Estructuralismo

Te explicamos qué es el estructuralismo, sus características y principales representantes. Además, su relación con el funcionalismo.

Lévi-Strauss-estructuralismo
Claude Lévi-Strauss fue el fundador de la antropología estructural.

¿Qué es el estructuralismo?

El estructuralismo es una corriente filosófica que propone pensar a partir del análisis de las estructuras.

Para los estructuralistas, todo objeto o sistema está compuesto por una estructura que funciona como un todo cuyas partes están relacionadas entre sí. El estructuralismo busca identificar las estructuras que componen a su objeto de estudio, no importa cuál sea este objeto.

No obstante, el estructuralismo no es una corriente formal de pensamiento (es decir, una escuela a la que adhieran distintos pensadores) El estructuralismo es una manera de investigar que se utiliza en distintas ciencias sociales.

Durante la segunda mitad del siglo XX, el estructuralismo se popularizó al punto de ser el método más empleado en el estudio del lenguaje, la cultura y la sociedad.

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¿Qué plantea el estructuralismo?

Para el estructuralismo, el significado de las cosas está determinado por su estructura interna. La estructura interna de una cosa o idea es el conjunto de sistemas que operan en su interior y que pueden ser estudiados por separado por más que trabajen en conjunto.

En ese sentido, la novedad de este enfoque no fue haber introducido la idea de estructura, que estuvo presente en el pensamiento occidental desde sus inicios, sino haberla usado para eliminar cualquier concepto que quisiera ordenar la realidad.

Historia del estructuralismo

El estructuralismo nació con el Curso de lingüística general, de Ferdinand de Saussure (1857-1913). La lingüística saussureana piensa al lenguaje como un sistema de signos y de significado, relacionados de manera arbitraria.

Estos dos conceptos, el sistema y la arbitrariedad, son centrales para la entender la idea de estructura. Para los estructuralistas, el análisis de las relaciones arbitrarias del sistema da como resultado su estructura dominante.

La obra de Saussure impactó de manera determinante en el trabajo de los fundadores formales del estructuralismo: el antropólogo Claude Lévi-Strauss, el psicoanalista Jacques Lacan, el semiólogo Roland Barthes, el filósofo y epistemólogo Michel Foucault y el filósofo marxista Louis Althusser.

La expansión del estructuralismo se dio gracias al trabajo de estos pensadores. También resultó un factor determinante la labor del lingüista Roman Jakobson, quien influyó de manera decisiva a Lévi-Strauss.

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Las escuelas del estructuralismo y sus características

Todas las escuelas estructuralistas plantean la idea de que todo está compuesto por estructuras. El modo en que se las organiza es lo que produce el sentido y el significado de las cosas.

Además, para el estructuralismo en general, las estructuras determinan la posición de los elementos dentro del sistema, y no son visibles a primera vista.

Sin embargo, el estructuralismo puede pensarse desde tres grandes perspectivas o escuelas de pensamiento: el estructuralismo lingüístico, el antropológico y el marxista.

  • Estructuralismo lingüístico. Representado por Saussure y Jakobson, el estructuralismo lingüístico estudia la lengua, que es un sistema de signos. Esta escuela sostiene que la lengua es un sistema social y homogéneo, que se diferencia del habla, que es una acción individual y heterogénea con la que la lengua interactúa.
  • Estructuralismo antropológico. Representado por Lévi-Strauss, el estructuralismo antropológico analiza al ser humano y a la sociedad como estructuras sistemáticas. La base de estas estructuras se mantiene oculta o subyacente, y por ello el trabajo del antropólogo es develar las características de cada estructura.
  • Estructuralismo marxista. Representado por Althusser y otros filósofos marxistas, el estructuralismo marxista sostiene que el fundador del estructuralismo no es Saussure sino Karl Marx. El marxismo cree que la estructura no debe confundirse con las relaciones visibles de las partes del sistema que hace a la sociedad.

Representantes del estructuralismo

Existen muchos autores que trabajaron a partir de ideas estructuralistas. Los más importantes, sin embargo, son Ferdinand de Saussure y Claude Lévi-Strauss,dos autores que dieron forma al estructuralismo.

  • Ferdinand de Saussure (1857-1913). Se hizo célebre por su Curso de lingüística general (1916), una publicación póstuma que sentó las bases para la lingüística estructural. Saussure propuso pensar al lenguaje como un sistema, constituido a partir del significado y el significante, las dos partes de todo signo, inseparables, opuestas y complementarias.
  • Claude Lévi-Strauss (1908-2009). Se convirtió en una figura central en su disciplina a mediados del siglo XX como fundador de la antropología estructural. Esta se basó en lo desarrollado por Saussure y por la escuela del Formalismo ruso (de la que era parte Roman Jakobson). Fue célebre su tesis sobre las “estructuras elementales del parentesco”, primer intento exitoso por aplicar el pensamiento estructuralista al campo antropológico.

Otras figuras importantes del estructuralismo, fueron Jacques Lacan (1901-1981), Louis Althusser (1918-1990), Jacques Derrida (1930-2004), a menudo asociado al posestructuralismo, y Roman Jakobson.

Estructuralismo y funcionalismo

El funcionalismo es una corriente teórica surgida en 1930 en Inglaterra, vinculada a la obra de Émile Durkheim (1858-1917). Su precepto básico es la comprensión de la sociedad humana como un “organismo”, en lugar de una estructura.

Como organismo, la sociedad es capaz de poner en marcha los procesos necesarios para protegerse: lidiar con conflictos e irregularidades, regir el equilibrio social y otorgar a sus partes un cometido dentro del sistema social.

Por el parecido entre las ideas de estructura y organismo, se conoce como “funcionalismo estructuralista” a las corrientes posteriores que la antropología social británica desarrolló gracias a las investigaciones de Bronislaw Malinowski y Alfred Radcliffe-Brown, y del sociólogo estadounidense Talcott Parsons.

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Referencias

  • Wahl, F., & Pirk, A. (1975). ¿Qué es el estructuralismo? Filosofía. Losada.
  • T. Todorov, ¿Qué es el estructuralismo? Poética. Losada.
  • Piaget, J. (1971). El estructuralismo. Editorial Proteo.
  • Lévi-Strauss, C. (1958). Anthropologie structurale. Librairie Plon.

¿Cómo citar?

"Estructuralismo". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/estructuralismo/. Última edición: 5 de enero de 2024. Consultado: 24 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 enero, 2024
Licenciado en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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