Concepto de
Funcionalismo

Te explicamos qué es el funcionalismo, su origen, postulados y otras características. Además, sus bases y cómo entró en crisis.

funcionalismo-Bronislaw Malinowski
Bronislaw Malinowski, seguidor de Émile Durkheim, fundó el funcionalismo.

¿Qué es el funcionalismo?

El funcionalismo es una escuela teórica surgida en la Inglaterra del primer tercio del siglo XX, en el marco de las ciencias sociales, especialmente la sociología y la antropología. Parte de la idea de que todos los elementos de una sociedad poseen alguna función significativa en ella, y que juegan un rol, incluso si es imprevisible, en mantener la estabilidad o el equilibrio de ésta.

El funcionalismo consiste en una visión filosófica empirista y moderna de la sociedad. Toma en préstamo –al menos en principio- la idea del organismo biológico, para pensar el colectivo humano como una entidad con necesidades, vinculadas a los fenómenos sociales de alguna manera.

Vistas así, las instituciones sociales, las reglas, normas, etc., constituyen medios desarrollados colectivamente con el propósito de satisfacer dichas necesidades, y se definen, por ende, según el cumplimiento de una función social. En términos más simples, esta teoría estudia a las sociedades sin considerar su pasado y su historia, sino tal y como las encuentra.

El funcionalismo puede, sin embargo, aplicarse de distinta manera a distintos campos del saber. Por ejemplo, existe un movimiento arquitectónico, una teoría psicológica y otros enfoques distintos que responden al mismo nombre.

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Surgimiento del funcionalismo

El término “funcionalismo” proviene de los estudios del etnógrafo polaco Bronislaw Malinowski (1884-1942), seguidor del sociólogo y filósofo francés Émile Durkheim (1858-1917), para quien las culturas constituyen todos “integrados, funcionales y coherentes”. Por eso sus elementos no pueden analizarse por separado, sino considerando necesariamente a los demás.

Tanto Malinowski como Durkheim se consideran figuras importantes en el surgimiento de esta vertiente teórica, así como Alfred Reginald Radcliffe-Brown, Herbert Spencer, Robert Merton y más recientemente, Talcott Parsons.

Comúnmente se considera que el funcionalismo es una reacción al evolucionismo y al particularismo histórico, escuelas que pensaban la realidad a partir de su génesis histórica, o sea, de cómo se fue construyendo el presente (biológico, social, político, etc.) a lo largo del tiempo.

Postulados del funcionalismo

Los postulados del funcionalismo son cuatro, y pueden plantearse de la siguiente manera:

  • Toda cultura tiende a formar una totalidad equilibrada, lidiando con sus propias tendencias hacia el equilibrio y hacia el cambio.
  • La estructura de las sociedades funciona como la estructura de los organismos: orientado por necesidades básicas.
  • Cada elemento de un sistema social está necesariamente unido a los demás.
  • Se deben hacer descripciones útiles para futuras teorías sobre el ser humano.

Características del funcionalismo

El funcionalismo se caracteriza por lo siguiente:

  • Surgió en 1930 en Inglaterra, como fruto del trabajo previo de Durkheim, Radcliffe-Brown, Bronislaw Malinowski y otros sociólogos y antropólogos de importancia.
  • Considera la cultura como un todo orgánico, integrado, coherente y funcional.
  • Permitió el surgimiento de la antropología científica en Estados Unidos. También la separación entre etnografía y etnología.
  • Propone una serie de teorías basadas en diferentes disciplinas del saber, dotadas de enfoques particulares: la teoría hipodérmica, la teoría de los efectos limitados, etc.
  • Surge como respuesta al evolucionismo y el particularismo histórico.

Bases del funcionalismo

Tres corrientes de pensamiento son indispensables para el surgimiento de la teoría funcionalista y le sirven de base:

  • El empirismo, corriente filosófica proveniente de la antigüedad, pero concretada en el siglo XVIII, y que aspira a conocer la realidad mediante la observación de los fenómenos perceptibles.
  • El positivismo, una doctrina filosófica fundada por Auguste Comte (1798-1857), que plantea como única verdad posible la obtenida mediante la ciencia y la aplicación del método científico.
  • La teoría liberal, aquella que se desprende de la doctrina del liberalismo, o sea, la doctrina que defiende la libertad individual, la igualdad ante la ley y el secularismo, entre otras implicaciones filosóficas.

Crisis del funcionalismo

El funcionalismo como escuela se enfrenta a su declive frente al surgimiento de la crítica marxista y de la Teoría del Conflicto, para las cuales el enfoque de análisis social es radicalmente distinto: hacen énfasis más bien en las relaciones de poder a lo largo de la historia como método para comprender la gestación de una sociedad determinada.

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Referencias:

Última edición: 21 de octubre de 2020. Cómo citar: "Funcionalismo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/funcionalismo/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.