Concepto de
Estructura social

Te explicamos qué es la estructura social, el origen del concepto y los cuatro elementos centrales en el funcionamiento de la sociedad.

estructura social
La estructura social es una organización cambiante y adaptable.

¿Qué es la estructura social?

En el lenguaje de la sociología, se llama estructura social al ordenamiento o la forma en que se dan las relaciones sociales entre los individuos de una comunidad determinada. Dicha organización es cambiante y adaptable, tal y como los propios individuos de la comunidad, y opera a la manera de un sistema, con sus reglas, sus mecanismos y sus procesos, así como sus valores y contenidos.

La estructura social es omnipresente, es decir, abarca el total de la sociedad, pero no es algo tangible, sino un ordenamiento que los individuos asumen como natural, propio o espontáneo. En ese sentido, disciplinas como la sociología, la psicología social, la antropología social y otras ciencias sociales similares, se ocupan de hacerla visible y de comprender sus alcances, sus características y sus consecuencias.

Así, de la estructura social se derivan cuatro elementos centrales en el funcionamiento de la sociedad:

  • Las interacciones normativas, esto es, el modo aceptado o correcto de hacer las cosas en una sociedad determinada, de acuerdo a la costumbre y a las leyes y protocolos que regulan la interacción social conforme a valores morales, políticos, etc.
  • Las estructuras de desigualdad, como las clases sociales, las castas y otras formas de discriminación basadas en rasgos económicos, raciales, de género, etcétera, que otorgan poder a algunos y exigen sumisión de parte de otros.
  • Las instituciones sociales, que son los modos de organización que la sociedad refuerza en cada generación y valora por encima de otras, tales como la familia (y cierto tipo de familias o de conformaciones familiares), los partidos políticos, etcétera.
  • Los aspectos demográficos y medioambientales, esto es, los modos en que la sociedad regula su crecimiento poblacional y lidia con su entorno. Las dinámicas urbanas, los procesos de migración, las preocupaciones de salud pública, por ejemplo, responden a este elemento de la estructura social en alguna medida.

El concepto de estructura social apareció por primera vez a finales del siglo XIX, fruto de los estudios de los filósofos y sociólogos alemanes Georg Simmel (1858-1918) y Ferdinand Tönnies (1855-1936), para explicar cómo, en una misma comunidad, dos individuos desconocidos y sin contacto alguno pueden estar relacionados socialmente.

Desde entonces, este concepto ha sido polémico dentro de la disciplina, en la medida en que ha habido mucho debate respecto a su verdadera existencia, especialmente de parte de algunas corrientes sociológicas que niegan la posibilidad de concebir una estructura social que abarque a la sociedad en su conjunto.

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Estructura social". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/estructura-social/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 31 de julio de 2021.