Concepto de
Ciudad

Te explicamos qué es una ciudad y algunas de sus características. Además, las principales ciudades del mundo e información sobre ellas.

Ciudad-Londres
Una ciudad puede tener cientos de habitantes o millones de ellos.
  1. ¿Qué es una ciudad?

Una ciudad es el nombre que reciben los asentamientos urbanos de la población humana de una nación, es decir, los espacios urbanos densamente poblados y artificialmente modificados para albergar comunidades humanas, dotadas a su vez de funciones y atribuciones tanto políticas, económicas y administrativas.

Toda ciudad se distingue de los centros rurales en, fundamentalmente, la presencia de actividades industriales, económicas y burocráticas distintas de lo agropecuario, de urbanizaciones en las que predominan edificaciones verticales (edificios o rascacielos), y sobre todo de los centros administrativos del poder político (como las capitales).

No existe un criterio único para definir qué es y qué no una ciudad, al menos a partir del número de habitantes. Una ciudad puede tener cientos de habitantes, o millones de ellos, como las grandes megalópolis americanas con más de 20 millones de ciudadanos residentes.

En muchos casos, además, las ciudades abarcan un anillo urbano más o menos semejante (el área metropolitana) de poblaciones “dormitorio” más o menos integradas logística, administrativa y urbanísticamente al “corazón” de la urbe.

De hecho, las grandes ciudades han debido organizarse en base a unidades geográficas y políticas más pequeñas, para poder ser gobernadas. Razón por la cual se dividen en municipalidades o municipios, dotados de alcaldes y representantes locales o barriales.

Esta clasificación también tuvo su impacto en la constitución de la democracia republicana, ya que los habitantes debían ser censados y organizados para poder ejercer de manera ordenada el voto.

Otra característica de las ciudades es su permanencia en el tiempo, es decir, que no cambian de ubicación. En vez de ello, suelen expandirse, abarcando más y más territorio a medida que su población crece, fenómeno conocido como la expansión de la mancha urbana.

El fenómeno de expansión de la marcha urbana inició hace siglos, cuando el fin del medioevo (siglo XV aproximadamente) trajo consigo el surgimiento de la vida urbana como modelo dominante, por encima de la vida en el agro, ocasionando un éxodo considerable del campo a las distintas ciudades occidentales. Esto coincidió con el surgimiento de la burguesía como nueva clase dominante, en lugar de los señores feudales (terratenientes).

En la actualidad, el mayor porcentaje (54%) de la población mundial se encuentra ubicada en las distintas ciudades existentes. Paradójicamente, semejante población urbana requiere de una producción alimenticia, proveniente del mundo agrícola, cada vez más grande, ya que en las ciudades no suele hallarse el sector primario de la industria, sino el secundario, el sector transporte y el sector servicios.

Ver además: Población.

  1. Las principales ciudades del mundo

Ciudad-Tokio
Tokio es la capital de Japón, y tiene más de 13 millones de habitantes.

Las ciudades más grandes y más importantes del mundo actual son capitales (históricas o económicas) y suelen albergar a millones de personas. Algunas de las de mayor renombre e importancia económica y poblacional son:

  • Tokio. La capital de Japón, posee una población de más de 13 millones de habitantes (37 millones contando el área metropolitana) en una superficie total de 2187 km2. Está densamente poblada (6300,89 hab/km2) y es la principal ciudad del mundo en cuanto a PIB (Producto Interno Bruto).
  • Nueva York. La célebre “capital del mundo” de Estados Unidos, es la ciudad más poblada del país y la segunda más poblada del continente (luego de Ciudad de México). Posee una población total de más de 22 millones de personas contando su área metropolitana, en una superficie total de 1214 km2.
  • Seúl. La capital de Corea del Sur desde su creación en 1948 (tras la Guerra de Corea), es la cuarta economía metropolitana del mundo según su PIB y posee 24,5 millones de habitantes en su área metropolitana. Su superficie de 605,25 km2 está atravesada por el río Han, en el que existen importantes puertos económicos globales.
  • Londres. Fundada por el Imperio Romano hace casi dos milenios con el nombre de Londinium, la capital de Inglaterra es una ciudad de enorme bagaje histórico y cultural, sede de importantes museos y el subterráneo más antiguo del mundo. En su superficie de 1572 km2 habitan 13.879.757 habitantes (contando el área metropolitana) y se encuentra el mayor centro financiero del mundo.
  • París. La capital y ciudad más poblada de Francia, fue fundada también por los romanos en el siglo 52 a.C. Su superficie de 105,4 km2 alberga a casi 13 millones de personas (contando su área metropolitana). Junto con Londres, fue durante el siglo XIX y parte del XX una ciudad importante en el desarrollo tecnológico e industrial de Europa, siendo huésped de numerosas exposiciones científicas y tecnológicas. Se la considera un epicentro de la moda, la gastronomía y el lujo.
  • Shanghái. Se trata de la ciudad más poblada de China y una de las de mayor población del mundo, con más de 23 millones de personas en una superficie de 6340 km2. Situada en China del Este, en el delta del río Yangtsé, es un centro turístico de importancia dados sus templos y monumentos, además de ser la estrella del desarrollo de la República Popular China, por lo que se la considera su capital económica.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Ciudad". Recuperado de: https://concepto.de/ciudad-2/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Ciudad. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.