Concepto de
Edad Contemporánea

Te explicamos qué es la Edad Contemporánea, cuándo comenzó, sus características y etapas. Además, sus hechos más importantes.

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La Edad Contemporánea cambió radicalmente el mundo.
  1. ¿Qué es la Edad Contemporánea?

La historia se subdivide en numerosas etapas, de las cuales la Edad o Era Contemporánea o contemporaneidad es la más reciente, o sea, es la Edad más próxima a la actualidad.

Se considera que los inicios de la Edad Contemporánea radican en el fin de la Edad Moderna, es decir que comienza con la Declaración de Independencia de los EEUU en 1776 o en la Revolución Francesa de 1789. Estos eventos sacudieron el orden político y social del mundo del momento y anticiparon lo que vendría más adelante. Su culminación es el presente mismo.

La Edad Contemporánea es una de las que más intensa y rápidamente ha cambiado el mundo desde los orígenes de la humanidad. Ya en sus comienzos, en la llamada Era de las Revoluciones, desde finales del siglo XVIII hasta mediados del XIX, se observaba una transformación profunda en lo económico, social y político, en comparación con la herencia medieval y moderna.

Puede decirse que la contemporaneidad es el triunfo y la exacerbación de muchos de los procesos que iniciaron tras la caída del medioevo, como el surgimiento de la burguesía y la caída del Antiguo Régimen, o sea, del absolutismo de la Monarquía feudal.

Se priorizaron los valores democráticos y republicanos, al menos en Occidente, como aspiración de los pueblos. Ese Nuevo Régimen nació al calor de la Revolución Industrial y el capitalismo.

Sin embargo, la Edad contemporánea también presenta sus retos y dificultades: la desigualdad socioeconómica, el auge de los totalitarismos, la automatización del trabajo y la catástrofe medioambiental son apenas algunos de los inconvenientes que aquejan a la sociedad. La humanidad por primera vez se enfrenta a la posibilidad de causar su propia extinción como especie.

  1. Características de la Edad Contemporánea

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En la Edad Contemporánea el arte pasó a formar parte de la sociedad de consumo.

La Edad Contemporánea es una de las más complejas de describir, dado el enorme volumen de cambios que se han producido en menos de tres siglos. Por eso, es preferible resumir a muy groso modo sus características, de acuerdo a su área específica de interés:

  • Características sociopolíticas. Lo que la Edad Moderna vaticinaba, en la Contemporánea tuvo su lugar desde el principio: la caída de los poderes tradicionales, asociados a la nobleza y el clero, que controlaban el mundo desde la Edad Media, en favor de la recién creada clase media, carente de sangre azul pero poseedora de capitales. La burguesía, así, desplazó a sus rivales tradicionales, adueñándose de la conducción de los destinos de la humanidad e instaurando sus valores de libertad, igualdad, fraternidad y propiedad. Así, los valores de la Ilustración francesa engendraron el Liberalismo, y la posibilidad de seguir una agenda republicana y democrática, con separación de poderes e igualdad jurídica, aunque no socioeconómica. Nace así la sociedad de las clases sociales, separadas ya no por su nacimiento sino por su capacidad de consumo y de generación de dinero: el capitalismo. Con ella surgió un nuevo rival histórico de la burguesía mandante: el proletariado, resultado de la transformación del campesinado medieval en trabajadores urbanos.
  • Características geopolíticas. Con la caída del Antiguo Régimen, una nueva matriz de poderes globales emergió lentamente, a medida que la competencia militar, económica y comercial se internacionalizaba. Las grandes extensiones coloniales de los Imperios europeos vieron en la contemporaneidad su declive, para finalmente sucumbir ante guerras de independencia. En otros casos pactaron una liberación consensuada cuando les resultó más conveniente comerciar con sus antiguas colonias que seguir administrándolas. Esto condujo a un complejo proceso de descolonización en el mundo entero, no sin antes atravesar los conflictos más crueles y destructivos que la humanidad haya tenido en su historia, dado el nuevo nivel tecnológico alcanzado. La Primera y Segunda Guerras Mundiales sacudieron los cimientos del mundo y derrumbaron a los antiguos poderes, dejando a los Estados Unidos y a la Unión Soviética en una “Guerra Fría” por el mundo, hasta que esta última se derrumbó en 1991. Nuevos polos de poder surgieron después de lo que parecía la victoria total del capitalismo occidental, con la Unión Europea y especialmente con China, rivales comerciales de EEUU en la actualidad.
  • Características económicas. El capitalismo triunfa y se consolida durante la Edad Contemporánea. Se enfrenta a un nuevo rival nacido de la sociedad industrial misma: el Comunismo o Socialismo, concebido como de la clase trabajadora. Se formaron dos polos, el de sociedad de consumo liberal, organizada en torno a la noción del libre mercado y su supuesta autorregulación (la “mano invisible del mercado”), y el de la sociedad de economía planificada centralmente, es decir, en la que el Estado impone el orden del cual el mercado carece. Ambos modelos tensionan las distintas etapas de la Edad contemporánea, especialmente a mediados del siglo XIX y en el XX. Por lo demás, la economía contemporánea privilegia lo urbano y la fábrica como el lugar donde ocurre la producción, dejando la generación de materia prima en manos de los países menos desarrollados. A finales del siglo XX avanza la integración de los mercados y el surgimiento de una economía globalizada, que permite a los intereses económicos de un hemisferio invertirse sin problema en el otro.
  • Características culturales. La cultura floreció y se diversificó enormemente en la Edad Contemporánea, de la mano de las recién adquiridas libertades humanas. En su mayor parte se liberó también de los yugos morales de la religión, sumamente debilitada luego de la obra evolucionista de Charles Darwin. La separación entre Iglesia y Estado se produjo del todo en casi todo el mundo, y el arte burgués abandonó los ámbitos académicos o religiosos, para convertirse en parte de la sociedad de consumo. Esto significó entrar en contacto con las nuevas formas de comunicaciones masivas (prensa, radio, televisión, Internet) y las sometió a una profunda crisis de identidad, de la cual muchas no logran aún sobreponerse. Además, la filosofía contemporánea atravesó períodos de nihilismo y pesimismo, especialmente luego de las Guerras Mundiales. En el caso de Occidente llegó a hablarse de un callejón sin salida existencial. Posteriormente, la llegada de la sociedad global se encargó de difundir nuevas filosofías y tendencias orientales en un público occidental ávido de nuevas formas de pensarse.
  • Características tecnológicas. Ningún otro período de la historia humana supuso una carrera tecnológica tan acelerada y desenfrenada como la contemporaneidad, especialmente las etapas finales del siglo XIX y del XX. La Revolución Industrial supuso la automatización del trabajo y por ende la maximización de su efectividad, pudiendo producir a niveles masivos y permitir así el surgimiento de la sociedad de consumo. Los enormes avances en la medicina y la farmacología extendieron la expectativa vital del ser humano hasta sus mayores límites históricos. La aparición del computador nos brindó la más potente herramienta jamás alcanzada, gracias a la cual las telecomunicaciones pudieron multiplicarse y hacia finales del siglo XX producirse la llamada sociedad de la información. Asimismo, el desplazamiento terrestre, aéreo y marítimo fueron apenas la antesala para la exploración del espacio exterior, pero todo con el terrible costo del daño medioambiental sostenido, cuyos efectos recién comienzan a percibirse a inicios del siglo XXI.
  1. Etapas de la Edad Contemporánea

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La crisis económica de los años 30 en EEUU afectó la economía mundial.

A grandes rasgos, la contemporaneidad podría dividirse en las siguientes etapas:

  • La “Era de la Revolución” (1776-1848). Una época de cambios drásticos. En los albores de la Revolución Industrial, la técnica y la industria se prepararon para dar un gran salto adelante. Ocurrieron la Revolución Francesa y las Revoluciones independentistas en América Latina, así como otros ciclos de cambio violento en el mundo entero.
  • La Era del capital o de los Imperios (1848-1914). Establecido el capitalismo como sistema, las grandes potencias europeas procedieron al reparto del mundo, en busca de materia prima con que alimentar sus incipientes maquinarias industriales. En este marco imperó la filosofía del “positivismo”, que plantea el progreso técnico y científico como la vía de salvación de la humanidad.
  • La Crisis de los Años Treinta (1914-1945). Las aspiraciones coloniales y la rivalidad entre las potencias, en el marco de la naciente sociedad de masas condujo a épocas de crisis económica y de enorme conflictividad. Tuvo lugar la Primera Guerra Mundial (1914-1918), luego la Gran Depresión (también llamada la Crisis del 29 o de los años 30) y el surgimiento de los totalitarismos, especialmente en el oriente del mundo. Después ocurrió la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), con sus campos de concentración y sus dos bombas atómicas. La humanidad se sumergió en el desánimo.
  • La Cortina de Hierro (1945-1991). En este lapso se produjo una extensa serie de conflictos sangrientos durante la Guerra Fría (1945-1991), azuzados por los bandos enfrentados: la URSS y los EEUU. Entre ellos hubo gigantescas masacres en Vietnam, Camboya, Centroamérica, el Cono Sur Americano, etc., Era un enfrentamiento pasivo entre potencias nucleares, que hizo pensar a muchos en el posible fin de la humanidad.
  • El mundo globalizado (1991-en adelante). Tras la caída de la URSS y del Muro de Berlín, se proclamó la victoria del capitalismo sobre sus alternativas. El mundo marchó hacia una economía que no conociera fronteras geográficas, de la mano de la innovación tecnológica y científica. Sin embargo, este mismo proceso supuso la aparición de crisis migratorias y atentados terroristas, fruto de las tensiones heredadas del siglo anterior.
  1. Hechos más importantes de la Edad Contemporánea

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La Edad Contemporánea comenzó con la Revolución Francesa.

Un recuento de los hechos más significativos de la Edad contemporánea incluiría más o menos los siguientes:

  • 1776 – Independencia de los Estados Unidos.
  • 1789 – Estallido de la Revolución Francesa.
  • 1801 – Inicio de las Guerras Napoleónicas.
  • 1810 – Inicio de los procesos independentistas latinoamericanos.
  • 1815 – Derrota de Napoleón Bonaparte en Waterloo.
  • 1820 – Revolución de 1820 en Europa.
  • 1830 – Revolución de 1830.
  • 1833 – Abolición de la esclavitud en el Reino Unido.
  • 1835 – Charles Darwin llega a las Islas Galápagos, gracias a lo cual escribió El origen de las especies.
  • 1839 – Ocurre la primera Guerra del Opio entre China e Inglaterra, en el marco de las políticas coloniales británicas en Asia.
  • 1848 – La Primavera de los Pueblos pone fin a la Europa de la Restauración.
  • 1853 – Inicia la Guerra de Crimea.
  • 1861 – Inicia la Guerra de Secesión estadounidense.
  • 1864 – Louis Pasteur y Claude Bernard descubren la pasteurización.
  • 1867 – Karl Marx publica El capital.
  • 1868 – Inicia la era Meiji en Japón.
  • 1870 – Fin de la reunificación italiana. Inicia la Guerra Franco-Prusiana.
  • 1871 – Bismark reunifica a Alemania y crea el Imperio Alemán.
  • 1880 – Inicia el reparto de África por parte de las potencias europeas.
  • 1889 – Segunda Internacional Comunista.
  • 1893 – Nueva Zelanda aprueba el voto femenino.
  • 1905 – Albert Einstein publica su Teoría de Relatividad especial y Sigmund Freud su Teoría de la sexualidad.
  • 1910 – Inicia la Revolución Mexicana.
  • 1914 – Inicia la Primera Guerra Mundial.
  • 1915 – Ocurre el genocidio armenio.
  • 1917 – Inicia la Revolución Rusa que depone al zarismo.
  • 1919 – Se firma el Tratado de Versalles.
  • 1922 – Creación de la URSS.
  • 1928 – Alexander Fleming descubre la penicilina, el primer antibiótico de la historia.
  • 1929 – Inicia la Crisis del 29 o “Gran Depresión”.
  • 1931 – Invasión japonesa de Manchuria.
  • 1933 – Adolf Hitler llega al poder en Alemania.
  • 1936 – Estalla la Guerra Civil Española.
  • 1939 – El III Reich Alemán invade Polonia, iniciando formalmente la Segunda Guerra Mundial.
  • 1940 – El disidente ruso León Trotski es asesinado en México.
  • 1945 – Estados Unidos arroja dos bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, en Japón. Culmina así la Segunda Guerra Mundial.
  • 1947 – Se lanza el Plan Marshall de ayuda estadounidense para la reconstrucción de Europa.
  • 1948 – Mahatma Ghandi es asesinado. La ONU proclama la Declaración Universal de los Derechos Humanos.
  • 1949 – Ocurre la Revolución Comunista China, poniendo fin a la larga Guerra Civil China iniciada en 1927.
  • 1950 – Estalla la Guerra de Corea.
  • 1953 – Watson y Crick proponen el modelo de doble hélice del ADN.
  • 1955 – Firma del Pacto de Varsovia entre los países del bloque socialista.
  • 1957 – La URSS pone en órbita el primer satélite artificial, Sputnik 1.
  • 1959 – Triunfa la Revolución Cubana de Fidel Castro.
  • 1960 – Se funda la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).
  • 1961 – Inicia la Guerra Colonial Portuguesa en Angola y Mozambique.
  • 1969 – El ser humano llega a la Luna con la misión estadounidense Apolo 11.
  • 1973 – El general Augusto Pinochet da un sangriento golpe de Estado a Salvador Allende en Chile.
  • 1975 – Finaliza la Guerra de Vietnam con la derrota de los Estados Unidos.
  • 1978 – Estalla la Revolución Iraní.
  • 1979 – Camboya es invadida por el ejército vietnamita, poniendo fin al Genocidio Camboyano.
  • 1980 – Inicia la Guerra Irán-Irak.
  • 1981 – Sale al mercado el IBM PC, la computadora casera más popular de la historia.
  • 1989 – Cae el muro de Berlín. En China se produce la Masacre de Tian’anmen.
  • 1991 – Se anuncia públicamente la World Wide Web de Internet. Ese mismo año, se derrumba la Unión Soviética.
  • 1996 – Nace “Dolly”, la primera oveja clónica del mundo.
  • 2001 – El grupo terrorista Al-Qaeda realiza un atentado contra las Torres Gemelas de Nueva York, EEUU.
  • 2008 – Ocurre la Gran Recesión tras el estallido de la burbuja financiera-inmobiliaria.
  • 2009 – Barack Obama es el primer presidente negro de los Estados Unidos.
  • 2016 – Se logra la secuencia completa del genoma humano.
  • 2019 – Científicos del Event Horizon Telescope logran la primera foto real de un agujero negro en el centro de la galaxia M87.

Referencias:

Última edición: 12 de marzo de 2020. Cómo citar: "Edad Contemporánea". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/edad-contemporanea/. Consultado: 07 de abril de 2020.