Convencionalismo

Te explicamos qué es el convencionalismo en filosofía y lingüística. Además, las convenciones sociales y qué es el naturalismo.

Convencionalismo
Henri Poincaré fue el fundador del convencionalismo.

¿Qué es el convencionalismo?

El convencionalismo es un movimiento filosófico y científico que sostiene que las leyes de la ciencia no describen la estructura del mundo, sino que son convenciones útiles para predecir hechos observables. Así, la verdad no es más que una selección arbitraria de axiomas y principios.

El fundador del convencionalismo es Henri Poincaré (1854-1912), para quien la ciencia consistía solo en convenciones. También fueron convencionalistas Pierre Duhem (1861-1916) y Edouard Le Roy (1870-1954).

El convencionalismo surgió como una variante del positivismo del siglo XIX cercana al instrumentalismo de Ernst Mach, Stuart Mill y John Dewey.

La inspiración de Poincaré provino de las matemáticas, al descubrir que las geometrías no euclídeas (que son todas las geometrías que no siguieron las ideas de Euclides) de G. F. B. Riemann y N. I. Lobachevski permitían interpretar la verdad matemática como una invención de la mente humana.

Ver también: Tradición

El convencionalismo y Karl Popper

Karl Popper (1902-1944) fue un filósofo de la ciencia, célebre por haber escrito la teoría de la falsabilidad y la del criterio de demarcación. En sus escritos se refirió al convencionalismo desde un punto de vista crítico, aun cuando supo reconocer algunas de sus ventajas.

Para Popper, lo que hacía un convencionalista era negar que las propiedades del mundo pudieran determinar una construcción lógica. Al contrario, según él, un convencionalista podía sostener que era esa misma construcción lógica la que determinaba las propiedades del mundo, y lo volvía un mundo artificial.

Si bien la perspectiva popperiana sostiene que el convencionalismo es inaceptable, sí pudo reconocer cómo aventajó al inductivismo. Esto se dio porque los convencionalistas entendían cómo las teorías que postulaban entidades inobservables no podían obtenerse inductivamente. Por otro lado, los convencionalistas demostraron la importancia de las decisiones metodológicas a la hora de intervenir el diseño de las experiencias.

El convencionalismo en lingüística

En el campo del estudio del lenguaje, se habla de convencionalismo para referirse a una corriente de la filosofía del lenguaje que defiende la autonomía del significante respecto del significado, o sea, su arbitrariedad.

Esto quiere decir que la relación que vincula al conjunto de sonidos que es una palabra (digamos: “árbol”) y el objeto que dicha palabra designa (el árbol real) es totalmente artificial, y responde a una convención y no a algún tipo de relación natural o espontánea.

En ese sentido, desde que el célebre lingüista suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913) publicó su Curso de Lingüística General, la lingüística estructuralista se considera también convencionalista.

Convencionalismo y naturalismo

En el campo de la lingüística, y más específicamente el de la filosofía del lenguaje, existen dos posiciones contrarias respecto al origen del lenguaje y sus formas:

  • Convencionalismo. Esta postura supone que las palabras provienen del acto creador humano, o sea, son convencionales y artificiales. El signo lingüístico es arbitrario y, por lo tanto, el lenguaje es una convención.
  • Naturalismo. Esta postura sostiene que el lenguaje surgió como surgen otros rasgos de la naturaleza de los seres vivos. Para ellos la lengua en sus inicios era verdadera, justa y clara, y con el pasar de los años, los humanos la degradamos y la alejamos de su esencia. Esta posición es típica de la antigüedad clásica, especialmente la helénica, ya que coincide con los supuestos básicos de la religión de la Grecia Antigua. Crátilo (finales del siglo V a. C.) fue uno de sus mayores defensores.

Sigue con: Estructuralismo

Referencias

  • Lucero, S. (2007). Revisitando el convencionalismo y el antirrealismo de Poincaré.
  • Convencionalismo. (2022, 28 de noviembre). Editorial Herder. https://encyclopaedia.herdereditorial.com
  • Adcock, C. (1984). Conventionalism in Henri Poincaré and Marcel Duchamp. Art Journal, 44(3), 249-258.
  • Zahar, E. (2001). Poincaré’s Philosophy: From Conventionalism to Phenomenology. Open Court Publishing.

¿Cómo citar?

"Convencionalismo". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/convencionalismo/. Última edición: 3 de diciembre de 2022. Consultado: 28 de enero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 3 diciembre, 2022
Licenciatura en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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