Arte contemporáneo

Te explicamos qué es el arte contemporáneo, sus características y tendencias. Además, su relación con el arte moderno.

Arte contemporáneo
El arte contemporáneo es, sobre todo, una actitud ante el arte.
[Chiharu Shiota. The Network, 2023]

¿Qué es el arte contemporáneo?

El arte contemporáneo es el arte producido desde la segunda mitad del siglo XX hasta hoy. Se trata de una categoría amplia y compleja que abarca las manifestaciones y los estilos artísticos más recientes, propios de la sociedad industrial y postindustrial.

La delimitación histórica de este movimiento varía dependiendo de cada historiador, al punto que para algunos no existe una distinción real entre arte moderno y arte contemporáneo.

Esta dificultad para definir el arte contemporáneo tiene que ver con la ambigüedad del término “contemporáneo”, que se refiere a un presente muy difícil de fijar en la historia. También se debe al hecho de que en el campo de las artes se utiliza una periodización que no siempre coincide con los tiempos históricos.

El arte contemporáneo ha sido una vía de expresión en la que todo parece estar permitido, lo cual ha movilizado y estimulado extensas reflexiones y una constante indagación sobre la pregunta “¿Qué es el arte?”

Periodización del arte contemporáneo

Generalmente, el arte moderno suele ubicarse a mediados del siglo XIX y prolongarse hasta la primera mitad del siglo XX, cuando comenzaría el arte contemporáneo. Pero no hay consenso al respecto, pues el término “arte contemporáneo” tiene que ver con clasificaciones más estéticas que cronológicas (es decir, se refiere más a una actitud ante el arte que a un momento determinado en el tiempo).

El arte contemporáneo, entonces, se suele definir a partir de su manera de entender el arte. Sin embargo, muchos de sus postulados (como la ruptura con la tradición) habían comenzado a vislumbrarse ya en las posturas del arte moderno. Algunos autores prefieren utilizar vocablos como “postmoderno” para referirse a lo estrictamente contemporáneo.

La velocidad de los cambios del último siglo respecto a las etapas históricas anteriores ha generado preguntas que el arte ha querido abordar desde muy diversos ángulos y con herramientas de muchas otras disciplinas humanísticas como la filosofía, la historia o la educación, o científicas como la geometría, la biología o la cibernética.

La transgresión de límites, la búsqueda de nuevos modos de pensar y la necesidad de experimentar han hecho del arte contemporáneo una expresión extraordinariamente diversa que ha producido interesantes ideas, propuestas osadas, nuevos conocimientos y formas más libres de ver el mundo.

Sin embargo, algunos círculos del arte contemporáneo han sido acusados de sobreinterpretar (es decir, atribuir más significados de los que tienen) ciertas obras para posicionarlas con fines mercantiles y elitistas.

Características del arte contemporáneo

arte contemporáneo
El arte contemporáneo cruza los límites entre las disciplinas artísticas.
[Nam June Paik. Buda TV, 1974. Créditos: El Ojo del Arte].

Algunas características del arte contemporáneo son:

  • Abarca las tendencias artísticas desde mediados del siglo XX hasta hoy, según la periodización más extendida. Otros autores lo consideran desde el impresionismo (aproximadamente 1860) y para algunos lo contemporáneo es solo aplicable a la producción posterior a 1960. Los criterios de periodización dependen de lo que se considere una real “ruptura”.
  • La experimentación es un valor en sí mismo en cuanto a materiales, técnicas e ideas, lo cual incluye desde arte digital y nuevas tecnologías, hasta la recuperación de prácticas ancestrales.
  • Se resignifican muchos de los elementos centrales de la tradición artística, en ocasiones, de manera provocadora o irónica.
  • Es frecuente la reflexión sobre la naturaleza del arte y del artista, así como de los espacios de legitimación (museos, instituciones, galerías, etc.).
  • Se cruzan las fronteras entre géneros, disciplinas, categorías y estilos, apuntando a un arte híbrido, mestizo e indeterminado, o desconcertante.
  • La teoría y la crítica pasan a un primer plano. La apreciación de ciertas obras de arte contemporáneo a menudo requiere de conocimiento específico. Es frecuente que las obras deban ser presentadas mediante textos especializados.

Antecedentes del arte contemporáneo

El arte moderno representó un primer quiebre importante con una tradición artística de varios siglos. Esa nueva percepción abrió paso a las manifestaciones de postguerra que hoy conocemos como arte contemporáneo.

Al impresionismo, que desafió la tradición académica, le siguieron varios movimientos con propuestas disruptivas que se alejaban de la tradición para dar paso a una actitud más experimental y creativa. Entre los más destacados se encuentran el expresionismo con su deformación de los sujetos, el fauvismo con su paleta de colores provocadora e irreal, el cubismo y su perspectiva múltiple, el dadá con su actitud irreverente, el surrealismo con su alejamiento de la razón y el abstraccionismo y su rechazo de la figuración.

Mención aparte merece el readymade u objeto encontrado (objet trouvé) que no se trató de un movimiento, pero fue uno de los gestos más influyentes en el arte contemporáneo. Consiste en tomar un objeto común, producido en serie, y redefinir su sentido al presentarlo en un contexto artístico.

En 1913, Marcel Duchamp (1887-1968) montó una rueda de bicicleta sobre un taburete y presentó el resultado como una obra. Rueda de bicicleta (Roue de bicyclette) y la posterior Fuente (un urinario de cerámica reconocido como obra tras el veredicto de Duchamp en un concurso en 1917) se convirtieron en las piezas fundacionales de un nuevo modo de hacer y entender el arte, y así, en el antecedente más importante de lo que luego se conocería como “arte contemporáneo”.

Tendencias del arte contemporáneo

Algunas de las manifestaciones más importantes del arte contemporáneo son el pop art, el arte cinético, el arte conceptual y el fluxus.

1. Pop art

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El Pop Art recurre a la representación y utilización de objetos de consumo cotidiano.
[Andy Warhol, Latas de sopa Campbell’s (Campbell’s Soup Cans),1962].

El arte pop (en inglés pop art) se caracteriza por “elevar” al estatus de arte elementos de la cultura pop como cómics, productos seriales de consumo o anuncios publicitarios. Acudió a elementos de la cultura de masas, a los diseños repetidos de líneas bien definidas y a la utilización de elementos cotidianos o descartables, como la famosa Caja de Brillo (Brillo Box) del estadounidense Andy Warhol (1928-1987), quien fue su mayor exponente.

Fue un movimiento cercano a la publicidad y se considera celebratorio o crítico, propio del auge del capitalismo en Occidente durante la Guerra Fría. Otros artistas importantes del pop art fueron los estadounidenses Robert Rauschenberg (1925-2008) y Roy Lichtenstein (1923-1997).

2. Arte cinético

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El arte cinético emplea efectos ópticos para dar sensación de movimiento.
[Jesus Rafael Soto. Esfera de Caracas, 1994]

El arte cinético es una expresión que tuvo su auge entre las décadas de 1960 y 1970, en Francia y Estados Unidos. Emplea el movimiento en obras como pinturas, esculturas y monumentos.

Este movimiento puede ser físico (mecánico, eléctrico, magnético, eólico, etc.), producido por efectos ópticos, y suele requerir la participación activa del espectador, a través de acciones como penetrar en la obra.

Entre los principales representantes de esta corriente están el argentino Julio Leparc (1928-) o los venezolanos Jesús Soto (1923-2005) y Carlos Cruz Diez (1923-2019).

3. Arte conceptual

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El arte conceptual es la expresión de un concepto.
[Joseph Kosuth. Neon, 1965. Créditos: Wikimedia Commons].

El arte conceptual es una forma de arte que propone que la idea detrás de la obra es mucho más importante que su materialidad. Así, el arte pasa a ser la expresión de un concepto y se deshace de la necesidad de un soporte físico. Surgió a finales de la década de 1960 en Estados Unidos y el Reino Unido, pero ha tenido importantes representantes de otras latitudes.

Algunos conceptualistas importantes son los estadounidenses Joseph Kosuth (1941-) y Sol LeWitt (1928-2007), y la serbia Marina Abramovich (1946-).

4. Fluxus

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Fluxus dio cabida a muchas formas de expresión artística.
[Nam June Paik. TV Cello, 1966. Créditos: Wikimedia Commons].

Fluxus fue un movimiento artístico multidisciplinario surgido en Europa entre 1960 y 1970 y liderado por el lituano-estadounidense George Maciunas (1931-1978). Se caracterizaba por el rechazo a las convenciones del medio artístico y por poner el acento en la experimentación, el arte colectivo, el cuestionamiento de la noción de autor individual y la inclusión activa del público en las obras.

El arte de fluxus ponía énfasis en la acción, la experiencia y la idea, y dio cabida a infinidad de manifestaciones, desde performances y formas efímeras, hasta instalaciones, esculturas y producciones audiovisuales. Entre sus principales exponentes están la japonesa Yoko Ono (1933-), el coreano Nam June Paik (1932-2006) y el alemán Joseph Beuys (1921-1986).

¿Arte moderno o arte contemporáneo?

Es indudable que el arte moderno representó la primera ruptura significativa con la tradición artística clásica. Esa nueva percepción abrió paso, durante la postguerra, a manifestaciones más libres y profundas que hoy se categorizan como arte contemporáneo.

La periodización del arte contemporáneo es compleja por dos motivos:

  • Al estar referido al presente (a nuestra época), lo contemporáneo desplaza su eje a medida que avanza el tiempo. Así, el arte que se hacía llamar “contemporáneo” en 1900, en la actualidad se considera arte moderno. 
  • Lo que se entiende por arte contemporáneo no corresponde tanto a un tiempo específico como a una forma de ver el arte, caracterizada por la reflexión crítica, la experimentación y la exploración de nuevas formas de expresión. Esto significa que puede haber arte producido en el presente que no se considere “arte contemporáneo”.

Aunque hay diferencias de criterio sobre el “verdadero” momento de quiebre de los cánones tradicionales del arte, y ciertos autores ubican el comienzo del arte contemporáneo desde finales del siglo XIX, la mayoría de los estudiosos actuales coinciden en que el arte contemporáneo comienza a partir de 1945, tras el final de la Segunda Guerra Mundial. Esto ubica los movimientos previos a esa fecha dentro de la categoría de arte moderno.

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Referencias

  • Cauquelin, A. (2002). El Arte Contemporáneo. Publicaciones Cruz O.
  • Danto, Arthur C. (2010). Después del fin del arte: el arte contemporáneo y el linde de la historia. Paidós.
  • Di Martino Calvo, M. V. (2012). Centro de Arte Moderno, Expoarte Guadalajara y Sector Reforma: espacios decisivos en el desarrollo y difusión del arte contemporáneo. Universidad de Guadalajara, Centro Universitario de Arte, Arquitectura y Diseño.
  • Guasch, Ana M. (2016). El arte último del siglo XX : del posminimalismo a lo multicultural. Alianza.
  • Millet, C. (2018). El arte contemporáneo.
  • ‌Smith, T. (2009). What is contemporary art? University Of Chicago Press.

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"Arte contemporáneo". Autor: Fanny Pirela Sojo. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/arte-contemporaneo/. Última edición: 3 de julio de 2024. Consultado: 19 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 3 julio, 2024
Revisado por Fanny Pirela Sojo
Licenciada en Artes (Universidad Central de Venezuela). Magíster en Comunicación y Creación Cultural (Instituto Walter Benjamín).

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