Concepto de
Edad de Piedra

Te explicamos qué fue la Edad de Piedra, sus características, etapas, cómo empieza y cómo termina. Además, la Edad de los Metales.

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La Edad de Piedra fue el comienzo de la cultura.
  1. ¿Qué fue la Edad de Piedra?

La Edad de Piedra o la Etapa Lítica es la primera división temporal de la prehistoria, es decir, es el lapso de tiempo que va desde el momento en que los seres humanos comenzaron a emplear instrumentos de piedra, hasta que utilizaron el bronce, dando inicio así a la Edad de los metales.

Se definió convencionalmente su inicio en el año 2.600.000 a. C. y su fin en el 4.000 a. C. De modo que la Edad de piedra es un período realmente extenso.

El término “Edad de piedra” fue acuñado por el estudioso danés Christian J. Thomsen, a fines del siglo XIX. Es parte del marco conceptual que propuso para estudiar la prehistoria humana, conocido como el Sistema de las Tres Edades, que serían la Edad de Piedra, la Edad de Bronce y la Edad de Hierro, cada una sucediendo a la otra en complejidad tecnológica y en desarrollo civilizatorio.

Este sistema ha sido largamente empleado, aunque no esté desprovisto de críticas: se dice que está demasiado orientado hacia la tecnología y concebido desde una perspectiva centrada en el pasado de Europa, lo cual es poco útil a la hora de estudiar otras regiones.

Por ejemplo, hay evidencia de herramientas de piedra desarrolladas hace 3.4 millones de años por los homínidos primitivos, o por primates distintos a nuestra especie. Conviene recordar, entonces, que hablamos de un marco conceptual simplificado.

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  1. Características de la Edad de Piedra

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Las herramientas también estaban hechas de cuero, madera y otros materiales.

A pesar de lo que su nombre sugiere, las herramientas que los humanos emplearon durante la Edad de Piedra no estaban hechas exclusivamente de piedra, sino también de hueso, fibras, cueros, madera y arcilla. Pero en el registro arqueológico, las herramientas de piedra son las que mejor se conservaron, por eso son las más abundantes.

Sin embargo, centrarse demasiado en dichas herramientas podría hacernos perder de vista que la Edad de Piedra presenció un salto cuántico en la historia tecnológica y civilizatoria de la humanidad, durante el cual se dio inicio a la cultura (como evidencian las pinturas rupestres y las primeras figurinas de Venus).

Otro cambio importante es que se abandonó el nomadismo en favor de la vida agrícola, se domesticaron los primeros animales de granja. Por otro lado, se descubrió la cerámica y el horneado de los cereales, lo cual sentó las bases para el posterior descubrimiento de la metalurgia.

  1. Períodos de la Edad de Piedra

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En el Neolítico aparecieron las primeras poblaciones que se volvieron ciudades.

La Edad de Piedra se subdivide en tres períodos distintos, que son:

  • Paleolítico. La primera parte de la edad de piedra se extiende desde la creación de las primeras herramientas líticas, hasta el fin de la Era Glacial o Era de Hielo, es decir, aproximadamente desde los 2,5 millones de años hasta los 9,600 años a. C. Es el período más largo de los tres, y se caracteriza por la aparición de diversas industrias líticas, que constituyeron una verdadera revolución tecnológica, permitiendo a los humanos primitivos modificar diversos materiales para su resguardo, como el cuero animal. También aparece en este período el primer arte rupestre y los primeros ornamentos.
  • Mesolítico. Esta etapa intermedia inicia al término de la Era de hielo, alrededor del año 9.600 a. C., y culmina con la aparición de la agricultura, en algún momento entre el año 7.000 y el 4.000 a. C., dependiendo de la región del planeta que consideremos. Hay regiones que simplemente no tuvieron este período. El mesolítico fue la última etapa de vida humana sustentada en la caza y la recolección, a medida que el planeta se hacía más y más cálido. Por ende, tuvieron lugar significativos cambios en el nivel del mar y en la geografía.
  • Neolítico. El último período de la Edad de Piedra inicia con la aparición de la agricultura, en un límite temporal difuso que oscila entre los años 9.000 y 4.000 a. C. Culmina con la aparición del cobre como elemento tecnológico fundamental, dando inicio así a la Edad de los Metales. Durante esta etapa tuvo lugar una verdadera revolución civilizatoria, conocida como la Revolución del Neolítico, en la cual el ser humano masificó la agricultura, domesticó animales y abandonó para siempre la vida errante, asentándose para cultivar el suelo. Semejante cambio dio inicio a las primeras poblaciones, que luego se convirtieron en las primeras ciudades.
  1. Edad de los Metales

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El uso del metal volvió obsoletas muchas herramientas piedra.

La Edad de los Metales es como se ha conocido a la etapa posterior de la Edad de Piedra, abarcando tanto la llamada Edad de Bronce como la Edad de Hierro en un único gran período histórico.

Como sugiere su nombre, su rasgo característico es la aparición de la metalurgia y del manejo del metal fundido por parte de la humanidad, lo cual hizo obsoletas la mayoría de las herramientas de piedra tradicionales para ese entonces.

Sin embargo, en algunas regiones del mundo este período incluye otros grandes avances culturales y civilizatorios, como la invención de la escritura y de las matemáticas, o el surgimiento de los primeros imperios de la humanidad.

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Referencias:

Última edición: 12 de marzo de 2020. Cómo citar: "Edad de Piedra". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/edad-de-piedra/. Consultado: 03 de agosto de 2020.

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