Concepto de
Edad del Bronce

Te explicamos qué fue la Edad del Bronce en la prehistoria, sus etapas, economía y otras características. Además, su inicio y final.

edad del bronce
La capacidad de manipular metales mejoró la calidad de vida humana.
  1. ¿Qué es la Edad del Bronce?

Se conoce como la Edad del Bronce al período de la Prehistoria que siguió a la Edad de Cobre o calcolítico, y que antecedió a la Edad del Hierro. Junto con estas otras dos edades forma lo que se llama también la Edad de los Metales, en la que el ser humano aprendió a manipular diversos metales para fabricar instrumentos con los que mejorar su calidad de vida.

Se trata de un período fundamental en la historia de la humanidad. Como su nombre lo indica, se caracterizó por el descubrimiento del bronce: una aleación de cobre y estaño.

Como suele ocurrir cuando hablamos de períodos de la Prehistoria, la Edad de Bronce no tiene una fecha definitiva de inicio y de fin, sino fechas aproximadas, que a menudo responden sólo a la historia de ciertas regiones del mundo.

Por ejemplo, el manejo del bronce comenzó alrededor del año 4.000 a. C. en el Medio Oriente, alrededor del año 3.000 a. C. en el Asia menor y en la Grecia Antigua, y en el Asia Central recién en el 2.000 a. C.

De hecho, en China se empezó a usar el bronce recién en el 1800 a. C., como parte de los cambios introducidos por la Dinastía Shang. Lo mismo ocurre con su término, fechado alrededor del año 1.200 a. C.

Hay que notar que, en muchas clasificaciones históricas, la Edad del Cobre no se considera propiamente como una etapa aparte de la Edad del Bronce, sino como sus inicios mismos.

A menudo ambas se manejan como una sola unidad, que marcaría el inicio verdadero de la Edad de los Metales, tras el fin del Neolítico. En ello también tiene que ver que no hubo una separación formal entre ambas edades, sino que una constituye un mejoramiento de la otra.

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  1. Inicio de la Edad del Bronce

Los primeros registros del uso del bronce en la prehistoria se dieron en la antigua Sumeria, alrededor del IV milenio a. C. Allí jugó un rol importante en la confección de armamento y de utensilios, a lo largo de la historia de sus grandes imperios: Sumeria, el Imperio Acadio y posteriormente Babilonia.

Esta civilización, considerada por muchos como la cuna de la humanidad, ya conocía para ese momento la rueda, el arado, la navegación, la astronomía, las matemáticas y la escritura. Es decir que en ella coinciden rasgos prehistóricos (previos a la escritura) e históricos (posteriores a la escritura).

El uso y el tratamiento del bronce se esparció luego por algunos de los grandes imperios de la antigüedad, como el egipcio (desde el período protodinástico, aunque nunca sustituyó del todo la piedra por escasez de los minerales), la Antigua China (en donde formó parte importante de la cultura local).

En otras culturas, como la del Valle del Indo, Japón y otros pueblos asiáticos, resulta difícil separar la llegada del bronce y la del hierro, que ocurrieron casi simultáneamente.

Por su parte, en Europa el uso del bronce llegó a través del mar Egeo, en tres períodos bien diferenciados: el cicládico (de las islas cícladas), el heládico (en la Grecia continental) y el minoico (en Creta). Todo ello hacia la mitad del III milenio a. C.

En cambio, en la América prehistórica no hubo gran conocimiento del bronce, aunque existe evidencia de que durante el Horizonte Medio andino y en la cultura Tiahuanaco se empleaba hacia el 600 d. C. una serie de aleaciones del cobre, arsénico y níquel, que vendría siendo una suerte de cobre.

  1. Características de la Edad del Bronce

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Durante la Edad del Bronce se crearon las primeras formas de escritura.

Es paradójico que el hallazgo del bronce sea el que otorgue nombre a este período, cuando ésta fue apenas una innovación más dentro de un conjunto importante de rasgos cambiantes de la civilización. En ese sentido, la denominación de la Edad de los Metales está un poco centrada en lo tecnológico.

Otros rasgos importantes de la Edad del Bronce fueron:

  • Hubo un importante desarrollo en el arte y la escultura, apareciendo los primeros desnudos en roca pulida y los primeros grabados eróticos en bronce. En este período se hicieron los monumentos megalíticos de la llamada arquitectura ciclópea.
  • La explotación del bronce permitió una intensificación del comercio, especialmente con las regiones mineras, lo cual a su vez trajo consigo importantes dinámicas de intercambio cultural.
  • En algunas civilizaciones se crearon las primeras formas de escritura, como la cuneiforme de los sumerios, en tabletas de arcilla.
  • La civilización minoica cayó ante la micénica, y su victoria se atribuyó en gran medida al uso de armamento fabricado con bronce.
  1. Etapas de la Edad del Bronce

La Edad del Bronce se suele clasificar en tres etapas bien diferenciadas, que son:

  • Bronce antiguo o temprano. Ubicada temporalmente entre el año 3.500 y el 2.000 a. C., se caracterizó por la aparición de las primeras armas de bronce, que coexistían con las de cobre y piedra, dependiendo de la disponibilidad del estaño.
  • Bronce medio o pleno. Ubicada temporalmente entre los años 2.000 y 1.600 a. C., marca el inicio del predominio del bronce, tanto para armamento, utensilios y adornos, de modo que el metal ya formaba parte de la vida cotidiana.
  • Bronce final. Ubicada temporalmente entre los años 1.600 y 1.200 a. C., presenció el contacto entre civilizaciones plenamente históricas (con grafía) y otras aún prehistóricas (sin grafía), así como el inicio de la cremación fúnebre y de la construcción de los grandes campos de urnas. Al término de este período se produjo la caída de los grandes imperios frente a los pueblos del mar.
  1. Economía de la Edad del Bronce

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Los pueblos que usaban el bronce tenían una importante ventaja militar.

La Edad del Bronce se caracterizó por un notorio incremento de la riqueza de los pueblos, así como del intercambio comercial. Sin embargo, hubo también importantes eventos bélicos o de conquista, en los que aquellos pueblos dotados del manejo del bronce llevaban siempre una importante ventaja.

La aparición de la escritura y las matemáticas, en ese sentido, son evidencia del importante desarrollo económico y comercial, que requería de cierto sentido de la contabilidad o de la identificación escrita de los bienes, ambas posibles fuentes de origen de la escritura.

Sin embargo, la Edad de bronce presenció también la aparición de nuevos pueblos y de grandes migraciones, que alteraron significativamente el panorama cultural y comercial de Europa y Medio Oriente, especialmente en la región del Mediterráneo oriental. La caída de civilizaciones enteras y de antiguos imperios poderosos, trajo consigo una importante Crisis del bronce final.

  1. Fin de la Edad del Bronce

La Edad de Bronce culmina en medio de una crisis que produjo la llegada de los “Pueblos del mar”, como los mencionan los documentos egipcios de la época. Ello se sabe gracias a que ya la escritura se había inventado en muchas de las civilizaciones antiguas.

El derrumbe del Imperio hitita, la caída de Babilonia y el misterioso abandono de las ciudades micénicas, son síntoma de la importante desestabilización del Mediterraneo oriental y de una crisis producida por la llegada violenta de los pueblos fenicios, filisteos y arameos, entre otros.

Finalmente, alrededor del año 1.200 a. C., se inicia la Edad del Hierro con el descubrimiento de este metal y la invención de formas más sofisticadas de metalurgia.

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Referencias:

Última edición: 12 de marzo de 2020. Cómo citar: "Edad del Bronce". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/edad-del-bronce/. Consultado: 07 de abril de 2020.