Edad de Piedra

Te explicamos qué fue la Edad de Piedra, sus características, etapas, cómo empezó y cómo terminó. Además, la Edad de los Metales.

Edad de Piedra
La Edad de Piedra es considerada el comienzo de la cultura humana.

¿Qué fue la Edad de Piedra?

La Edad de Piedra o Etapa Lítica es la primera división temporal de la prehistoria, y el lapso de tiempo que va desde el momento en quelos seres humanos comenzaron a emplear instrumentos de piedra hasta que empezaron a utilizar el cobre y luego el bronce, lo que dio inicio a la Edad de los Metales.

Se suele marcar su inicio hace 2.500.000 años y su fin en el 4000 a. C., aunque esto varía según las distintas regiones. En cualquier caso, la Edad de Piedra fue un período muy extenso.

El término “Edad de Piedra” fue acuñado por el estudioso danés Christian J. Thomsen a comienzos del siglo XIX. Formó parte del marco conceptual que propuso para estudiar la prehistoria humana, conocido como el “sistema de las tres edades”: la Edad de Piedra, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro, cada una vinculada con el uso generalizado de un determinado material y situada en un orden sucesivo de menor a mayor complejidad tecnológica.

Este sistema fue largamente aceptado por la comunidad científica, que lo sigue empleando en la actualidad, y en ocasiones se le agregó una etapa intermedia entre la Edad de Piedra y la Edad del Bronce, conocida como Edad del Cobre o Calcolítico.

Sin embargo, también fue sometido a críticas, pues se planteó que estaba centrado en el estudio de la tecnología, y no de otros aspectos de la vida social, y que fue concebido desde una perspectiva eurocentrista, lo que lo haría poco útil a la hora de estudiar otras regiones, aunque también es muy utilizado en ámbitos como el Oriente Próximo.

La Edad de Piedra fue subdividida a mediados del siglo XIX por el estudioso británico John Lubbock en dos períodos: Paleolítico y Neolítico. Posteriormente, se incorporó un período intermedio que recibió el nombre de Mesolítico (principalmente para Europa) y de Epipaleolítico (principalmente para el Oriente Próximo).

A pesar de que la Edad de Piedra se asocia al género Homo, y especialmente al Homo sapiens, hay evidencia del uso de herramientas de piedra hace 3.400.000 años por algunos homínidos más antiguos.

Puntos clave

  • La Edad de Piedra fue un extenso período de la prehistoria caracterizado por el uso de herramientas de piedra y el desarrollo inicial de la cultura humana.
  • Suele subdividirse en tres períodos: Paleolítico, Mesolítico (o Epipaleolítico) y Neolítico, este último caracterizado por la introducción de la agricultura y la ganadería.
  • Supuso avances en la fabricación de herramientas, el arte rupestre, el dominio del fuego y la transición de grupos de cazadores-recolectores a sociedades agrícolas y sedentarias.
  • Su comienzo se suele datar hace 2.500.000 años y su final en torno al 4000 a. C., aunque esto varía según las regiones.

Características de la Edad de Piedra

Edad de Piedra
Las herramientas estaban hechas de piedra, madera, hueso y otros materiales.

A pesar de lo que su nombre sugiere, las herramientas y otros artefactos que los humanos emplearon durante la Edad de Piedra no estaban hechos exclusivamente de piedra, sino también de hueso, fibras, cuero, madera y arcilla.

Sin embargo, en el registro arqueológico, las herramientas de piedra son las que mejor se conservaron, por eso son las más abundantes. En general, se usaban para la cacería, la pesca, la elaboración de alimentos, la fabricación de vestimentas, la construcción de refugios y viviendas o la guerra.

Las herramientas experimentaron cambios importantes a lo largo del período, como el uso de piedras talladas en el Paleolítico y el empleo de piedras pulidas en el Neolítico. Además, la Edad de Piedra supuso un salto significativo en la historia de la humanidad, pues durante ella se suele reconocer que tuvo lugar el inicio de la cultura (como evidencian no solo las herramientas sino también las pinturas rupestres y las primeras estatuillas, conocidas como venus).

Otro cambio importante fue que se abandonó el nomadismo en favor de la vida sedentaria a partir del Neolítico, cuando se domesticaron los primeros animales y se inició la agricultura. Por otro lado, se desarrollaron la cerámica y el horneado de los cereales, lo que sentó las bases para el posterior desarrollo de la metalurgia, que dependía del manejo de hornos.

Períodos de la Edad de Piedra

La Edad de Piedra se divide en tres períodos:

Paleolítico

El Paleolítico fue la primera parte de la Edad de Piedra, que se extendió desde la creación de las primeras herramientas líticas hasta el fin de la última era glacial. Es decir, aproximadamente desde los 2.500.000 años hasta los 9700 años a. C., aunque la datación precisa del Paleolítico varía según las regiones.

Fue el período más largo de los tres y se caracterizó por la aparición de diversas industrias líticas, que constituyeron una verdadera revolución tecnológica, pues permitieron a los seres humanos cazar y modificar diversos materiales para su resguardo, como el cuero animal para vestimenta o refugios. También aparecieron en este período el arte rupestre y los primeros ornamentos.

Mesolítico

El Mesolítico fue la etapa intermedia que inició al término de la última glaciación, en una franja temporal entre el 12.000 y el 8000 a. C. según las regiones. Culminó con la aparición de la agricultura, en algún momento entre el 8500 y el 4000 a. C., o incluso más tarde, según la región del planeta que se esté considerando. Hubo regiones que no tuvieron este período.

El Mesolítico, que en áreas como el Oriente Próximo suele ser llamado Epipaleolítico, fue la última etapa de vida humana sustentada en la caza y la recolección, a medida que el planeta se hacía cada vez más cálido. Por lo tanto, fue una época de adaptación a los significativos cambios que tuvieron lugar en el clima, el nivel del mar y la geografía.

Neolítico

El Neolítico fue el último período de la Edad de Piedra. Comenzó con la aparición de la agricultura, en un arco temporal que oscila entre el 8500 y el 4000 a. C. Culminó en algunas regiones con la aparición de la metalurgia del cobre como elemento tecnológico fundamental, y en otras con la introducción de la metalurgia del bronce (aleación de cobre y estaño), lo que dio inicio a la Edad de los Metales.

Durante esta etapa tuvo lugar un proceso de transformación social y económica conocido como revolución neolítica, en el que el ser humano adoptó y difundió la agricultura, domesticó animales y abandonó la vida nómade para cultivar el suelo. Este cambio dio inicio a las primeras poblaciones sedentarias, que tiempo después llevaron a la construcción de las primeras ciudades.

Edad de los Metales

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El uso del metal volvió obsoletas muchas herramientas de piedra.

La Edad de los Metales fue la etapa posterior a la Edad de Piedra. Abarcó tanto la llamada Edad del Cobre o Calcolítico como la Edad del Bronce y la Edad del Hierro.

Como indica su nombre, su rasgo característico fue la aparición de la metalurgia, es decir, la extracción y el trabajo del metal (y especialmente el metal fundido), lo que hizo obsoletas muchas de las herramientas de piedra tradicionales.

Además de este cambio tecnológico, la Edad de los Metales introdujo en algunas regiones del mundo otras grandes transformaciones culturales, como la invención de la escritura y de las matemáticas o el surgimiento de los primeros Estados y las primeras ciudades.

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Referencias

  • Aurenche, O. & Kozlowski, S. K. (2003). El origen del neolítico en el Próximo Oriente. El paraíso perdido. Ariel.
  • Braidwood, R. J. et al. (2023). Stone Age. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Fernández Martínez, V. M. (2007). Prehistoria. El largo camino de la humanidad. Alianza.
  • Violatti, C. (2014). Stone Age. World History Encyclopedia. https://www.worldhistory.org/

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"Edad de Piedra". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/edad-de-piedra/. Última edición: 2 de julio de 2024. Consultado: 25 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 2 julio, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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