Movimientos sociales

Te explicamos qué son los movimientos sociales, su historia y características. Además, algunos ejemplos de movimientos sociales.

Una multitud en una protesta representa un movimiento social.
Un movimiento social se manifiesta a través de acciones de contenido simbólico e identitario.

¿Qué es un movimiento social?

Un movimiento social es un actor político colectivo que juega un rol movilizador y de fomento del cambio social, a través de acciones de contenido simbólico e identitario, a menudo poco convencionales. Es decir, se trata de agrupaciones de individuos que comparten ciertos rasgos identitarios (raza, clase social, orientación sexual) y que desafían conjuntamente el punto de vista dominante sobre la realidad social.

A diferencia de otras organizaciones e instituciones dedicadas a la lucha por las reivindicaciones sociales o la participación popular (como los partidos políticos y grupos de interés tradicionales), los movimientos sociales suelen carecer de una estructura formal, esto es, de roles firmemente asignados y acciones fijas. Normalmente, son agentes colectivos diversos e informales, que pueden tomar acción política en diferentes sentidos: protestar para lograr un cambio de legislación, demandar nuevos derechos, oponerse a decisiones gubernamentales, lograr cambios culturales significativos, entre otros.

El término “movimiento social” es de uso común en el campo actual de la política, pero empezó a utilizarse con ese sentido en el siglo XX, para nombrar a las agrupaciones temporales e informales que surgen en torno a una causa específica, y que, una vez logrado su objetivo, suelen desaparecer o desarticularse.

El origen del término se le atribuye al sociólogo alemán Lorenz von Stein (1815-1890), en su trabajo de 1850 Historia de los movimientos sociales franceses desde 1789 hasta el presente, en donde los define como una agrupación de sectores sociales para alcanzar una cierta influencia colectiva sobre el Estado. Sin embargo, el concepto adquirió su popularidad e importancia en la década de 1970, con la formación de los llamados “grupos de acción cívica” (Bürgerinitiative, en alemán).

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Características de los movimientos sociales

En general, los movimientos sociales se caracterizan por lo siguiente:

  • Son agentes sociales colectivos, compuestos por una cantidad variable de individuos que comparten un cierto sentido de identidad o una causa común relacionada con el cambio social.
  • Tienen un carácter informal, o sea, carecen de estructura fija y representación única, y no deben confundirse con las fundaciones o partidos políticos (de carácter más formal).
  • Suelen ser transitorios: surgen para hacer frente a un asunto o para demandar un cambio y, una vez logrado (o no) el objetivo, suelen desarticularse o transformarse en otra cosa. Son, al mismo tiempo, más duraderos y unificados que una simple serie de protestas.
  • Suelen manifestarse a través de actos multitudinarios, acciones de calle y llamados a boicot, usando generalmente eslóganes y logotipos únicos, pancartas, firmas de peticiones y otras estrategias de demostración de valor y presencia social.
  • Normalmente existen para hacer frente a temas de índole social, económica, racial, cultural, ecológica o política, pudiendo pertenecer a cualquier orientación ideológica, ya sea revolucionaria o reaccionaria.
  • Suelen tener un origen espontáneo o autoconvocado, carecer de grandes financiamientos y también de una dirigencia formal (en su lugar, suelen tener diferentes voceros o portavoces).

Historia de los movimientos sociales

En un sentido estricto, los movimientos sociales han existido desde siempre, solo que con otros nombres y otras lógicas políticas, y han sido siempre los agentes impulsores y, a menudo, ejecutores del cambio en sus sociedades. Los grandes movimientos sociales de la historia contemporánea surgieron en el seno de la sociedad industrial, entre los siglos XIX y XX, por ejemplo: el movimiento obrero, el movimiento feminista, el movimiento hippie, el movimiento LGBT, entre otros.

Cada uno de ellos asumió una causa de índole social, económica, política y/o representativa, en un intento por propiciar un cambio en las dinámicas del Estado, con mayor o menor éxito inmediato. A la larga, sin embargo, estos grandes movimientos sociales forjaron la sociedad que hoy en día conocemos y conquistaron numerosas libertades y cambios culturales a través de la presión colectiva.

Ejemplos de movimientos sociales

Un grupo de mujeres participa del sufragio a principios del siglo veinte.
A lo largo de casi cincuenta años, las sufragistas se rebelaron contra el statu quo democrático.

Algunos de los más conocidos movimientos sociales de la historia son:

  • El movimiento sufragista. Con este nombre se conoció al movimiento internacional en pro del derecho femenino al voto, cuyo punto de partida fue la fundación de la Women’s Franchise League (“Liga del sufragio femenino”) en Inglaterra en 1889. A lo largo de casi cincuenta años, las sufragistas se rebelaron contra el statu quo democrático en la mayoría de las naciones de Occidente, reclamando que se reconociera a las mujeres como sujetos políticos con derecho a decidir en la política de su país. Durante las primeras dos o tres décadas del siglo XX, lo consiguieron.
  • El movimiento obrero u obrerista. Fue un importante movimiento social internacional de la clase obrera, que buscó desde prácticamente los inicios de la sociedad industrial moderna unificar a los trabajadores industriales y permitirles ejercer una presión conjunta para ampliar sus derechos civiles y laborales y mejorar las malas condiciones de vida que tenían. A lo largo de tres reuniones internacionales (1864, 1889 y 1920), los principales movimientos obreros del mundo se agruparon en torno a ideales políticos (el comunismo, el anarquismo, entre otros) para combatir a través de métodos pacíficos e insurreccionales a la sociedad de clases que los discriminaba.
  • El movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos. Fue un conjunto de luchas civiles ocurridas entre 1956 y 1969 en los Estados Unidos. Este movimiento, protagonizado por los ciudadanos afrodescendientes, reclamaba el fin de la segregación y la plena igualdad de derechos para ciudadanos de cualquier color de piel. Su punto de inicio fue la negativa de Rosa Parks a ceder su puesto en el autobús a un individuo de piel blanca, y finalizó con el asesinato del párroco y líder social Martin Luther King en 1968.
  • El movimiento de liberación de la mujer. Formó parte de una corriente de pensamiento crítico y filosófico mayor: el feminismo, y surgió en la década de 1960 en distintos países de Occidente y se mantuvo activo hasta 1980. Luchó por la igualdad de oportunidades laborales y sexuales entre hombres y mujeres, propuso cambios económicos y promovió una visión social humanista para abolir el patriarcado tradicional y superar la desigualdad de género. Uno de sus grandes logros fue la legalización de los anticonceptivos orales y que su uso no dependiera del consentimiento de los esposos, como era la usanza de la época.
  • El movimiento hippie o jipi. Nacido en los años 60 en los Estados Unidos, fue un movimiento pacifista, liberal y contracultural, heredero de la llamada generación beat. Proponía una visión menos materialista del mundo contemporáneo, que veía con buenos ojos el amor libre, la experimentación con las drogas, la búsqueda de verdades místicas o trascendentales, y se oponía a la guerra, al consumismo y al conservadurismo cultural. El movimiento hippie tuvo un impacto enorme en la cultura occidental, tanto es así que tuvo presencia en muchos otros países, especialmente durante la Guerra de Vietnam y otros instantes álgidos de la Guerra Fría. Su legado contracultural fue recogido luego por otros movimientos sociales y tendencias culturales contemporáneos, como el neo-hippismo y el new age.
  • El movimiento de liberación LGBT. También conocido como el movimiento por una libre orientación sexual, nació en 1969 en Nueva York, Estados Unidos, con una multitudinaria marcha de protesta por los disturbios de Stonewall, en los que numerosos travestis y homosexuales fueron detenidos por la policía sin otra razón que la libre expresión de su sexualidad. Este movimiento reivindicó la necesidad de una sociedad más libre en materia sexual, así como la necesidad de una ampliación de derechos para la colectividad LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transexuales), tales como el matrimonio entre personas del mismo sexo, la adopción por parejas homosexuales y la despenalización de la homosexualidad. Este movimiento fue heredero de numerosas iniciativas similares del siglo XIX, y se considera un importante precursor de los colectivos LGBT de la actualidad.
  • El movimiento indígena o indigenista. Con este nombre se suelen agrupar los diferentes movimientos sociales de reivindicación del legado de los pueblos originarios en América Latina, en oposición abierta a la tradición racial impuesta durante siglos de dominio colonial europeo, que otorga a la cultura europea la primacía por encima de la indígena y la afroamericana. Muchos de estos movimientos indígenas son, asimismo, movimientos campesinos más o menos afiliados con una perspectiva política de izquierda revolucionaria (como el zapatismo mexicano). Sin embargo, existen numerosas variantes de este movimiento en los ámbitos educativos, culturales, lingüísticos, políticos e incluso territoriales. Gracias a la lucha de estos colectivos, muchos países latinoamericanos han reivindicado su origen aborigen y han dispuesto nuevas leyes para preservarlo.
  • Movimiento antiglobalización. Referido en ocasiones como “movimiento altermundista” o “altersistema”, se trata de un conjunto de movimientos sociales provenientes de corrientes políticas muy distintas, que a finales del siglo XX se agruparon para oponerse abiertamente a la globalización, por considerarla un proceso peligroso para la humanidad, que beneficia únicamente a las grandes corporaciones trasnacionales y que atenta contra la soberanía política y cultural de las naciones. En el seno de este movimiento convergen posturas muy distintas, algunas anticapitalistas, ecologistas, nacionalistas e incluso religiosas, cuyo punto común es manifestar su deseo por una alternativa al mundo globalizado.

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Referencias

  • “Movimiento social” en Wikipedia.
  • “Ciencias políticas. ¿Qué son los movimientos sociales?” (video) en la Universidad de Buenos Aires (Argentina).
  • “Movimientos sociales: cambio social y participación ciudadana” (video) en UNED Documentos.
  • “Los nuevos movimientos sociales en América Latina” en Explora del Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología de Argentina.
  • “Los movimientos sociales” por Salvador Martí en la Universidad de Salamanca (España).

¿Cómo citar?

"Movimientos sociales". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/movimientos-sociales/. Última edición: 7 de febrero de 2023. Consultado: 29 de septiembre de 2023

Sobre el autor

Última edición: 7 febrero, 2023

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