este género e incluso existen instituciones enteramente destinadas a albergar y mostrar sus producciones.

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Referencias

  • Stahl, Johannes. 2009. Street Art. España: H.F. Ullmann.
  • PS1 Archives. Moma.org. Recuperado Abril 3, 2024, de https://www.moma.org/

¿Cómo citar?

"Arte callejero". Autor: Fanny Pirela Sojo. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/arte-callejero/. Última edición: 25 de abril de 2024. Consultado: 28 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 25 abril, 2024
Revisado por Fanny Pirela Sojo
Licenciada en Artes (Universidad Central de Venezuela). Magíster en Comunicación y Creación Cultural (Instituto Walter Benjamín).

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